Cualquiera que valore un nivel avanzado de precisión apreciará el sedán Serie 5 rediseñado de BMW. Desde el exterior, es posible que la Serie 5 no se distinga mucho de la encarnación anterior, pero es lo que bajo la piel de acero y aluminio que mejora notablemente el rendimiento tecnológico y la conducción calma.

Los entusiastas de BMW notarán que esta es la séptima generación de la Serie 5, y estará disponible en varias configuraciones diferentes, incluyendo dos modelos que probé: un 530i xDrive de cuatro cilindros, a partir de $ 51,200, y un 540i de seis cilindros, que, con todas las opciones, alcanzó casi $82,000.

Se espera una variante híbrida enchufable a finales de este año, al igual que un V8 espectacular que BMW promete ofrecerá un tiempo de 0 a 60 mph en 3.9 segundos. Entonces, ya sea que esté interesado en reducir su huella de carbono o aumentarla, BMW tendrá un modelo Serie 5 para usted.

¡Importantes ajustes tecnológicos, además de masajes!

Destacando del tablero está la pantalla táctil iDrive de 10.2 pulgadas de BMW. Su posición tiende a reducir la necesidad de mirar hacia abajo para ver lo que hay en la pantalla; sin embargo, no se retrae y la pantalla parece que se atascó en el tablero como una ocurrencia tardía. El sistema de información y entretenimiento iDrive 6.0 continúa mejorando, controlado no solo por el dial de presionar para seleccionar en la consola central, sino también por comandos táctiles, gestuales y de voz.

Los comandos de gestos son un poco más precisos que cuando se introdujeron por primera vez en la Serie 7. Un sensor sobre el tablero reconoce ondas específicas de la mano y movimientos del dedo para cambiar la función.

Sin embargo, los gestos pueden resultar molestos. Durante un viaje al aeropuerto, pensé que había algo mal con la radio, que seguía apagándose, hasta que me di cuenta de que Cada vez que mi pasajero hablaba, también gesticulaba con entusiasmo, silenciando sin querer la radio y, a veces, cambiando la estación.

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El sistema de reconocimiento de voz de la Serie 5 es un medio más práctico de comando y control. Reconoció fácilmente los nombres de las calles y las direcciones del sistema de navegación, y pude cambiar de estación de radio sin presionar ningún botón. Sin embargo, el sistema de grabación de voz aún no puede realizar algunos ajustes básicos, como cambiar la temperatura del conductor. Un contralto femenino agradable explica que la función no está disponible y utilizar los botones de la consola central. Otros vehículos, como los modelos Fiat Chrysler con Uconnect, le permiten usar comandos hablados para ajustar la temperatura del conductor y del pasajero.

Otras características del sistema iDrive conectado incluyen compatibilidad con Apple CarPlay, un punto de acceso Wi-Fi (para hasta 10 dispositivos), una alfombrilla de carga inalámbrica y compatibilidad con Alexa (más adelante este año). CarPlay abandonó, por supuesto, cuando viajamos más allá del alcance del servicio celular, pero todos los demás servicios funcionaron sin problemas.

Examinar los submenús puede resultar abrumador con lo que a menudo parece una desconcertante variedad de opciones. Por ejemplo, a otro conductor y a mí nos tomó casi 20 minutos descubrir cómo apagar el zoom automático del sistema de navegación.

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Eso plantea el problema de las posibles distracciones. Después de muchas horas detrás del volante y mientras estaba sentado en el tráfico, decidí aprovechar la silla de masaje incorporada de nuestro vehículo de prueba. El tratamiento de spa funcionó de maravilla, aliviando mis isquiotibiales tensos. Hay ocho configuraciones de masaje diferentes y tres niveles de intensidad que utilizan 20 cámaras de aire en los asientos delanteros para amasar el estrés.

¿La captura? Descubrí que no hay botones físicos para activar la función de masaje; solo puede hacerlo recorriendo varios niveles del software iDrive y el menú de controles del vehículo. También puede seguir cambiando la configuración de intensidad mientras conduce.

Asistencia al conductor, evolucionada

Para aliviar las preocupaciones acerca de apartar la vista de la carretera, BMW continúa desarrollando sus tecnologías de asistencia al conductor con más mejoras. El sistema de advertencia de cambio de carril hace vibrar el volante, en caso de que se desvíe sin señalizar, y el control de crucero adaptativo con parada y arranque automáticos lo mantendrá seguro en el tráfico de parachoques a parachoques. Te detendrá por completo y luego arrancará de nuevo y seguirá al automóvil que está frente a ti, si estás parado durante 3 segundos o menos. Un poco más y el automóvil emite un pitido de que el crucero adaptativo se ha apagado.

