Breaking Bad fue un buen espectáculo; Better Call Saul es un espectáculo casi perfecto. Desde su confiado debut hasta su bravura tercera temporada, Better Call Saul es más que un entretenido spin-off; es una clase magistral sobre cómo captar la atención de la audiencia y nunca dejarla ir.

Ahora que la cuarta temporada del programa está a punto de debutar, es hora de examinar por qué Better Call Saul no es solo otro gran programa en un nueva era dorada de la televisión - Probablemente sea el mejor programa de televisión en este momento, punto.

¿De qué se trata el programa?

Si no lo ha visto (supongo que ha oído hablar de él; los la campaña publicitaria ha sido bastante extensa), el programa actúa como una precuela / secuela del exitoso drama de AMC Breaking Bad.

El abogado de mala reputación Saul Goodman, también conocido como Jimmy McGill, ha dejado atrás su vida como abogado tramposo. Pero su trabajo servil e insatisfactorio en un Cinnabon (presentado completamente en blanco y negro; el espectáculo no es sutil) le da mucho tiempo para reflexionar sobre las dramáticas circunstancias que lo llevaron a convertirse en un ocasional cazador de ambulancias extralegal en primer lugar.

Better Call Saul tiene lugar seis años antes de que comience Breaking Bad y se centra en Jimmy y las personas más importantes de su vida. Aparte del miembro del reparto de Breaking Bad, Jonathan Banks (el arreglador deliciosamente ecuánime Mike Ehrmantraut), el resto de los personajes principales son completamente nuevos: el brillante pero mentalmente enfermo Chuck McGill (Michael McKean), el adicto al trabajo moralmente honrado Kim Wexler (Rhea Seehorn) y el brusco e imperioso Howard Hamlin (Patrick Fabian).

Una premisa prometedora y un elenco experimentado no explican completamente el éxito del programa, por supuesto. Para profundizar un poco más, tendremos que hablar de esa cualidad esquiva de un programa de televisión inolvidable: el corazón.

Buena ruptura

Breaking Bad fue impredecible e intenso, y se movió a un ritmo rápido (después de la temporada 1, de todos modos). Pero Breaking Bad también es a menudo difícil de ver, y hay una razón muy simple por la cual: cada personaje en él es profundamente desagradable, y la gran mayoría de ellos son estúpidos, egoístas o simplemente mal.

Ese no es el caso en Better Call Saul. A diferencia del codicioso y calculador Saul Goodman, el joven Jimmy McGill tiene buen corazón. Juega rápido y relajado con las reglas, pero la audiencia sabe exactamente por qué. Jimmy idolatra a su hermano mayor y quiere marcar la diferencia como abogado. Además, Jimmy es realmente encantador, ya sea que se esté despidiendo de un grupo de trabajadores de salones de manicura, hablar con un cliente mayor sobre los puntos finos de su voluntad o entablar una relación romántica con Kim.

Aunque Jimmy no es perfecto ni mucho menos, está tratando de abrirse camino en un mundo que no siempre tiene un lugar para personas como él. Eso es fácil de entender y aún más fácil de simpatizar. Compare esto con la eterna ira burbujeante de Walter White o la arrogancia infundada de Jesse Pinkman, y está claro que Better Call Saul tiene un protagonista más identificable.

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Por supuesto, los protagonistas desagradables no son automáticamente malos. (Hay una razón por la que la gente todavía lee "El guardián entre el centeno"). Pero en los mejores programas de televisión, los que permanecen con nosotros durante años y años, incluso después de que salen del aire, vemos algo identificable en los personajes principales. Ya se trate de la pícara benevolencia del Capitán Kirk, el justo desafío de Kunta Kinte o incluso el desventurado entusiasmo de Homer Simpson, la televisión realmente buena puede revelar algunas cosas sobre nuestra naturaleza interior. Amar u odiar al personaje, la mayoría de la gente habría abandonado el plan de Walter White mucho antes que el propio Walter.

