Si bien la inteligencia de vuelo del DJI Phantom 4 aún no ha alcanzado los niveles de Terminator, el dron de DJI parece estar a punto de ganar sensibilidad. Las nuevas características del dron de $ 1,399 ayudarán a los viajeros novatos a despegar, con la ayuda de su sistema de evitación de objetos y una cámara inteligente que puede rastrear y seguir sujetos. Los viajeros experimentados apreciarán que el nuevo modelo es significativamente más rápido y dura más con una carga que el Phantom 3. Sin embargo, la tecnología no es infalible ni completamente intuitiva de usar.

Diseño

El Phantom 4 mantiene el elegante diseño blanco de los modelos anteriores, pero ha ganado un poco de peso. Con un peso de despegue de 3.06 libras y midiendo 19.25 pulgadas de punta a punta del rotor, es aproximadamente del mismo tamaño que el Fantasma 3 (2,69 libras), aunque es un poco más pesado. En general, tiene un diseño aerodinámico y el acabado brillante grita lujo. Este peso también significa que necesitará regístrelo con la FAA antes de volarlo afuera.

La mayor parte de este peso proviene de la batería. Una gran parte de la química de polímero de iones de litio se desliza dentro del cuerpo del dron y se bloquea en su lugar con dos cierres. Esta batería tiene una carga considerable de 5,350 mAh, un aumento de los 4,800 mAh de la batería Phantom 3. DJI también ha cambiado el diseño de la batería aquí; no puede usar baterías Phantom 3 con el Phantom 4.

Hay una serie de sensores nuevos alrededor del cuerpo del cuadricóptero, con dos cámaras pequeñas en la parte delantera cerca de las patas, y dos cámaras más y dos sensores ultrasónicos en la base. Las pequeñas cámaras y el sensor ultrasónico forman lo que DJI llama el sistema de posicionamiento de objetos y visión: ver objetos delante y debajo del dron, que toma esos datos, los interpreta e intenta evitar colisiones.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

En un lado del cuerpo del quadcopter están la ranura para tarjetas microSD y un puerto micro-USB, que se usa para actualizar el firmware. Ninguno de estos está cubierto, lo que significa que están expuestos a la suciedad o al agua en un aterrizaje brusco.

El cardán que sostiene la cámara y la mantiene nivelada mientras el quadcopter gira y se inclina también ha cambiado, con un diseño mucho más limpio que el Phantom 3 y pocas partes expuestas. Todo el cableado y los engranajes del mecanismo de cardán están ocultos detrás de una caja de aluminio. Los cojines de goma que protegen la cámara de las vibraciones del cuerpo ahora están ocultos dentro del cuerpo del quadcopter. En cuanto a la cámara, es más pequeña que una GoPro, aproximadamente del tamaño de la batería de un teléfono celular, con una lente grande que sobresale del frente.

Especificaciones:

Rotores: 4 (2 palas por rotor), 5 pulgadas de diámetro
Tamaño de la batería: Polímero de litio de 5.350 mAh
Duración de la batería: 28/24 min (reclamado / probado)
Cámara: 4k / 60p, 1080p / 120 fps
Controlado por teléfono inteligente: si
Registro FAA: si
Talla: 19,25 x 19,25 x 8 pulgadas (punta del rotor hacia arriba)
Peso: 3.06 libras

Controlador

DJI rediseñó el controlador para que fuera más pequeño y compacto que los de los Phantoms anteriores. Tiene la misma estética limpia y blanca que el quadcopter, con dos grandes antenas Wi-Fi y un soporte para teléfono celular o tableta en la parte superior. Los lados y la parte posterior están cubiertos con plástico de agarre suave, lo que lo hace cómodo y fácil de sostener. incluso cuando tenga que quitar una mano del controlador para tocar la pantalla del teléfono celular o tableta.

Flying Phantoms siempre ha sido un proceso simple, y el Phantom 4 continúa con esta experiencia de vuelo sin problemas.

No hay pantalla en el controlador; Las vistas previas de videos y otra información se muestran en la aplicación DJI Go (Androide y iOS) que acompaña al dron. En cambio, el controlador está lleno de botones, perillas y diales para controlar el cuadricóptero. Esto lo hace sentir más bien como un controlador de consola de juegos, y al igual que con esos, debe dedicar un tiempo a averiguar qué hace qué. Las reacciones rápidas de un jugador de video también son útiles aquí, ya que el Phantom 4 es casi tan rápido como sus primos de juegos virtuales.