Hay un truco ingenioso que aprendí de un ingeniero de BMW que te dará más tiempo en el tráfico. Simplemente presione el botón de reanudar cuando se detenga, y la Serie 5 le dará 30 segundos completos de estar parado antes de que la función se apague. Esto es particularmente útil en el tráfico con frenadas y arranques con períodos prolongados en los que está jugando con los pulgares.

BMW también tiene una función de mantenimiento de carril con dirección activa, similar a la que ofrecen Mercedes-Benz, Tesla y Volvo. BMW es más circunspecto en términos de describirlo como una especie de piloto automático de autopista, pero el sistema lo mantendrá en el carril y funcionará durante hasta 50 segundos, sin que sus manos estén en el rueda.

También hay una opción de asistencia al conductor completa que activa la dirección activa automáticamente cada vez que superas las 40 mph. Tirará del volante y corregirá su dirección si ve que se sale de un carril o que algo está oculto en su punto ciego. Puede anularlo simplemente presionando más fuerte en la rueda, o puede apagarlo por completo usando un botón en el tablero central.

Al igual que otros fabricantes de automóviles, BMW ha ofrecido asistencia de estacionamiento activa durante un tiempo, lo que es particularmente útil si encuentra un desafío el estacionamiento en paralelo. A esto, ahora ha agregado una función para ayudarlo a encontrar lugares de estacionamiento, incluso lugares de estacionamiento en la calle. Utilizando información recopilada por otros vehículos mientras conducen por las calles junto con datos históricos de estacionamiento recopilados por Inrix, la Serie 5 puede decirle qué calles probablemente tengan espacios abiertos. Si eso no funciona, puede solicitar un lugar en el garaje usando ParkNow.

Si encuentra un lugar pero se da cuenta de que hay un aprieto, puede salir del automóvil y usar la llave del automóvil fob como control remoto, retrocediendo el auto directamente en un lugar perpendicular con solo pulgadas de sobra. No puede usar la función para estacionarse en paralelo de manera remota, y el automóvil debe estar prácticamente alineado lugar para que funcione, pero le dará una especie de fiebre de James Bond cuando lo pruebe por primera vez hora.

Una característica adicional de la que BMW no habló durante mis pruebas fue un nuevo sistema de advertencia de peligro. Se supone que le advierte sobre construcciones, accidentes u otros problemas que se avecinan y que ni usted ni los sensores directos del automóvil pueden ver. Está basado en información de otros autos y recopilado por Inrix. Luego, la alerta se transmite a través de la conexión celular a otros conductores de BMW con la misma opción instalada. Es cierto que eso lo convierte en un uso práctico limitado en este momento, dado que pocos vehículos pueden transmitir o recibir los datos, pero ofrece una idea de lo que vendrá en el futuro con V2V o de vehículo a vehículo Comunicaciones

El impulso: receptivo

Uno de los modelos de la Serie 5 que probé, el 540i, tenía la opción de seis cilindros con el paquete deportivo. Aún tiene diferentes modos de conducción, incluidos los modos confort y ecológico, por lo que no tiene que soportar la suspensión más firme en la conducción matutina. El modo Confort elimina las grietas y costuras del pavimento, mientras que el modo deportivo me pareció que facilitaba y precisaba el manejo en carreteras con curvas.

Un cambio importante en esta Serie 5 es el alejamiento de la dirección hidráulica y la dirección asistida electromecánica completa en todos los modelos. A pesar de este cambio, descubrí que la dirección de la Serie 5 ofrecía una excelente respuesta, ya sea que estuviera en una autopista, un camino o una calle de la ciudad. Todavía me sentía conectado a la carretera, incluso en el pavimento resbaladizo o siguiendo mi camino a lo largo de un valle. Y a diferencia del modo deportivo en algunos otros autos, a velocidades más lentas, el ajuste no convirtió la rueda en un yunque.

El modelo de seis cilindros fue lo suficientemente sensible, especialmente cuando el automóvil ya estaba en marcha a velocidades de autopista. Y si desea el placer gutural de acelerar el acelerador, el modo deportivo produce una agradable ráfaga de ruido de escape. Por el contrario, no encontrará muchas deficiencias en el modelo de cuatro cilindros cuando esté de gira por la ciudad o en un tráfico regular. Es justo cuando esperas saltar hacia adelante con un pisotón en el acelerador que de repente te darás cuenta de que te faltan algunos caballos.

Encontré las advertencias de punto ciego y de cambio de carril útiles y en general precisas; la vibración de la dirección imita el efecto de correr sobre una banda sonora. El control de crucero adaptativo con frenado automático y arranque fue igualmente efectivo, incluso con una lluvia significativa en la carretera.