Y eso es lo que Better Call Saul finalmente ofrece que Breaking Bad nunca pudo: personajes agradables y empáticos. Hay algo bueno y algo malo en cada miembro del elenco. Jimmy es un mentiroso consumado, pero también le preocupa mejorar la vida de una población marginada. Chuck es vanidoso y controlador, pero se preocupa profundamente por sus amigos y familiares. Kim practica y permite elecciones de estilo de vida dañinas, mientras se esfuerza una y otra vez por las personas que ama. Incluso Mike, que hace cosas extremadamente turbias, ilegales y casi asesinas, respeta sus negocios y nunca permite que su ego anule su juicio.

Una cosa que hace que Better Call Saul sea tan compulsivamente observable es que sus personajes son, sobre todo, razonables. Nadie da ultimátums. Nadie renuncia a otro personaje para siempre. Nadie hace amenazas grandiosas. De hecho, los personajes suelen ser pacientes y comprensivos entre ellos, ya sea que el jefe de la oficina de abogados tolera el comportamiento desquiciado de Jimmy, Jimmy defendiendo a Chuck después de una traición desgarradora o un señor del crimen que permitió que Mike simplemente se fuera después de desarraigar la causa de su desacuerdo. Sería tan fácil para Better Call Saul descender al melodrama, pero siempre resiste la tentación con mano mesurada. (Eso es lo que realmente hace que duela cuando los personajes deciden tomar acciones extremas).

Valores de producción y actuación

Better Call Saul tiene personajes memorables que interactúan de formas impredecibles. Esa es la mitad de por qué Better Call Saul es tan compulsivamente visible. La otra mitad tiene que ver con todo lo que pasa detrás de escena: escritura, cinematografía y, sobre todo, actuación.

La escritura del programa generalmente habla por sí sola. El diálogo es creíble y realista, equilibrando momentos de gran drama con una comedia negra perfecta. Pero la escritura también brilla cuando los personajes no dicen nada. Enormes tramos de Better Call Saul giran en torno a personajes que se sientan en silencio o se mueven de un lugar a otro.

El espectáculo dedica largos períodos a fotografías de paisajes del suroeste de Estados Unidos y México. Better Call Saul no tiene miedo de estar callado, lo que demuestra que el programa tiene mucha confianza en su audiencia. Y ninguna escena se desperdicia; cada momento que pasas viendo un camión conducir por una carretera o un personaje mirando la calle desde una ventana oscura resulta en una gran recompensa más adelante.

Por supuesto, estas escenas tranquilas no serían tan poderosas si la cinematografía fuera menos segura. Una gran cantidad de Better Call Saul son solo tomas amplias estándar o zooms lentos, que se enfocan en los personajes mientras interactúan. No hay muchos ángulos holandeses o ejemplos de fotografías con trucos para desviar la atención del público. Pero cuando el programa pasa largos períodos sin ningún diálogo, se vuelve experimental. Filtros de colores dulces, tomas exteriores de gran alcance, exposiciones borrosas que imitan la visión doble, perspectivas de ángulo bajo desde lugares bajo el agua: Better Call Saul no tiene miedo de ponerse raro. Y cada toma extraña, en última instancia, sirve el tono sincero pero ligeramente mágico de la serie.

Finalmente, podría continuar durante días sobre la calidad de la actuación en el programa, pero dos miembros del elenco van más allá. El primero es McKean, que simplemente opera en un nivel diferente al del 90 por ciento de los actores de televisión de hoy. Después de encantar a los espectadores como un rockero duro en This Is Spinal Tap (y asustarlos como un payaso malvado en Star Trek: Voyager), McKean incorpora un poco de todo en su último papel. El público ama a Chuck McGill por su personalidad optimista, su aguda mente legal, su encantadora oratoria y su genuina preocupación por los demás. Pero el público también lo odia por su duplicidad, egocentrismo y tendencias obsesivas. Mientras tanto, McKean también interpreta a un hombre que está profundamente enfermo pero se niega a admitirlo. En cada momento que Chuck está en pantalla. La audiencia no sabe qué pasará a continuación y pocos actores estarían a la altura de ese desafío.

