Soy un cortador de cables. Una de esas personas que se niega a suscribirse a la antena parabólica o al cable y, en cambio, obtiene su televisor por aire o por Internet. Durante los últimos 10 años, lo he probado todo. Adopté Apple TV, me suscribí a Netflix cuando todavía eran solo discos por correo y tomé prestada la información de inicio de sesión de HBO GO de los miembros de la familia para ponerme al día con Game of Thrones. Incluso he coqueteado con BitTorrent y Usenet, donde puedes descargar programas sin costo alguno. Eso es ciertamente mejor que los exorbitantes $ 180 que mi compañero de cuarto paga al mes por Time Warner Cable. Aunque ese costo incluye HBO, Showtime y Starz, una aplicación de Roku y toda la televisión a pedido que puede consumir.

Si bien obtener programas de BitTorrent es fácil y gratuito, también es una infracción de derechos de autor. Tratando de evitar sermones que pudiera enfrentar de mi familia en Acción de Gracias, y decidido a existir en un mundo donde el espectro de la policía de propiedad intelectual nunca aparecería: me alejé del canto de sirena de la piratería y abracé el cordón legal corte. No podría ser tan malo, ¿verdad?

En comparación con la piratería, cortar el cable es caro, complicado y tan malo para el níquel y la atenuación como el cable tradicional. Sin embargo, encontré algunos servicios que valen la pena.

Toda la TV se convierte en TV de citas - Hulu

Ya estaba pagando $ 16.24 al mes por Netflix y Amazon Prime, y ambos eran atractivos, pero ninguno ofrece Transmisión de programas de televisión el mismo día o al día siguiente, y este adicto a la televisión no puede esperar seis meses para que aparezca una temporada completa. arriba. Eso me llevó a Hulu. Me permitiría mantener la mayor parte de mi visualización limitada a la televisión para citas y, por un precio razonable de $ 7,99 al mes, le proporciona programación de casi todos los principales canales de cable y red.

Desafortunadamente, diferentes cadenas tienen diferentes fechas de lanzamiento para sus programas en Hulu, y me encontré con una o dos semanas de retraso en algunos programas y perdiéndome por completo en otros. Por ejemplo, el popular programa de Cartoon Network, Steven Universe, está más de una temporada y media detrás de las transmisiones en vivo en Hulu. Lo peor, al menos para este fan de Steven Universe, fue que los nuevos episodios se escondían detrás de un muro de pago en el sitio de Cartoon Network. Sin una suscripción por cable / plato, estaba destinado a estar libre de Steven Universe.

Entre Reddit y Tumblr, encontré copias en streaming de cada episodio, pero desaparecerían después de unas horas debido a los avisos de eliminación de Cartoon Network. Eso significaba que tenía que cumplir con un horario rígido, al igual que los espectadores de TV en vivo. También me planteó una pregunta importante mientras buscaba evitar una vida de delincuencia: ¿es legal ver transmisiones en línea?

Jim Gibson, fundador del Instituto de Propiedad Intelectual de la Facultad de Derecho de la Universidad de Richmond, dice que esa es la verdadera zona gris de la infracción de los derechos de autor de la televisión. "No está claro que la persona que realmente mira sea la que esté cometiendo la infracción de derechos de autor".

Si no quisiera hacer trampa o sentarme allí en el gris, necesitaría una alternativa. Sling TV es solo eso. Por $ 20, tendría acceso legal a una gran cantidad de canales que actualmente no están disponibles a través de Hulu, incluido Cartoon Network.

Sling TV no es el paraíso de los cortadores de cables

Dish presentó Sling TV con mucha fanfarria el año pasado y afirmó que era la respuesta a los problemas de todos los cortadores de cables. Todo lo que los cortadores de cable de TV en vivo se negaron a pagar, pero por la mitad del precio del cable.

Desafortunadamente, Sling TV requiere que los espectadores viajen a una época anterior a los DVR o VCR (coloquialmente conocidos como los años 70). No puede grabar lo que se transmite en Sling TV o verlo más tarde. Ni siquiera se puede usar para superar esos molestos muros de pago que requieren una suscripción por cable / plato.

Por $ 20 al mes, tiene el privilegio de ver algunos canales de cable en vivo. Eso es.

Con un profundo suspiro y la necesidad de ver qué les estaba pasando a Steven y sus amigos Crystal Gems, me suscribí e hice planes para estar en casa a tiempo para las reposiciones después del trabajo. Adiós copas con amigos y hola el jueves por la noche en el sofá viendo un programa destinado a niños de 7 años.

¿La peor parte de Sling TV? Los comerciales. Los anuncios infantiles terribles, horribles, nada buenos y muy malos, al menos para los programas infantiles que veo. Desde cereales y muñecas hasta juegos que ningún adulto querría jamás. Esos tontos me hicieron poner a prueba seriamente mi promesa de no piratería.