Conducción semiautónoma: buena, pero no seas arrogante

Para su modo de conducción semiautónoma, una cámara estéreo dentro del BMW Serie 5 detecta las marcas de los carriles y te ayudará a mantenerte apuntado en la dirección correcta durante hasta 50 segundos de tiempo sin manos. Eso no es algo que BMW recomiende, y me pareció una eternidad cuando lo probé. En una carretera despejada, funcionó bastante bien. Sin embargo, no estaba a la altura de la tarea en un camino sinuoso a través de Muir Woods.

Cuando el automóvil detecta que ya no puede ver claramente las líneas en la carretera, hay un timbre y el ícono del volante en el grupo se vuelve gris. Eso puede parecer una advertencia adecuada, pero al igual que con sistemas similares en otros autos, es fácil volverse complaciente y distraído por una conversación y luego perder el hecho de que el coche esencialmente ha dejado de intentar seguir el la carretera.

Bajo la lluvia, el mantenimiento activo del carril de BMW, como muchos otros, incluidos Tesla y Volvo, tendía a vagar de un lado a otro entre las líneas cuando eran menos que completamente visibles. Es el tipo de comportamiento que puede destruir su confianza en el sistema, pero es por eso que todos los La opción de asistencia al conductor actualmente en el mercado incluye advertencias a los conductores para que mantengan las manos en el volante y ojos en la carretera.

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Para ayudarlo a hacerlo, se encuentra una pantalla de visualización frontal a color, que es un 75 por ciento más grande que la versión anterior, según BMW, y yo lo encontró una opción útil, particularmente cuando se siguen las direcciones de las flechas y los indicadores de carril para llegar a un lugar desconocido destino. Sin embargo, en carreteras rurales con curvas, la línea de los ojos cambia para mirar hacia adelante en las esquinas, pero la pantalla de visualización frontal permanece encendida una posición fija, que dado su mayor tamaño distraía y me hacía sentir como un piloto de combate en un video juego.

Cuando se acercaba el crepúsculo durante una prueba de manejo, la Serie 5 nos hizo ping y mostró un mensaje en la pantalla táctil, preguntándonos si queríamos tomarnos un descanso. BMW usa información sobre cuánto tiempo ha estado conduciendo y la hora del día para determinar cuándo puede sentirse somnoliento. Si decides que quieres salir y estirar las piernas (nosotros no lo hicimos), el coche buscará una parada de descanso o una cafetería cercana y te llevará automáticamente hasta allí.

Un último truco técnico que encontré útil fue que no solo puedes obtener una vista de pájaro de 360 ​​grados de lo que le rodea cuando estaciona la Serie 5, también puede obtener la misma imagen enviada a su teléfono inteligente. De hecho, es útil si está preocupado por dónde estacionó o quiere ver qué o quién está cerca de su automóvil cuando está a millas de distancia.

Línea de fondo

Con la mayoría de las marcas de lujo que ofrecen funciones de conducción semiautónoma, como frenado automático y mantenimiento de carril, hay algo así como una carrera de armamentos tecnológicos en marcha a medida que los fabricantes de automóviles se abren paso hacia carros. BMW definitivamente está a la altura de Cadillac, Mercedes, Volvo y Tesla en este sentido, mientras que a menudo supera a los demás en lo que respecta a un manejo equilibrado y predecible. La compañía dice que ese es el objetivo, brindar a las personas la tecnología avanzada que desean, pero aún así hacer que sea divertido de conducir. Con la nueva Serie 5, BMW lo ha logrado.

Los vitales: BMW 540i Sedan 2017

Precio según lo probado: $ 81,910 MSRP (incluido el cargo de destino)
Tren motor y propulsor: Motor de seis cilindros turboalimentado de 3.0 litros con transmisión automática de ocho velocidades y tracción total.
Clasificación de combustible: 24 mpg combinadas (20 mpg en ciudad; 30 mpg en carretera).
Sistema de coche conectado: iDrive 6.0 con pantalla táctil de 10,2 pulgadas.
Tecnologías de seguridad: Prevención de colisiones y frenado automático, advertencia de cambio de carril, advertencia de punto ciego, frenado automático trasero para peatones.
Tecnologías de asistencia al conductor: Dirección activa con asistente de mantenimiento de carril, asistente de estacionamiento, estacionamiento con control remoto, vista de cámara de 360 ​​grados, cámara de visión trasera.
Opciones instaladas: Estacionamiento con control remoto ($ 750), sistema de sonido Bowers & Wilkins ($ 4,200).

Créditos de foto y video: BMW

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