Los sitios de crowdfunding han sido el hogar de ideas que van desde lo sublime hasta lo estúpido. Afortunadamente, Extreme Fliers Micro Drone 3.0 es una historia de éxito, porque el resultado de esta campaña de Indiegogo de $ 3 millones es un dron simple que tiene algunas características interesantes y es divertido de volar. Sin embargo, no es barato: miramos el paquete combinado de $ 229, que incluye el dron, el controlador, la cámara Wi-Fi HD y un visor FPV de Google Cardboard. Sin embargo, algunos problemas de diseño apagan nuestro entusiasmo.

Diseño

El Extreme Fliers Micro Drone 3.0 es un dron de diseño simple, hecho de una pieza básica de metal en forma de X con una cúpula de plástico. El dron mide alrededor de 6.5 pulgadas desde la punta del rotor hasta la punta, y pesa solo 2.5 onzas con la batería y la cámara. La cúpula cubre la electrónica del dron, incluida la pequeña batería de 550 mAh. Los motores y rotores están conectados al final de cada brazo. Debajo de cada uno de los motores hay un solo LED: azul para la parte delantera del dron y blanco para la parte trasera. Las palas del rotor sobresalen mucho del cuerpo del dron, pero Extreme Fliers incluye un juego de palas protectores: semicírculos de plástico liviano que se sujetan al motor y lo protegen de daños cuando choque.

(Crédito de la imagen: microdrone.co.uk)

La cámara de 1080 x 720 píxeles del Micro Drone 3.0 es un dispositivo pequeño del tamaño de un paquete de chicle. Se engancha en la parte inferior del cuerpo del dron mediante imanes que lo conectan a la batería. Graba videos a 30 cuadros por segundo y el video se guarda en una tarjeta microSD, que cabe en la parte posterior del cuerpo de la cámara. La ranura funcionó bien con una tarjeta microSD de 32 GB de terceros. Alternativamente, la aplicación Micro Drone le permite guardar videos en su teléfono y cargarlos en sitios de redes sociales.

Este diseño un poco inusual tiene sus desventajas: no puede usar baterías de terceros con este dron, por ejemplo. Pero hay ventajas: puede montar la cámara apuntando hacia adelante o hacia atrás, o quitar la batería y la cámara del dron y úselos en otro lugar, y no hay cables sueltos aleteando para obtener atrapado.

Este enfoque de diseño diferente también significa que la conexión entre la batería, la cámara y el cuerpo no es muy fuerte. En algunos de los choques que tuvimos, la batería o la cámara saltaba y volaba lejos del dron. Nunca los perdimos, pero definitivamente fue molesto. Los motores también tenían la costumbre de aflojarse un poco en un choque, casi liberándose del clip de retención que los mantiene en su lugar.

Estos problemas significan que realmente necesitas revisar el dron cada vez que chocas. Asegúrese de que la batería y la cámara estén reconectadas, que los motores no estén sueltos y que la aplicación esté conectada correctamente. (Las fallas pueden hacer que el dron pierda la conexión con su teléfono si la batería se suelta).

Extreme Fliers está trabajando en un par de adiciones interesantes a este diseño. Una es la capacidad de imprimir carcasas personalizadas en 3D, con el ejemplo de un dragón de aspecto divertido. La otra opción es un cardán que sobresale de la parte inferior de la carcasa, estabilizando la cámara mientras se mueve el dron. Sin embargo, todavía no están disponibles.

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Especificaciones

Rotores: 4 (2 cuchillas por rotor) reemplazables, 2,75 pulgadas de diámetro
Tamaño de la batería: Iones de litio de 540 mAh, extraíble
Duración de la batería: 5/5 minutos (reclamado / probado)
Cámara: Vídeo de 720p / resolución de imagen fija de 1280 x 720
Controlado por teléfono inteligente: Si

Registro FAA: No
Talla: 6.5 x 6.5 x 2 pulgadas (punta de rotor a punta de rotor, altura incluyendo rotores)
Peso: 2.5 onzas

Controlador

Hay dos formas de controlar Extreme Fliers Micro Drone 3.0: desde el controlador incluido o desde la aplicación Micro Drone que se ejecuta en un dispositivo iOS o Android. El controlador es un modelo bastante estándar y de bajo costo que se adapta perfectamente a su mano. Cuenta con dos palancas de control que caen debajo del dedo índice o pulgar con dos interruptores y tres botones a su alrededor; debajo de los palos hay una pantalla LCD.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

Los palos no requieren mucha fuerza, lo que significa que son fáciles de trotar sin darse cuenta, lo que hace que el dron gire fuera de control. También hay dos interruptores grandes en el hombro derecho: uno para el control de velocidad y otro para vuelo invertido.

