Para la mayoría de nosotros, los mensajes de correo electrónico que enviamos no se clasificarían como confidenciales. Pueden ser personales, sí, y de vez en cuando querrá asegurarse de que el contenido de un mensaje se mantenga confidencial entre el remitente y el receptor.

Pero a veces, enviar información confidencial... Seguridad Social, pasaporte o números de tarjeta de crédito, por ejemplo, es necesario a través del correo electrónico. En tales puntos, considere enviar un cifrado Mensaje de correo electrónico.

Los mensajes de correo electrónico estándar se envían en texto sin formato, por lo que es posible que alguien más te espíe y los lea. Cuando encripta el correo, por otro lado, hace que los mensajes sean completamente ilegibles para cualquiera que no posea una clave de desencriptación.

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"Es como guardar un mensaje en una caja fuerte y luego enviarla", dijo Terence Spies, director de tecnología de Voltage Security, una compañía de seguridad empresarial en Cupertino, California. "Si confías en la caja fuerte, ya no necesitas confiar en las personas que la mueven".

Métodos de encriptación

Hay varias formas de cifrar el correo electrónico. La forma más sencilla es utilizar un poco de software adicional que se conecte a su cliente de correo electrónico existente, como Microsoft Outlook o Mozilla Thunderbird.

Muchas empresas de software de seguridad ofrecen este tipo de complementos, algunos de ellos son gratuitos y otros están disponibles con una licencia comercial.

Andrew Schrage, del sitio de noticias de finanzas personales Money Crashers con sede en Chicago y un usuario frecuente de correo electrónico cifrado, recomienda en su lugar que descargue e instale un certificado de correo electrónico de un sitio como Comodo. PGP (Pretty Good Privacy) es el estándar de certificado de cifrado más común.

"Solo toma unos segundos, y una vez que su certificado esté instalado, recibirá instrucciones para configurarlo en su cuenta de correo electrónico", dijo Schrage. "Con este certificado vienen una clave pública y una clave privada. Su clave pública es lo que envía a las personas que desean enviarle correos electrónicos cifrados y su clave privada es lo que usa para descifrarlos ".

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Intercambios de cifrado de clave pública son excelentes porque ni usted ni el destinatario previsto de su correo electrónico cifrado necesitan intercambiar información secreta de antemano.

"Históricamente, cuando deseaba enviar información secreta a alguien, primero tenía que ponerse de acuerdo sobre algún tipo de cifrado o contraseña e intercambiar que con ellos de una manera muy segura ", explicó Charles McColgan de Telesign, una empresa de autenticación de comunicaciones en Marina del Rey, Calif. "Al usar certificados, puedo enviar parte de mi clave a todos y tú puedes encriptar lo que quieras enviarme con esa parte de mi clave".

Otra opción es utilizar el sitio web de un servicio de correo electrónico de cifrado de terceros, que puede ser ideal para aquellos que no son muy expertos en informática y que no sienten la necesidad de enviar mensajes cifrados correos electrónicos.

Estos sitios, como JumbleMe.com, hacen que el envío de correo cifrado sea tan simple como escribir la dirección de correo electrónico de alguien y, por lo general, son bastante seguros de usar.

Peligros potenciales

Sin embargo, si está cifrando un mensaje de correo electrónico utilizando un servicio de terceros, debe asegurarse de que la persona a la que está enviando el mensaje tiene las herramientas para poder descifrarlo y leerlo, señaló Michele Neylon de Blacknight Solutions, un proveedor de alojamiento de Internet en Carlow, Irlanda.

"De lo contrario, el destinatario podría terminar recibiendo correos electrónicos que no podrá abrir o serán caracteres aleatorios sin ningún significado", dijo Neylon.

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"En la mayoría de los escenarios, la persona que recibe el correo electrónico deberá tener un software similar instalado en su computadora para que pueda usar la clave pública del remitente para 'desbloquear' el correo electrónico".

Enviar correo electrónico a través de un servicio de correo web como Gmail es seguro porque la conexión de su computadora al servicio está encriptada, pero el mensaje de correo electrónico que envió desde ese servicio no está encriptado.

"'Encriptado' significa que se utiliza una criptografía compleja que hace que sus mensajes sean ilegibles cuando se almacenan y viajan en nubes desde los me gusta de Google, Microsoft y Yahoo ", explicó Kevin Bocek, vicepresidente de marketing de CipherCloud, una empresa de protección de datos en San José, Calif.

"El correo electrónico seguro que ofrecen los proveedores en línea generalmente no está encriptado cuando se almacena", dijo Bocek. "Sin cifrar su correo electrónico, un empleado, proveedor de soporte y piratas informáticos podrían leer sus mensajes personales".

El correo electrónico es una tecnología fantástica, pero debe tener cuidado con el uso que hace de él.

"Los consumidores que utilizan el correo electrónico para realizar negocios personales deberían al menos considerar el cifrado de correo electrónico como una forma de mantener la privacidad de los datos", dijo Spies. "Dado que las personas utilizan el correo electrónico como una forma eficaz de intercambiar documentos de alto valor, es una forma buena y prudente de evitar ser atacados por muchos de los problemas de brecha que son tan importantes en estos días".

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