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En la parte frontal están las dos palancas de control, además de un botón de encendido y un botón de regreso al inicio. En el hombro derecho hay botones para detener / iniciar el video y cambiar el modo de vuelo, así como un dial para controlar el ángulo del cardán. En el hombro izquierdo hay botones para tomar fotografías y acceder a la configuración de la cámara, y un botón de pausa de vuelo que detiene el quadcopter cuando está en los modos de vuelo inteligente. Dos botones programables en la parte inferior del controlador completan la selección; puede asignar múltiples funciones a estos botones en la aplicación DJI Go, como inclinar la cámara hacia abajo o hacia adelante. Son muchos botones, pero todos están al alcance de la mano y no es necesario que retire el pulgar de la palanca de control.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

El controlador se conecta a un teléfono o tableta a través de un cable USB. No se incluye ningún cable, pero no se requiere ningún cable especial. El mismo cable USB que se usa para cargar su teléfono Android o dispositivo iOS se puede conectar directamente al puerto host USB en la parte posterior del controlador.

La aplicación DJI Go muestra la vista previa del video del quadcopter, así como información sobre el estado actual del dron, incluida la altitud, la velocidad y el nivel de batería. Los controles de la cámara están a la derecha de esta pantalla, incluido un gran botón rojo que inicia y detiene la grabación de video, duplicando el botón de grabación en el controlador. Esta pantalla se siente bastante desordenada y confusa, pero estos controles e información se pueden descartar con un deslizamiento hacia arriba si desea enfocarse en la vista previa del video. En la parte inferior derecha hay un mapa GPS, que puede ampliar con un toque para llenar la pantalla.

Volador

Flying Phantoms siempre ha sido un proceso simple, y el Phantom 4 continúa con esta experiencia de vuelo sin problemas. Una vez el fantasma 4 está listo para volar, simplemente presione el botón de despegue en la aplicación y deslice un interruptor en la pantalla para confirmar. El quadcopter enciende los motores, despega y se cierne a unos 3 pies del suelo. Cuando usa las palancas de control, el cuadricóptero responde rápida y suavemente, cambiando según lo solicitado, pero sin tirones o arranques repentinos. Cuando desee aterrizar el dron, presione el botón de regreso a casa; el Phantom 4 volará de regreso al lugar donde despegó y aterrizará suavemente.

Una vez que haya dominado el vuelo básico, puede comenzar a usar los modos de vuelo, a los que se puede acceder a través de un interruptor en el controlador o en la aplicación. Hay tres modos de vuelo manuales con nombres extraños disponibles desde un interruptor en el controlador: Posicionamiento, Deporte y Actitud. Cada modo establece qué funciones y límites están habilitados en el quadcopter. El modo de posicionamiento (o P) lo habilita todo, con el quadcopter usando GPS y todos los sensores de objetos, al tiempo que restringe la velocidad de ascensos y giros para un vuelo más lento y seguro. Como sugiere el nombre, este modo se enfoca en colocar el quadcopter en una posición específica para tomar un video o una foto.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

El modo Sport (o S) habilita el GPS y el posicionamiento visual, pero apaga el sistema de detección de obstáculos frontal. El énfasis aquí está en las maniobras rápidas, lo que permite que el quadcopter alcance su velocidad máxima de hasta 45 mph. El modo de actitud (o A) apaga la mayoría de los sensores, excepto el barómetro, que usa el cuadricóptero para medir la altitud. Esto se usaría en situaciones como volar en interiores, donde el GPS no está disponible y desea volar cerca de objetos bajo control manual.

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El modo Sport es impresionantemente rápido y sensible, lo que permite que el Phantom 4 vuele a muy alta velocidad y gire y maniobre de manera muy agresiva. No es un dron de carreras, pero es rápido. Empuje el joystick izquierdo hacia adelante y el quadcopter volará como un conejo de un zorro. Lo registré a aproximadamente 33 mph, y no disputaría la afirmación de DJI de una velocidad máxima de 45 mph. Esta cosa es muy, muy rápida cuando se pone en marcha.

Sin embargo, una gran velocidad conlleva una gran responsabilidad. Con el sistema de evitación de objetos desactivado en el modo Sport, es muy fácil subestimar la velocidad del cosa y no detenerla a tiempo, golpearla contra un árbol, el suelo o cualquier otra cosa que tenga la mala suerte de estar en el camino. Choqué el Phantom 4 un par de veces cuando volaba en este modo, pero resistió bien estos choques; lo peor que pasó fue que una pala de rotor se rompió cuando el dron chocó contra una rama gruesa.

Cuando estás en el modo Posición, el sistema de evitación de objetos está habilitado y funciona muy bien. Detectaba constantemente objetos, incluidas personas, árboles y palos, y detuvo el quadcopter antes de que chocara contra ellos. Obtiene una indicación visual en la parte superior de la vista en vivo de la aplicación: una barra verde indica que la ruta está despejada, amarilla significa que hay una advertencia y rojo con un tono audible significa que un objeto se está acercando mucho, momento en el que el quadcopter toma el control para evitar que estrellándose.

