Para los usuarios de la herramienta social Hangouts de Google, aumentar la calidad del video a 720p es sin duda una buena noticia: amigos y familiares se han vuelto un poco más claros. Pero lo que es aún mejor es lo que Google planea implementar más adelante: estándares abiertos y una experiencia de video sin complementos.

GigaOM informa que Google comenzó silenciosamente a implementar videos de 720p en Hangouts a un subconjunto de sus usuarios durante las últimas semanas, y espera que se actualice por completo pronto. Más específicamente, el códec de video Hangout actual está pasando de H.264 a VP8, un códec de video abierto y libre de regalías que Google lanzó inicialmente en 2010. Esta transición será "más o menos" invisible para los usuarios de Hangouts, además de un video más limpio y la capacidad de realizar Hangouts de video en HD.

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Según el vicepresidente de ingeniería de Google, Chee Chew, no era posible realizar Hangouts en HD con el Códec H.264 porque el manejo de transmisiones HD de diez participantes habría requerido demasiado procesamiento poder. El uso del códec VP8 significa que Google puede ofrecer transmisiones de mayor calidad a bajas tasas de bits, una característica importante para los chats de video móviles.

Sin embargo, como se indicó anteriormente, la actualización es solo un paso en un esquema más grande para proporcionar transmisión de video sin la necesidad de un complemento de navegador. Con el tiempo, la empresa cambiará a WebRTC como se indicó anteriormente cuando Hangouts se lanzó por primera vez hace dos años. El estándar aún no se ha implementado porque, según Chew, WebRTC simplemente necesitaba madurar. La compañía también quería enfocarse en optimizar la experiencia general primero, lo que incluye perfeccionar esos efectos tontos que se basan en el reconocimiento facial.

Chew le dijo a GigaOM en una entrevista que la transición a WebRTC probablemente tomará varios meses más, pero una vez implementado, el estándar debería brindar una experiencia de video chat aún más inmersiva. Explicó que cuando el video se convierte en un elemento HTML nativo, al equipo le resultará más fácil realizar mejoras sutiles y agregar superposiciones.

Pasar al nuevo códec VP8 es especialmente importante para Google porque significa que la empresa ya no depende de la implementación de Vidyo del códec H.264. Las dos empresas se unieron originalmente para proporcionar video chat en Google Talk y continuaron su relación comercial cuando Google lanzó Hangouts y finalmente fusionó Talk en la plataforma más nueva.

Sorprendentemente, el CEO de Vidyo, Ofer Shapiro, parece entender por qué Google se está moviendo hacia otra solución. "La necesidad de instalar algo es una barrera [para el uso del chat de video]", reconoció. Sin embargo, la compañía no está completamente fuera de la imagen de Hangouts: Vidyo planea admitir WebRTC y códecs de video abiertos a partir de VP9.

Para aclarar, Codificación de video escalable (SVC) es una mejora del códec de video H.264 base que se especificó en el anexo G. SVC "estandariza la codificación de un flujo de bits de video de alta calidad que también contiene uno o más subconjuntos de flujos de bits". Google usó la implementación de SVC de Vidyo en Hangouts hasta el lanzamiento del nuevo códec VP8. Google volverá a utilizar la tecnología SVG de Vidyo para VP9 y el esfuerzo conjunto de WebRTC sin complementos.

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