Desde el principio, NetflixLa serie original ha hecho lo imposible. House of Cards normalizó las producciones de alto presupuesto de los estudios en línea; Daredevil llevó la continuidad de los superhéroes de gran presupuesto a la pantalla chica; Sense8 demostró que un elenco predominantemente LGBT puede vender un programa de acción / ciencia ficción.

Lo único que elude al servicio de transmisión, al parecer, es crear su propia fantasía épica.

Crédito: CD Projekt Red
(Crédito de la imagen: CD Projekt Red)

Quizás es por eso que la compañía acaba de revelar que producirá una serie basada en El Brujo: una exitosa serie de novelas polacas de fantasía oscura de Andrzej Sapkowski. (También se han adaptado a algunos de los mejores juegos de rol de la última década). Para aquellos que no lo han experimentado ni en forma de juego ni de libro, The Witcher es adaptado a un formato de televisión en serie, con un elenco expansivo de personajes memorables, a menudo persiguiendo su propia independencia tramas.

La televisión de fantasía es una propuesta arriesgada en el mejor de los casos; de hecho, The Witcher intentó y fracasó en una adaptación televisiva antes. Aún así, dado el material original, es fácil ver cómo una serie de Witcher podría tener éxito, y dada la sensibilidad de Netflix cuando se trata de programas originales, es aún más fácil.

Caminando el camino

Si bien es fácil y obsoleto comparar todos los demás programas de televisión con Game of Thrones, es difícil negar el mamut salvaje en la habitación. Desde que salió al aire la adaptación de HBO de las amadas novelas de George R.R. Martin, otras cadenas se han apresurado a llegar con sus propias contrapartes oscuras de espadas e intrigas políticas, desde Vikings on History hasta The Shanarra Chronicles en MTV. Han tenido distintos grados de éxito.

Netflix ya ha intentado replicar la fórmula ganadora de HBO con su drama histórico Marco Polo. No funcionó bien. Además de ser un fracaso crítico, Marco Polo puede haber perdido Netflix hasta $ 200 millones. Se podrían derramar ríos de tinta digital tratando de averiguar por qué fracasó Marco Polo, pero la conclusión es que no conectó con una audiencia como lo hizo Game of Thrones.

The Witcher, por otro lado, es una cantidad probada. Los fanáticos han estado siguiendo las aventuras de Geralt de Rivia desde 1993 en la página y desde 2007 en la pantalla de la computadora. Hay una buena razón por la que la serie The Witcher es tan querida; es a la vez divertido y serio; dramático y tonto; lleno de acción y pensativo. Y mejor aún, tiene monstruos temibles, hechiceros poderosos y espadachines inquietantes incorporados a la trama principal.

Cada parte de la historia de Geralt parece hecha a medida para un programa de televisión.

La franquicia The Witcher sigue a Geralt de Rivia: un guerrero de pelo blanco que cruza espadas con amenazas tanto sobrenaturales como mundanas. Geralt es un brujo: un cazador de monstruos profesional, genéticamente mutado y entrenado desde la niñez para desarrollar reflejos sobrenaturales y habilidades de combate. Cada año, Geralt recorre el Sendero: un viaje serpenteante en el que se detiene con frecuencia para ayudar a las ciudades asediadas por monstruos, por una tarifa razonable, por supuesto.

Mientras viaja, Geralt se hace amigo de varios personajes interesantes que tienden a acompañarlo durante algunas semanas antes de ir por caminos separados. Está el carismático bardo Dandelion; la poderosa hechicera Triss; el guerrero enano Zoltan; el joven profeta Ciri; y la seductora hechicera Yennefer, entre otros.

Crédito: CD Projekt Red
(Crédito de la imagen: CD Projekt Red)

Por algún giro del destino, Geralt también siempre se enfrenta a gente poderosa. Los espías, magos e incluso jefes de estado tienden a interesarse por las aventuras de Geralt, para bien o para mal (generalmente peor). Esto tiende a darle a la acción algo de gravedad más allá de la simple caza de monstruos, y generalmente requiere que Geralt haga algo tenues alianzas, al menos temporalmente, para salvarse a sí mismo, a sus amigos y, a menudo, a la estabilidad de un región.

Cada parte de la historia de Geralt parece hecha a medida para un programa de televisión. Cada semana, hay un monstruo contra el que luchar, un personaje secundario que desarrollar, un nuevo lugar para visitar o una situación política para cambiar lo que está en juego. De hecho, los dos primeros libros de Witcher son colecciones de cuentos cortos, que se prestan a un formato de serie incluso mejor que las novelas posteriores.

Esa bruja malvada (er) nave

Aún así, si Marco Polo nos enseñó algo, es que el material original por sí solo no salvará un espectáculo. Para que The Witcher tenga éxito, tiene que canalizar la misma energía que los libros (y juegos) que lo precedieron. Una productora polaca ya intentó adaptar The Witcher para televisión en una miniserie de 13 episodios traducida como El maleficio. No deja de tener defensores, pero tampoco es muy bueno.

Netflix, por otro lado, ya ha demostrado que puede lograr el delicado equilibrio entre el viaje heroico, el melodrama pulposo y los personajes secundarios divertidos. Los programas de Marvel (Daredevil, Jessica Jones, Luke Cage y, en menor medida, Iron Fist) logran un equilibrio similar entre la comedia, el drama y la diversión que buscan los libros de Witcher. Armado con un equipo de producción competente, la serie podría estar preparada para el éxito.

Netflix ya ha demostrado que puede lograr el delicado equilibrio entre el viaje heroico, el melodrama pulposo y los personajes secundarios divertidos.

Ese equipo de producción ya luce bastante bien. El propio Sapkowski se desempeñará como consultor creativo, y Sean Daniel y Jason Brown de la exitosa serie de ciencia ficción The Expanse actuarán como productores ejecutivos. Platige Image, una compañía polaca de producción y efectos visuales, también prestará su talento a The Witcher; apropiado, ya que produjo algunas cinemáticas para The Witcher 3: The Wild Hunt.

Así como sería un error declarar que un programa es un fracaso antes de que se emita el primer episodio, sería igualmente prematuro decir que The Witcher está destinado al éxito. Y, sin embargo, todas las piezas adecuadas están en su lugar. Es un drama de fantasía oscura con intriga, acción y romance. Cuenta con el pleno apoyo del autor original. Se estrenará en un servicio conocido por arriesgarse en programas de televisión que antes se consideraban demasiado atrevidos para el público en horario estelar.

Netflix aún no ha publicado ningún detalle sobre la fecha de lanzamiento del programa, por lo que hasta entonces, los fanáticos tendrán que contentarse con las ocho novelas detalladas y los tres juegos masivos.

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