Sin embargo, la función de evitación de objetos no es perfecta. No puede detectar objetos muy pequeños, como cables colgantes que podrían quedar atrapados en los rotores, y solo funciona con objetos justo en frente del quadcopter. Si el quadcopter se desliza hacia la izquierda o hacia la derecha, se mueve hacia atrás o hacia arriba, no puede detectar nada y felizmente chocará contra ellos.

Vuelo autónomo

El Phantom 4 ofrece varios modos de vuelo inteligentes en la aplicación que lo hacen más autónomo, en otras palabras, volar sin el control directo del piloto. Estos se comparan favorablemente con los modos similares de la 3DR Solo, pero los modos inteligentes de Solo son más pulidos y fáciles de usar, y están más enfocados en obtener buenas tomas, en lugar de mostrar las características elegantes del dron. Los modos de vuelo inteligentes del Phantom 4 incluyen TapFly, Active Track y el modo inteligente.

En el modo TapFly, la idea es que toque un destino en la vista de cámara en vivo en la aplicación, y el quadcopter vuela hacia él, utilizando el sistema de evitación de objetos para vigilar a los pájaros, árboles o personas en la manera. Si su objetivo está por debajo del horizonte, el quadcopter desciende lentamente hacia él, como si volara en un cable. Este modo es similar al modo de cámara por cable del 3DR Solo, y es bueno para los cineastas que buscan una toma clásica con zoom.

El modo Active Track es interesante. Aquí, toca un objeto en la pantalla y el quadcopter usa su visión por computadora incorporada para tratar de seguir al objetivo mientras se mueve. Lo hace usando una combinación de inclinar el cardán y mover el cuadricóptero. Si el objetivo se mueve, el cuadricóptero se mueve para mantener el objetivo centrado en el marco.

Este modo tiene una sensación claramente de Terminator, pero frustrantemente, a veces pierde la pista del objetivo. Cosas como las sombras y la luz cambiante confundieron el sistema de seguimiento durante nuestras pruebas. Si el dron pierde el rastro, se mantiene suspendido en su lugar hasta que el objetivo regresa al área de rastreo, lo cual no es de mucha utilidad si estás tratando de rastrear algo que no coopera. También encontramos que la ropa de diferentes colores también confundía el sistema de rastreo; si seguía a alguien por detrás, vestido con una chaqueta oscura, y la otra persona se volteaba para revelar una camisa más clara, el sistema a menudo perdería su pista. Hasta aquí el cliché televisivo del enfoque implacable de seguimiento de drones cazador-asesino; es más un enfoque de seguir y, a menudo, perder la pista.

El piloto todavía tiene cierto control cuando usa Active Track. Si mueve el cuadricóptero hacia la izquierda o hacia la derecha mientras rastrea un objeto, el cuadricóptero orbitará a su alrededor, aún rastreando y moviendo el cuadricóptero para responder. También puede cambiar la altitud, levantando o bajando el cuadricóptero mientras el seguimiento aún está activado. Esto definitivamente lo convierte en algunas tomas interesantes; por ejemplo, puede realizar una toma en órbita alrededor de una motocicleta que se dirige por la carretera.

La función de evitación de objetos no es perfecta; no puede detectar objetos muy pequeños como cables colgantes.

El modo inteligente incluye varios submodos más convencionales, como el modo Sígueme, que sigue al controlador mediante GPS. También hay un modo de bloqueo de inicio, que configura el cuadricóptero para orbitar alrededor del punto de inicio establecido en la aplicación; y un modo de bloqueo de curso, que bloquea el quadcopter en un rumbo designado. También se incluye un poderoso modo Waypoint, que le permite establecer múltiples waypoints en un mapa GPS y navegar automáticamente entre ellos. Este modo fue fácil de usar y funcionó bien; Fue fácil crear los puntos de referencia en la aplicación y enviar el dron a toda velocidad entre ellos.

Fotos y video

Solo hay un modelo del Phantom 4, que viene con una cámara 4K dedicada. Captura fotos y videos de excelente calidad; ambos eran impresionantemente nítidos y limpios, con muchos detalles.

El cardán también hizo un excelente trabajo al proteger la cámara del temblor y torsión del cuerpo del cuadricóptero. El video se mantuvo nítido y limpio, incluso cuando el quadcopter maniobraba a altas velocidades. Sin embargo, notamos que la cámara ocasionalmente veía las palas del rotor, incluso en el modo de vuelo P, que se supone que evita esto. Usando el dial de control izquierdo en el hombro del controlador, puede inclinar la cámara hacia arriba 20 grados o hacia abajo 90 grados para apuntar directamente debajo. Cuando probamos esto, la cámara respondió rápida y suavemente.