Y luego, está Bob Odenkirk en el papel principal. Odenkirk es un actor cómico natural, con un don para las expresiones faciales, las inflexiones exageradas y la sincronización precisa. Esas cualidades son las que hicieron que Saul Goodman en Breaking Bad fuera tan divertido de ver. Pero Jimmy McGill no es (todavía) Saul Goodman. Experimenta toda la gama de emociones, desde un gran triunfo como un abogado inteligente hasta un dolor desgarrador como un hermano agraviado. Ya se ha derramado un mar de tinta digital sobre lo bueno que es Odenkirk como Jimmy McGill, por lo que no entraré en tremendos detalles aquí. Pero puedo decir que si Saul Goodman era una caricatura entretenida, Jimmy McGill se siente como una persona real.

La competencia

Si vamos a afirmar que Better Call Saul es el mejor programa de televisión, deberíamos examinar por qué algunos otros contendientes no alcanzan la marca. A través de un proceso altamente científico conocido como "gritar a mis compañeros de trabajo sobre la partición de un escritorio", he determinado otros cinco dramas de una hora que compiten con Better Call Saul por el primer anuncio de televisión. (Dejemos de lado las comedias de situación, los reality shows y los documentales por el momento; es difícil comparar entre formatos).

Primero, el mamut salvaje en la habitación: Game of Thrones. Esta ingeniosa serie de fantasía de HBO cuenta con un elenco diverso de personajes interesantes, actuaciones estelares, efectos especiales impresionantes y seguidores leales. Pero seamos honestos: desde que el programa dejó de seguir la inacabada "Canción de hielo" de George R.R. Martin and Fire ", la historia ha estado por todos lados y la escritura ha sido mucho menos de pie firme. Próximo.

Killing Eve es una nueva serie sobre un agente secreto que se enfrenta cara a cara con un peligroso asesino. La intensa historia del programa y las estrellas (Sandra Oh y Jodie Comer) rezuman estilo, y la serie merece algo de crédito por poner a los personajes femeninos interesantes en primer plano. Pero Killing Eve sigue siendo principalmente un thriller de espías, y puede que no tenga el tipo de núcleo emocional que convierte a los espectadores en fanáticos de por vida.

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Los fanáticos de la monarquía británica aman The Crown, que sigue la vida de una reina Isabel II ligeramente ficticia. La base del programa en la historia del mundo real le da cierto poder de permanencia, y hacer que cada temporada se ocupe de una era diferente de la vida de Elizabeth es una presunción inteligente. Aún así, los dramas de vestuario británicos siempre son un poco de nicho, y The Crown no es una excepción.

Westworld es un candidato reciente al título de "mejor programa de televisión". Con una actuación memorable de Anthony Hopkins, una historia de ciencia ficción inquisitiva y una estética distintiva del Viejo Oeste, el espectáculo tiene mucho que ofrecer. Pero dos temporadas después, la serie se ha desviado hacia el lado complicado, a veces sustituyendo la complejidad por profundidad.

Luego está Legion, fácilmente mi segundo programa favorito de la cosecha actual de ofertas de televisión de prestigio. Legion es una hermosa subversión del programa de superhéroes, que toma a un villano de X-Men de segundo nivel y lo transforma en un protagonista tridimensional con un elenco de apoyo peculiar y afable. La elegante cinematografía de Legion y la inteligente deconstrucción del género de superhéroes lo convierten en uno de los mejores. programas en la televisión, pero como Westworld, ocasionalmente se siente un poco demasiado enamorado de su propia premisa.

Todo está bien, hombre

Better Call Saul Season 4 se estrenará en agosto. 6, y las primeras revisiones sugieren que todavía tiene todas las características de la serie que los fanáticos han llegado a amar. Si el programa puede durar seis temporadas, creará una narrativa satisfactoriamente completa, dejando justo donde Breaking Bad comienza en la línea de tiempo. Pero pase lo que pase en la temporada 4 y más allá, las primeras tres temporadas de Better Call Saul hacen que el panorama dramático del horario estelar, a veces sobrecargado, valga la pena.

Si aún no ha visto Better Call Saul, puede encontrar las tres primeras temporadas en Netflix. Con 10 episodios por temporada, es un compromiso extremadamente manejable. Y si después de 30 episodios, no está convencido de que Better Call Saul es tan bueno como la televisión moderna, deje sus pensamientos en los comentarios y veremos si vale la pena volver a examinar el tema.

Crédito: Michele K. Corto / AMC