Si bien el 5G puede haber surgido en 2019, este año ha visto cómo el 5G realmente ha tomado forma en los Estados Unidos. AT&T es uno de los últimos en la fiesta 5G a nivel nacional, habiendo lanzado su servicio 5G sub-6GHz de gran alcance a las masas en julio.

Por supuesto, aunque AT&T considera su red 5G en todo el país, todavía tiene un largo camino por recorrer antes de llegar hasta la puerta de todos y cada uno de los estadounidenses. En su forma actual, se dice que el servicio 5G de AT&T cubre a más de 200 millones de personas en 395 mercados de todo el país. Al mirar el mapa, todavía hay grandes franjas de la costa este, el medio oeste y las Grandes Llanuras que aún dependen del servicio 4G LTE del operador.

Así es como se está configurando la red 5G de AT&T y lo que significa para el rendimiento, los precios de los planes de datos inalámbricos y la disponibilidad de teléfonos.

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Bandas AT&T 5G

En primer lugar, es fundamental explicar cómo AT&T divide su servicio 5G. Existe el servicio nacional sub-6GHz mencionado anteriormente, que ofrece velocidades tan rápidas, si no un poco mejores, que 4G LTE. A pesar del banner "nacional" de AT&T, todavía no está disponible en todas partes, aunque es mucho más común de encontrar que la red 5G Plus de AT&T, que involucra un tipo de tecnología completamente diferente.

5G Plus es el nombre de AT&T para su infraestructura 5G de ondas milimétricas (mmWave). Cuando escucha a los operadores anunciar velocidades de datos superiores a 1 Gbps o descargar películas completas o temporadas de programas de televisión en un minuto, este es el tipo de 5G al que se refieren. Pero mientras que 5G de onda milimétrica ofrece velocidades exponencialmente más rápidas que 5G o 4G LTE por debajo de 6GHz, es exponencialmente más limitado en términos de alcance, por lo que solo está disponible en ciudades o con mucho tráfico espacios interiores.

Mapa de cobertura y ciudades de AT&T 5G

(Crédito de la imagen: AT&T)

El 5G Plus de AT&T solo se puede encontrar en 35 ciudades en 17 estados al momento de escribir este artículo. California tiene la mayor cantidad de ciudades compatibles con 5G Plus, con 9 del total de 35. Puedes encontrar una lista completa en el sitio web de AT&T. Por supuesto, también necesitará un teléfono compatible con 5G para beneficiarse de la cobertura 5G; más sobre eso más adelante.

El servicio 5G de largo alcance de AT&T cubre a más de 200 millones de estadounidenses, según el operador. Eso palidece un poco frente a la cobertura de 250 millones de personas en 7.500 ciudades de 5G de T-Mobile, aunque ambas redes están creciendo activamente todo el tiempo.

Velocidades de AT&T 5G

La infraestructura 5G de AT&T ha logrado avances significativos en los últimos dos años. Inicialmente, el servicio 5G Plus del operador alcanzaba los 400 Mbps. En febrero de 2019, AT&T informó que había mejorado a un rendimiento máximo de 2 Gbps en su red comercial en Atlanta. Eso es lo suficientemente rápido como para descargar una película HD de 2 horas en 10 segundos.

Desafortunadamente, no pudimos ver ese tipo de rendimiento cuando realizamos pruebas prácticas del servicio 5G Plus de AT&T en Las Vegas en el verano de 2019. En ese momento, registramos velocidades máximas apenas por debajo de 1 Gbps, mucho mejor que LTE, por supuesto, pero una buena vista de las afirmaciones de velocidad promedio de 1.5 Gbps que el operador había hecho en ese momento. Además, fue muy difícil rastrear una señal en nuestra experiencia, debido al alcance limitado de 5G Plus.

