Toshiba ha inventado una máquina que puede detectar 13 tipos de cáncer con una sola gota de sangre en un tiempo récord: en solo dos horas, las personas tendrán un diagnóstico completo por el ridículo precio de $ 180 o menos con más del 99% exactitud.

Esto es material de nivel Star Trek.

Según lo informado por la publicación japonesa El Mainichi, la máquina es capaz de detectar algunos de los tipos de cáncer más agresivos y letales: gástrico, cáncer de esófago, pulmón, hígado, vías biliares, páncreas, intestino, ovario, próstata, vejiga, mama, sarcoma, y glioma. La detección temprana es crucial para la supervivencia de todos estos tipos de cáncer.

En este momento, las pruebas de detección de sangre para el cáncer existentes requieren que los médicos extraigan decenas de mililitros de sangre y cuestan miles de dólares. Por otro lado, esta máquina hace un diagnóstico a partir de solo 50 microlitros de sangre, una sola gota.

El proceso es tan simple y rápido que podría convertirse en un procedimiento estándar que podría realizarse prácticamente en cualquier lugar, aumentando significativamente la posibilidad de detección temprana, tratamiento y supervivencia.

Como dijo el científico jefe de investigación del Laboratorio de Investigación Frontier de Toshiba, Koji Hashimoto, en la conferencia de prensa que anunció el avance máquina, “en comparación con los métodos de otras empresas, tenemos una ventaja en el grado de precisión en la detección del cáncer, el tiempo necesario para la detección y el costo." 

Cómo funciona la detección del cáncer

La máquina se basa en investigaciones previas de Industrias Toray, que en junio pasado anunció un nuevo chip de detección de cáncer que es 100 veces más sensible que cualquier otro chip de este tipo. Su chip, sin embargo, "sólo" tenía una precisión del 95% frente a la tasa de 99% que afirma Toshiba.

Ambas tecnologías son capaces de funcionar detectando algunos tipos de microARN que se acumulan en el torrente sanguíneo en el caso de que el paciente padezca cáncer.

La máquina fue desarrollada en colaboración con el Centro Nacional de Investigación del Centro Oncológico y la Universidad Médica de Tokio.

La compañía espera que la máquina, que puede ver arriba, se someta a pruebas médicas el próximo año, y espera que esté disponible en el mercado dentro de varios años. Parece una larga espera por algo que podría salvar cientos de miles de vidas en este momento.

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