Makerbot ha encontrado una solución para sus replicadores Makerbot de quinta generación con problemas: un nuevo extrusor destinado a evitar los problemas de desgaste que han afectado a muchos usuarios de la impresora 3D. Apodado Smart Extruder +, la pieza ha sido rediseñada para facilitar la carga del filamento, mientras que un nuevo mecanismo busca hacer que el Replicator sea menos propenso a obstrucciones y atascos.

El Smart Extruder + cuesta $ 199 y está programado para enviarse el 18 de enero; Los clientes actuales de MakerBot pueden comprar su primer Smart Extruder + por $ 99. La extrusora viene con una garantía de reemplazo de 6 meses. Eso es el doble de la duración de la garantía para los modelos más antiguos. Si el Extrusor inteligente + falla durante esos seis meses, Makerbot dice que reemplazará el extrusor sin importar cuánto filamento se haya usado.

el nuevo Extrusor inteligente + (derecha) se encuentra al lado del antiguo extrusor (izquierda).
el nuevo Extrusor inteligente + (derecha) se encuentra al lado del antiguo extrusor (izquierda).

Hemos estado probando el nuevo Smart Extruder + durante varios días en un Replicador que proporcionó Makerbot, y ciertamente parece ofrecer un rendimiento mejorado. No hemos tenido atascos de impresora mientras imprimimos varios modelos grandes. Se necesitarán más pruebas para ver si esta nueva extrusora soluciona los problemas a largo plazo, pero nuestras impresiones iniciales son positivas.

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Sin embargo, no es probable que la nueva extrusora mitigue la ira de muchos usuarios existentes, quienes tendrán que pagar 99 dólares por la nueva pieza. Las nuevas impresoras Replicator 3D también se enviarán con el Extrusor inteligente anterior, por lo que los nuevos compradores deberán comprar el Extrusor inteligente + como un artículo separado.

Detrás del problema

A diferencia de la mayoría de las impresoras 3D, los replicadores de quinta generación que Makerbot lanzó en 2014 usaban una extrusora extraíble, el equivalente a un cabezal de impresión en una impresora 2D, que se mantenía en su lugar mediante imanes. La intención era que los usuarios pudieran cambiar la extrusora cuando se necesitara una diferente para diferentes materiales.

Sin embargo, esta extrusora inteligente estaba plagada de problemas. Los usuarios se quejaron de que apretado frecuentemente, calidad de impresión degradada con el tiempo, y el el sensor táctil que se usaba para detectar la cama de impresión fallaba a menudo. Quizás lo más preocupante para una impresora diseñada para un uso educativo intensivo, la extrusora inteligente rápidamente, con la boquilla de la que salió el material de impresión fundido de desgastarse después de un largo utilizar.

Con el Extrusor inteligente + (derecha), Makerbot dice que rediseñó la rueda de fricción que tira del filamento y el mecanismo de abajo que alimenta el filamento al extrusor.
Con el Extrusor inteligente + (derecha), Makerbot dice que rediseñó la rueda de fricción que tira del filamento y el mecanismo de abajo que alimenta el filamento al extrusor.

A finales de 2015, la empresa reconoció que había problemas y publicó una serie de consejos sobre cómo evitar atascos y obstrucciones, pero todavía se enfrenta demandas colectivas de varios fondos de pensiones sobre la posterior caída en el precio de las acciones de Stratasys, que compró Makerbot en 2014.

Estos problemas no eran exclusivos del Replicador: la mayoría de las impresoras 3D a veces requieren la eliminación de los atascos de filamentos y el reemplazo de las boquillas calentadas por las que sale el filamento derretido. Sin embargo, el Replicador sella estas partes dentro del cabezal de impresión: no puede desarmarlo para arreglarlo usted mismo. Otras impresoras colocan este mecanismo de alimentación detrás de un panel extraíble y ofrecen boquillas de repuesto a bajo costo (generalmente menos de $ 25 de compañías como Lulzbot y Printrbot). En cambio, Makerbot inicialmente cobró $ 175 por un Extrusor inteligente de reemplazo. Más tarde, ofreció un Reembolso de $ 50 si devolvió la extrusora inteligente rota.

Makerbot afirma que el nuevo Smart Extruder + ha sido probado exhaustivamente, y el 90 por ciento de los probados siguen funcionando bien después de más de 1200 horas de impresión. Sin embargo, queda por ver si esta solución es suficiente para mantener el producto en funcionamiento en un mercado de impresión 3D ferozmente competitivo.

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