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En 2011, agentes del Servicio Secreto y del Servicio de Impuestos Internos, junto con la policía estatal y local, lanzó Operation Rainmaker, un esfuerzo coordinado para detener una red criminal que opera en Tampa, Florida, zona.

Decenas de personas fueron arrestadas, algunas de ellas hasta bien entrado el año siguiente. Se incautaron joyas y coches de lujo. Muchos de los sospechosos eran ex traficantes de drogas que habían encontrado una forma más confiable y menos arriesgada de ganar dinero. el robo de identidad.

El plan era simple: los miembros de las pandillas y los cómplices obtenían los nombres y números de seguro social de extraños de sitios web genealógicos, facturas médicas y registros comerciales. Presentaron electrónicamente declaraciones de impuestos falsas a nombre de las víctimas, y cobró las devoluciones de impuestos antes de que el IRS supiera lo que había sucedido. Se robó un estimado de $ 135 millones en reembolsos.

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Su número de Seguro Social (SSN) es el eje de su identidad. Es lo que un ladrón de identidad más quiere robar y la pieza de identificación más difícil de reemplazar. La Administración del Seguro Social vuelve a emitir un número nuevo solo en circunstancias extremas.

Un número de Seguro Social válido da acceso a la información crediticia, que es necesaria para solicitar nuevas tarjetas de crédito, solicitar un préstamo o hipoteca o abrir una cuenta bancaria. En algunos lugares de los Estados Unidos, se necesita un SSN para trabajar y alquilar un apartamento o una casa. (Incluso se le pide que proporcione su SSN cuando solicite un pasaporte estadounidense).

Para un ladrón de identidad, obtener el número de seguro social de un extraño es "como ganar una lotería ticket ", dijo Scott Olson, vicepresidente de producto de la empresa de protección contra el fraude con sede en Portland, Oregon Iovation.

A continuación, le mostramos cómo puede proteger su número de Seguro Social, qué hacer si se lo roban y cómo obtener uno nuevo.

Cómo proteger su número de seguro social

Hay varios pasos que puede tomar para proteger su número de Seguro Social.

- Nunca use todo o parte de su número de Seguro Social como contraseña o Código PIN. Cualquier información personal que no se pueda cambiar fácilmente, como el número de seguro social o el apellido de soltera de la madre, nunca debe usarse para la autenticación. dijo Adam Dolby, vicepresidente de desarrollo comercial de Encap Security, con sede en Oslo, Noruega, que se especializa en seguridad para la banca y el comercio minorista sectores.

- No lleve su tarjeta de Seguro Social en su bolso o billetera. De hecho, no lleve su tarjeta en ningún lugar que pueda ser robado fácilmente. En su lugar, memorice el número y guarde la tarjeta en una caja fuerte.

- Nunca envíe un correo electrónico a un número de seguro social. La mayoría de los mensajes de correo electrónico se pueden leer en transmisión. En su lugar, llame a la persona con la que se está comunicando y comuníquela; no deje un mensaje de voz que contenga el SSN.

- No guarde documentos electrónicos que contengan números de Seguro Social en su computadora, su smartphone o un unidad de almacenamiento en la nube. Si es absolutamente necesario, encripte esos archivos y carpetas para que el malware hambriento de información no pueda leerlos.

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- Triture todos los formularios en papel que contengan su número de seguro social antes de tirarlos. Guarde los documentos que conserva, como las declaraciones de impuestos antiguas y la correspondencia del IRS, en una caja fuerte.

- Si alguien que no conoces llama y te pide tu número de Seguro Social, no lo des. En su lugar, pregúntele a la persona que llama para quién trabaja, luego cuelgue y llame a esa institución directamente.

- Revise el folleto de estado de cuenta del Seguro Social que se le envía por correo todos los años. Si dice que está ganando mucho más dinero del que gana, es posible que otra persona esté usando su SSN con fines laborales. Regístrese para obtener los estados de cuenta en http://www.socialsecurity.gov/myaccount/.

Cómo evitar que otras personas conozcan su número de seguro social

Cuando se ideó por primera vez el número de la Seguridad Social, los escépticos advirtieron que se convertiría en un número de identificación nacional, utilizado por organizaciones no gubernamentales para realizar un seguimiento de las personas.

Eso no ha sucedido del todo, pero muchas empresas y organizaciones solicitan números de seguro social cuando no deberían. Tales prácticas dificultan que las personas se aseguren de que sus SSN no caigan en las manos equivocadas.

El hecho de que las empresas soliciten regularmente SSN es un "verdadero desafío para las personas", dijo Suzanne Barber, directora del Centro de Identidad de la Universidad de Texas en Austin.

Como regla general, si el Servicio de Impuestos Internos no está involucrado, puede negarse a proporcionar su número de Seguro Social. Pero mientras que las agencias gubernamentales aún deben brindar servicios si no entrega su SSN, las empresas privadas no tienen que hacerlo.

Eso significa que los consumidores pueden estar fuertemente armados para revelar sus SSN, dijo Bryan Hjelm, vicepresidente de productos y marketing de CSID, un proveedor de protección contra robo de identidad en Austin, Texas.

En tales situaciones, dijo Barber, sería mejor preguntarle a la empresa por qué es necesario un número de Seguro Social.

"Pregúnteles, '¿Qué otros datos podrían ayudarlo a sentirse seguro acerca de mi identidad sin dar mi SSN?'", Dijo Barber. "Si quiere ponerse duro, pregunte: '¿Está dispuesto a asegurarse de que cubrirá la responsabilidad e incluso mis pérdidas de tiempo y dinero si el SSN que cobra está comprometido?'"

Es fundamental que los padres protejan los números de seguro social de sus hijos, especialmente en el consultorio del médico, dijo Barber. (Muchos niños son víctimas de robo de identidad). En la mayoría de los casos, el consultorio del médico estará feliz de usar el SSN de los padres, o incluso solo el número de cuenta del seguro, para cobrar los pagos del seguro.

Algunos bancos y emisores de tarjetas de crédito pueden solicitar a los usuarios que verifiquen los últimos cuatro dígitos de sus números de Seguro Social como forma de autenticación. Esto no es tan malo como parece, dijo Hjelm, dado que la compañía ya debería tener el número en el archivo.

Pero si la entidad que solicita esta información no tiene ya su número de Seguro Social, entonces es una señal de advertencia y debe negarse a proporcionar los últimos cuatro dígitos, dijo Hjelm. Para las personas nacidas antes de 2011, los últimos cuatro dígitos constituyen la única parte del SSN que es verdaderamente única para el individuo.

Algunos bancos permiten que los usuarios pongan una nota en sus archivos de que los números de Seguro Social nunca deben usarse para verificar la identidad. Eso protege tanto al banco como al cliente, y si alguien intenta usar el SSN, desencadenaría una alerta de fraude. Vale la pena preguntarle a su banco si ofrece esa opción.

SIGUIENTE: Qué hacer si le roban su número de seguro social

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