Luego me di cuenta de que tenía AMC y no tendría que renunciar a Halt and Catch Fire o Humans. De repente, el servicio valió un poco más mi tiempo y dinero. Actualmente, Sling TV es la única forma en que un cortador de cables puede acceder legalmente a la programación de AMC. Hulu adquirió recientemente los derechos para transmitir contenido AMC, pero ese programa no comenzó hasta agosto. 23, semanas después de mi experimento inicial.

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Por $ 15 adicionales, Sling TV también me dio acceso a HBO, pero, nuevamente, fue solo la versión de transmisión en vivo del canal. Si quería ver HBO On Demand, tendría que gastar $ 15 adicionales para HBO Now o llamar a mi amiga y pedirle su contraseña de HBO Go. Compartir contraseñas de HBO Go es técnicamente una violación de los Términos de servicio de los usuarios de cable y podría constituir piratería. Sin embargo, incluso el director ejecutivo de HBO ha dicho que compartir contraseñas es un "excelente vehículo de marketing".

Pero estaba tratando de alejarme del área gris de ver la televisión y al mismo tiempo mantener la mayor cantidad posible de mis hábitos de visualización. Por lo tanto, con mucha desgana y dolor en mi billetera, opté por HBO Now.

La raqueta de cable premium - HBO Now y Showtime

El mayor problema con HBO Now es que no se acerca al mismo servicio que se brinda a los suscriptores de HBO a través de cable y antena parabólica. Por $ 15 por mes, un espectador de televisión tradicional obtiene hasta 15 canales de HBO y la biblioteca completa de HBO a pedido a través de HBO Go. usted puede acceder a todo ese gran contenido a través de una PC, tableta o teléfono, y una serie de cajas de transmisión, incluida la muy popular Roku.

Para tener exactamente la misma experiencia que un cortador de cable, tuve que pagar el doble de ese precio. Quince dólares por un solo canal de HBO en Sling TV y otros $ 14.99 para acceder a su biblioteca a pedido en mis dispositivos móviles. Como usuario de Roku, estaba menos que entusiasmado. HBO Now no está disponible a través de Roku, por lo que si quería ver True Detective en mi televisor, estaba atrapado viéndolo en vivo a través de Sling TV.

Showtime tiene una oferta diferente e igualmente confusa para cortadores de cable. Al igual que HBO Now, proporciona acceso bajo demanda a toda la biblioteca del canal de cable premium. Sin embargo, la cantidad de dispositivos desde los que puede acceder depende completamente de cómo elija suscribirse. Ya era suscriptor de Hulu Plus y fácilmente agregué Showtime por $ 8.99 al mes. Eso me dio acceso a Showtime en todos los dispositivos en los que tenía Hulu.

Desafortunadamente, si no hubiera tenido Hulu, o hubiera intentado suscribirme desde mi caja Roku, me habría visto obligado a pagar $ 10.99 al mes por Showtime y solo tendría acceso en mis dispositivos Roku. Hubiera tenido un problema similar si hubiera intentado suscribirme en mi iPad ($ 10.99 al mes y solo disponible en Apple dispositivos), o si hubiera usado el servicio PlayStation Vue de Sony ($ 10.99 al mes y solo disponible en PlayStation 3 y 4).

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Gracias a Dios, ya me había suscrito a Hulu y poseo una asombrosa habilidad para leer incluso la letra pequeña más densa. Tanto HBO como Showtime se apoyan mucho en sus nombres para vender estas ofertas, pero hacen muy poco para informar a los consumidores sobre lo que obtienen precisamente por su dinero.

Conclusión: los servicios que elegí

Si quiere estar en el lado correcto de la ley, tendrá que pagar. Si bien la infracción de derechos de autor es simple, gratuita y extraordinariamente conveniente, también es el equivalente virtual del hurto. Puede que no vayas a la cárcel por ello, pero sigues infringiendo la ley. Y podría exponerse a miles en daños (o más) si los dueños de los derechos de autor airados deciden perseguirlo.

Descubrí que cortar el cordón legal por completo es un ejercicio tedioso, pero tengo que admitir que estar en auge me ha dejado sintiéndome liberado. No estoy mirando por encima del hombro esperando correos electrónicos malhumorados de mi ISP o avisos de propietarios de derechos de autor ofendidos. Pero el precio de la legalidad se siente casi tan alto como el cable sin la multitud de beneficios que el cable puede proporcionar (DVR, visualización sin interrupciones, multiplataforma, etc.).

Recortando gran parte de la grasa, me decidí por una configuración muy rentable. Todavía existían las suscripciones a Netflix y Amazon Prime, pero por $ 16.98 adicionales obtengo Hulu Plus y Showtime. Eso cubre el 90 por ciento de mis necesidades, es totalmente legal y tiene la ventaja de darme todos los dramas coreanos, anime japonés y telenovelas latinas que pueda consumir. ¿En cuanto al otro 10 por ciento? Supongo que tendré que vivir sin él.

Es mejor que estar atado a una compañía de cable o media docena de servicios de transmisión.