El servicio 5G estándar de AT&T, construido sobre una infraestructura de menos de 6 GHz, es mucho más fácil de localizar, a cambio de velocidades una fracción más rápidas. Como punto de comparación, la red 5G de T-Mobile se basa en el mismo espectro de banda baja que utiliza AT&T para su país. red (es decir, no 5G Plus), y las velocidades que hemos visto allí son, en el mejor de los casos, solo un poco más rápidas que las que obtenemos de LTE.

De hecho, a menudo las velocidades de 5G son apenas más rápidas que las de LTE. Caso en punto, Informe reciente de OpenSignal en las velocidades de descarga promedio de las principales redes 5G del país encontró que AT&T terminó segundo entre los Cuatro Grandes a 60,8 Mbps. Eso no es un salto generacional si se considera que las señales LTE Advanced más rápidas pueden transportar de tres a cuatro veces ese rendimiento. Verizon ocupó el primer lugar, con un promedio de 494 Mbps, aunque, por supuesto, su infraestructura de solo mmWave ensucia un poco la comparación.

En términos de disponibilidad, AT&T terminó en tercer lugar con el 10,3% de sus suscriptores capaces de conectarse a 5G, con T-Mobile y Sprint en primer y segundo lugar con 22% y 14%, respectivamente. T-Mobile y Sprint han unido fuerzas desde que se realizó este estudio, por lo que puede calcular que el alcance de T-Mobile ha crecido desde entonces.

Teléfonos y dispositivos AT&T 5G

AT&T teléfono 5G Samsung Galaxy S20 Plus
El Samsung Galaxy S20 Plus es uno de los últimos teléfonos 5G en llegar a AT&T, y puede conectarse a las infraestructuras 5G de banda baja y de onda milimétrica de AT&T. (Crédito de la imagen: Guía de Tom)

La mayoría de los nuevos teléfonos insignia que llegan este año son compatibles con la red 5G de AT&T, aunque tipo de 5G con el que trabajan difiere caso por caso. Algunos teléfonos, como el Samsung Galaxy S20, solo tiene conectividad sub-6GHz y omite las señales de ondas milimétricas (aunque Samsung lanzó desde entonces una variante del Galaxy S20 específicamente para funcionar con la red mmWave de Verizon). Otros teléfonos, como el Galaxy S20 Plus y Galaxy Note 20 Ultra, admite ambas configuraciones 5G, para las velocidades más rápidas posibles en cualquier condición.

Puede que hayas notado un tema allí. De hecho, la gran mayoría de los teléfonos 5G disponibles en la actualidad y a través de AT&T son dispositivos Samsung. Eso probablemente cambiará una vez que Apple presente el iPhone 12 este otoño. Los rumores sugieren que obtendremos cuatro nuevos iPhones este año, y todos ellos admitirán 5G en al menos una forma inferior a 6GHz.

Al menos AT&T ofrece una gama bastante atractiva de teléfonos 5G a varios precios. En el extremo inferior, tienes el Samsung Galaxy A71 5G, que cuesta $ 599 en total, aunque AT&T actualmente ofrece un costo promocional de $ 10 por mes para los nuevos clientes que activan líneas.

Samsung Galaxy A71 5G: $ 599 en AT&T
El Galaxy A71 5G es uno de los dispositivos preparados para 5G más baratos que ofrece AT&T. Este teléfono tiene un procesador Snapdragon 765 para un gran rendimiento, así como una gran pantalla de 6.7 pulgadas a pesar de su precio relativamente bajo. Puede obtenerlo por un precio muy razonable de $ 10 por mes durante 30 meses.Ver oferta

En el otro extremo del espectro está el Samsung Galaxy Z Flip 5G - un dispositivo que no solo admite 5G sino que además plegable y es casi tan caro como imagina que sería un teléfono así. El Galaxy Z Flip 5G cuesta $ 1,449 en AT&T y se desglosa en $ 48,34 durante 30 meses.