Los interruptores y botones en la parte frontal del controlador hacen cosas como modificar lo que hacen las palancas de control, cambiar el modo de vuelo del dron y ponerlo en modo de acrobacias. En la parte superior del controlador hay un soporte para teléfono celular, que puede contener cualquier teléfono (para mostrar un video en vivo alimentación) hasta aproximadamente 3,5 pulgadas de ancho (tanto el Samsung Galaxy S7 como el iPhone 6s miden menos de 3 pulgadas amplio). Eso significa que la mayoría de los teléfonos funcionarán bien, pero los phablets y las tabletas no encajarán. Necesita esta aplicación para controlar las funciones de video y fotos del dispositivo: no hay forma de hacerlo solo desde el controlador.

También puede controlar el Micro Drone 3.0 a través de la aplicación, que ofrece controles de pantalla táctil similares a los controles físicos, simplemente superpuestos en una vista previa del video de la cámara. Toque y arrastre el control izquierdo hacia arriba y el dron despegará. En la parte inferior de la pantalla están los controles de video, uno para tomar fotografías y otro para iniciar y detener la captura de video.

Si desea usar la aplicación en combinación con el controlador, puede ocultar estos controles de la pantalla táctil, usando su teléfono solo para la vista previa del video. La aplicación utiliza una conexión Wi-Fi: el dron crea su propia red Wi-Fi y usted configura el teléfono manualmente para unirse a él.

El Extreme Fliers Micro Drone 3.0 es un dron inteligente y receptivo que es divertido de volar, con algunos trucos interesantes bajo la manga.

Tanto en las plataformas Android como iOS, el teléfono a menudo perdía la conexión Wi-Fi cuando el dron se estrellaba y la batería se apagaba. Luego tuvimos que encontrar manualmente y volver a unirnos a la red Wi-Fi del dron. A veces, también tuvimos que reiniciar la aplicación Micro Drone en nuestro dispositivo de prueba de Android (un Nexus 5X) cuando esto sucedía, ya que la aplicación no siempre se reconectaba correctamente al dron después de un accidente. Extreme Fliers nos dijo que están al tanto de este error y están trabajando para solucionarlo.

Volador

El Extreme Fliers Micro Drone 3.0 es un dron inteligente y sensible que es divertido de volar, con algunos trucos interesantes bajo la manga. Es estable en vuelo y responde rápidamente a los controles. También es muy maniobrable: gira y gira rápidamente, y vuela bastante rápido. El más rápido de los modos de velocidad (llamado "loco") es especialmente rápido. Los fabricantes afirman que es capaz de alcanzar velocidades de hasta 45 millas por hora: lo registramos a unas 30 mph cuando volamos a toda velocidad. Sin embargo, es un poco difícil de controlar a altas velocidades; tomó un poco de tiempo reducir la velocidad o girar a esas velocidades. Este dron pequeño y ligero también es muy sensible al viento: incluso una ligera brisa puede desviarlo de su curso.

Aquellos que estén interesados ​​en carreras de drones pueden encontrar interesante el modo Vista en primera persona (FPV). Cuando activa este modo y coloca su teléfono inteligente en el auricular Google Cardboard VR incluido, verá lo que ve el dron. Es una experiencia interesante (y a veces un poco nauseabunda), especialmente cuando el dron se mueve y maniobra rápidamente.

La desventaja es que no puede ver el controlador cuando tiene los auriculares puestos, por lo que es fácil perder el agarre y el control. La mayoría de los auriculares FPV de gama alta no le permiten ver el controlador por completo si mira hacia abajo, pero Google Cardboard cubre sus ojos por completo. Tampoco hay una correa para sujetar el estuche Google Cardboard en su cabeza, por lo que debe sujetarlo en su lugar con una mano. Por lo tanto, puede ser un trabajo de dos personas: una volando, otra viendo. Aún así, es una forma interesante de volar y definitivamente te dará una idea de las carreras de drones.

