La muerte de una mujer de Arizona después de ser atropellada por un auto Uber autónomo el domingo por la noche plantea nuevas preguntas sobre el futuro de los coches autónomos, mientras los investigadores intentan reconstruir sucedió.

Un auto Uber autónomo en Pittsburgh, donde Uber también está probando vehículos autónomos. (Crédito: steve52 / Shutterstock)
(Crédito de la imagen: Un auto Uber autónomo en Pittsburgh, donde Uber también está probando vehículos autónomos. (Crédito: steve52 / Shutterstock))

Elaine Herzberg, de 49 años, murió después del accidente en Tempe, Arizona. Se cree que la suya es la primera muerte de un peatón vinculada a un vehículo autónomo. De acuerdo a informes locales, Herzberg estaba cruzando la calle y caminando en bicicleta afuera de un cruce peatonal a las 10 p.m. cuando fue golpeada por uno de SUV autónomos de Uber. Uber es una de las muchas empresas que prueban vehículos autónomos en el área metropolitana de Phoenix.

Las autoridades que investigan el incidente dicen que el vehículo tenía un conductor de respaldo en el auto en el momento del accidente. Informes iniciales sugieren que el vehículo estaba en modo de conducción autónoma cuando chocó contra Herzberg.

Uber ha expresado sus condolencias a la familia de la víctima y dijo que estaba trabajando con las autoridades locales para averiguar la causa. Mientras tanto, la compañía dijo que suspendería las pruebas de vehículos autónomos en el área de Phoenix, ya que así como en otros mercados en los que está realizando pruebas, incluidos San Francisco, Pittsburgh y Toronto.

Lo que suceda a continuación depende en gran medida de lo que surja en la investigación del accidente, dijeron a Tom's Guide analistas que siguen los desarrollos en los autos autónomos.

Susan Beardslee, analista senior de transporte inteligente en ABI Research, dice que mucho dependerá de si el automóvil estaba en modo de conducción autónoma y, si lo estaba, "lo que impedía que el operador humano se hiciera cargo". Después de que este artículo fuera el primero publicado, Sylvia Moir, jefa de policía de Tempe, dijo al San Francisco Chronicle que las indicaciones preliminares sugirieron que el vehículo de Uber no tuvo la culpa del accidente.

El área donde ocurrió el accidente está en una ciudad poblada, no en un área remota o rural, agregó Beardslee, por lo que los investigadores probablemente querrá ver cómo se estaban desempeñando los sensores del automóvil y los algoritmos de aprendizaje automático en el momento de la accidente.

"Ciertamente es trágico tener una pérdida de vidas", dijo.

MÁS: La muerte autónoma de Tesla necesita impulsar cambios

Derek Viita, analista senior de Strategy Analytics, dijo que las implicaciones del accidente fatal dependerán de cómo actúe Uber, considerando que había un operador de respaldo en el automóvil.

"Recuerde que GM Cruise esencialmente culpó al operador por ese accidente automovilístico estacionado hace dos años", dijo Viita, refiriéndose a un accidente de 2016 en San Francisco.

El fatal accidente en Arizona podría tener implicaciones más allá de la flota autónoma de Uber. Waymo, el proyecto de automóvil autónomo operado por la empresa matriz de Google, Alphabet, también está llevando a cabo automóviles sin conductor pruebas en Arizona, Beardslee señaló que Waymo estaba programado para comenzar a probar autos sin conductor de seguridad más tarde este año.

"¿Waymo seguirá decidiendo en 2018 probar sin nadie detrás del volante?" preguntó Beardslee, quien agregó que su suposición sería que Waymo sería cauteloso y continuaría recopilando datos antes de decidir cómo Continuar.

También queda por ver si el accidente fatal cambia las percepciones de la gente sobre los vehículos autónomos.

"Los consumidores ya están indecisos y en gran medida desconfían de la tecnología autónoma", dijo Viita. "Después de que Uber responda formalmente, veremos quién se lleva el mayor éxito de relaciones públicas: los autos autónomos en general o Uber".

La forma en que el gobierno, ya sea a nivel federal o estatal, reacciona ante el fatal accidente también es una pregunta abierta. Viita señala que Arizona anteriormente adoptó un "enfoque abierto a los negocios" hacia las pruebas de automóviles autónomos.

"A nivel federal, la administración actual ha expresado una postura bastante anti-regulación", dijo. "[Será] interesante ver si eso cambia después de este accidente".

Nota del editor: Este artículo se publicó originalmente el 19 de marzo. Lo actualizamos con información de informes adicionales.

  • ¡Detente, Robot! Los vehículos autónomos deben estar fuera de las carreteras
  • Paseo de prueba: las cabinas autónomas aún necesitan ruedas de entrenamiento
  • Eche un vistazo al automóvil autónomo de Apple

Obtenga acceso instantáneo a noticias de última hora, las mejores críticas, grandes ofertas y consejos útiles.

Gracias por registrarse en Tom's Guide. Recibirá un correo electrónico de verificación en breve.

Había un problema. Actualice la página y vuelva a intentarlo.

Sin spam, lo prometemos. Puede darse de baja en cualquier momento y nunca compartiremos sus datos sin su permiso.