Esta cámara impresionantemente pequeña puede capturar video 4K a una resolución de 4096 x 2170 píxeles a 24 cuadros por segundo, o una resolución 4K ligeramente más baja (3840 x 2160) a 30 fps. También puede capturar video HD a hasta 120 fps e imágenes fijas a 12 megapíxeles. La configuración de la cámara se controla desde la aplicación, y tanto las imágenes fijas como el video se almacenan en una tarjeta microSD que cabe en el cuerpo de la cámara. Puede transferir medios quitando esta tarjeta y usando un lector de tarjetas, o conectando un cable micro-USB en el enchufe. En el último caso, el quadcopter aparece como una unidad de almacenamiento USB, y puede arrastrar y soltar imágenes fuera de él.

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Es tentador grabar todo en 4K y reducirlo más tarde, pero estos archivos se vuelven muy grandes. Cada minuto de video con la resolución 4K más alta ocupa aproximadamente medio gigabyte de espacio. Para grabar durante una carga completa, debe llenar una tarjeta de 16 GB al máximo. No se incluye ninguna tarjeta con el Phantom 4, pero puede adquirir una tarjeta de 32 GB por alrededor de $ 10 o $ 15.

Duración de la batería

El Phantom 4 tiene una batería un poco más grande que su predecesor, con 5,350 mAh de jugo. Eso es un aumento del 10 por ciento sobre la batería del Phantom 3, lo que se traduce en una duración de la batería un poco más larga. DJI afirma una duración de batería de aproximadamente 28 minutos, pero descubrimos que aproximadamente 25 minutos era un promedio más constante.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

Eso es aproximadamente 4 minutos más que el Phantom 3, y un poco más que los 22 minutos que obtuvimos del 3D Robotics Solo. Sin embargo, vale la pena recordar que la duración de la batería de un dron depende de cómo lo use; Las maniobras y escaladas rápidas significarán una duración de la batería más corta que la simple suspensión.

La gran batería del Phantom 4 tiene mucha carga, pero también tarda mucho en recargarse. Con el cargador incluido con el dron, la batería tardó 1 hora y 15 minutos en recargarse, aproximadamente 20 minutos más que el Phantom 3.

Reparabilidad y piezas

Lamentablemente, aquellos que han invertido en baterías y otros accesorios para los modelos Phantom 3 más antiguos se quedan atrás, ya que el modelo más nuevo no es compatible. En este momento, no hay baterías de terceros disponibles para el Phantom 4, pero sin duda estarán disponibles a tiempo, como lo estaban para el Phantom 3.

Las palas del rotor del Phantom 4 son muy fáciles de quitar y reemplazar: simplemente empuje hacia abajo el eje central de las palas y gírelas para que salten directamente. Eso hace que sea muy rápido reemplazar un rotor, lo cual es importante si está utilizando este dron con fines comerciales. Se incluyen dos juegos completos de rotores con el Phantom 4, con juegos adicionales de rotores cuesta alrededor de $ 18.

Las baterías grandes también son fáciles de quitar y reemplazar; encajan firmemente en su lugar, pero son fáciles de sacar manteniendo presionados los clips y tirando. Sin embargo, el precio es un poco más difícil de afrontar: Una batería de repuesto cuesta 169 dólares.

Línea de fondo

Hay mucho que me gusta en el Phantom 4. Graba videos de muy alta calidad que se ven significativamente más nítidos que los que se obtienen con la Fantasma 3 y tan bueno como el video de un 3DR Solo usando una GoPro 4. El Phantom 4 es muy fácil de volar, incluso para usuarios novatos. Una vez que te familiarices con volar el Phantom 4, puedes cambiar al modo Sport y volar a velocidades impresionantes (y bastante aterradoras). El sistema para evitar obstáculos también funciona casi como se anuncia, detectando y evitando obstáculos frente al quadcopter. Y el sistema de seguimiento activo, aunque no es perfecto, también funciona lo suficientemente bien, generalmente logrando rastrear personas y otros objetos desde la cámara.

Los modos del Phantom 4 habilitan y deshabilitan funciones como la evitación de obstáculos de una manera aparentemente arbitraria, y volar en cada modo es una experiencia bastante diferente. Cambiar del modo Posición al modo Deportivo se siente como pasar directamente de conducir un ciclomotor en un camino de entrada a conducir un Harley en la carretera, sin nada intermedio: los controles son más sensibles y el quadcopter vuela mucho más agresivamente. Pero, en general, el Phantom 4 es un paquete excelente tanto para viajeros casuales como para aspirantes a filmar videos en el aire: es fácil de volar, toma excelentes videos y es difícil de chocar.

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