Crédito: Richard Baguley
(Crédito de la imagen: Richard Baguley)

El truco más interesante del Micro Drone es el vuelo invertido. Cuando usa las palas especiales del rotor, y despega y gira el interruptor de inversión en el controlador, el dron se volteará y volará boca abajo. Los rotores de vuelo invertido definitivamente afectan el rendimiento del vuelo: no pudimos lograr la misma velocidad y maniobrabilidad con ellos que con las palas de rotor estándar.

Fotos y video

El video que grabé con la cámara pequeña del Micro Drone 3.0 se veía genial, mostrando muchos detalles. La cámara capturó bien el movimiento, con detalles visibles en objetos cercanos y lejanos a medida que el dron se movía a gran velocidad, lo cual es importante en un dron rápido que hace zoom. Sin embargo, la representación del color era un poco plana: la hierba y el suelo en mi campo de prueba se veían mucho más apagados y menos vívidos que los reales. También hubo algo del familiar brillo gelatinoso en el video, que fue causado por los motores que hacían temblar la cámara. Cuando volé cerca de algunos árboles, las ramas tenían un aspecto tembloroso y brillante.

En general, el video parece mucho más atractivo que los drones baratos similares, como el de $ 109 Hubsan X4. Los videos de 720p del Micro Drone 3.0 mostraron mucho mejor color, detalle y claridad. También es un poco mejor que el video del Skyrocket Toys 'Sky Viper v950HD, con detalles más definidos y colores más realistas. Las fotografías de casi 2 megapíxeles fueron igualmente nítidas.

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Reparabilidad

El Extreme Fliers Micro Drone 3.0 tiene un diseño modular, lo que significa que es fácil de quitar y reemplazar las piezas rotas, incluidos los rotores, los brazos y el marco. Eso es bueno, porque el dron es un poco frágil.

Los accidentes con drones son inevitables e idealmente deberían ser fáciles de recuperar; no debería necesitar reconstruirlo y reiniciar el software.

Doblé un par de rotores y uno de los brazos, y casi pierdo la cámara cuando se desprendió y se fue volando en un choque que probablemente no habría abollado los modelos más pequeños y baratos. Se incluyen dos juegos de rotores estándar y un juego de rotores invertidos, y todas las piezas de repuesto para el Micro Drone 3.0 están disponibles en Elite Fliers. Son bastante baratos: puedes comprar el dron completo (menos la batería y la cámara) por $ 60, o un nuevo juego de rotores por $ 8. Fácil de reemplazar: se desprenden fácilmente con la herramienta incluida (o un destornillador de punta plana) y puede colocar los nuevos en el motor. eje.

Duración de la batería

La pequeña batería de 540 mAh del Micro Drone 3.0 solo dura de 5 a 6 minutos con una carga y tarda entre 25 y 30 minutos en cargarse. Puede obtener uno o dos minutos adicionales si no conecta la cámara. Eso es bastante típico de un pequeño dron de este tipo: la duración de la batería coincide con la del UDI U818A. La mayoría de los drones económicos te permiten usar baterías de terceros más baratas, pero el Micro Drone 3.0 no. Sin embargo, las baterías de repuesto de Elite Fliers no son tan caras, ya que puede obtener una batería por $ 15 y una batería y un cargador USB por $ 22.

Línea de fondo

El Extreme Fliers Micro Drone 3.0 es una bolsa mixta. Por el lado positivo, es un dron fácil de volar que toma videos de gran calidad. En el lado negativo, cuesta el doble que drones similares, usa baterías patentadas y es más frágil. Los accidentes con drones son inevitables e idealmente deberían ser fáciles de recuperar; no debería necesitar reconstruir su dron y reiniciar el software. Felicitaciones a Extreme Fliers por probar algunos diseños y características interesantes e innovadores que pueden atraer a los pilotos más experimentados, pero los principiantes deberían buscar otros drones.

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