Samsung Galaxy Z Flip 5G: $ 1,449 en AT&T
El Galaxy Z Flip 5G es uno de los dispositivos más caros que ofrece AT&T, y se reduce a $ 48.34 por mes si financia el dispositivo durante un período de 30 meses. Solo hay una configuración de este dispositivo, con 256 GB de almacenamiento integrado.Ver oferta

Sin embargo, aunque el A71 5G y el Galaxy Z Flip 5G pueden diferir enormemente en términos de precio, son similares en el sentido de que solo admiten redes de menos de 6GHz. Si desea un teléfono que pueda aprovechar 5G Plus y su increíble velocidad, necesitará uno de esos teléfonos S20 más grandes o uno de los modelos Galaxy Note 20 recién lanzados.

Samsung Galaxy Note 20 Ultra: $ 1,299 en AT&T
Puede pagar el Note 20 Ultra durante 30 meses con pagos de $ 43.34 al mes, aunque AT&T tiene un promoción en ejecución ahora que puede reducir hasta $ 1,000 en el dispositivo para los clientes que cambian con un ofrecer.Ver oferta

Si no está enamorado de ninguna de las ofertas de Samsung, LG ofrece un teléfono 5G propio. Llamó al LG V60 5G ThinQ, este teléfono es un poco más barato que las opciones 5G equivalentes de Samsung, a $ 899. Eso se desglosa en $ 30 por mes.

LG V60 ThinQ: $ 899 en AT&T
Abra una nueva línea en AT&T con un plan ilimitado que califique, y puede obtener $ 700 de descuento en el LG V60 ThinQ, reduciendo el precio del teléfono a $ 199.Ver oferta

Puntos de acceso AT&T 5G

El primer producto compatible con 5G de AT&T fue en realidad el Netgear Nighthawk, un punto de acceso que podría atraer una señal 5G y enviarla a sus dispositivos compatibles. a través de Wi-Fi. Este dispositivo finalmente se descontinuó, pero ahora AT&T lo está reemplazando con un sucesor, llamado Netgear Nighthawk 5G Mobile Hotspot Pro.

El nuevo modelo Nighthawk es compatible con Wi-Fi 6, lo que significa que perderá la menor velocidad posible de esa conexión 5G al conectarse. También puede dar servicio a hasta 32 dispositivos. El Nighthawk 5G Mobile Hotspot Pro sale a la venta en septiembre. 18 por $ 509.

Los planes Unlimited Extra y Unlimited Elite de AT&T incluyen datos de hotspot. Pero la asignación de datos del punto de acceso (30 GB para Elite y 15 GB para Extra) se ejecuta a velocidades 4G.

Planes AT&T 5G: lo que pagará

Estas son las buenas noticias: AT&T no cobra extra por el servicio 5G en sus tres planes ilimitados. Sin embargo, dependiendo de cuánto gaste y del nivel que seleccione, obtendrá más o menos datos a máxima velocidad antes de que AT&T comience a limitarlo o despriorizar su servicio con respecto al de otros usuarios.

El plan básico Unlimited Starter de $ 65 / mes ralentiza su servicio en cualquier momento cuando la red de AT&T está estresada. Eso significa que, aunque incluye el servicio 5G, la consistencia de ese servicio puede cambiar de un momento a otro. Para obtener las mejores velocidades de datos posibles, querrá elegir al menos el plan Unlimited Extra de $ 75 / mes, que asigna 50 GB de datos de alta velocidad, ya sea que esté en 4G o 5G. El plan Unlimited Elite de $ 85 / mes duplica esa asignación a 100GB antes de que corra el riesgo de que se ralentice. Vea cómo se comparan los precios de AT&T en nuestro vistazo al mejor plan de datos ilimitados para cada operador inalámbrico.

Perspectiva de AT&T 5G

Casi dos años desde que AT&T lanzó su primer mercado 5G Plus, la implementación de 5G del operador finalmente está llegando a un punto en el que muchos de sus clientes pueden aprovecharla. Eso es gracias al lanzamiento de la red nacional sub-6GHz del operador, así como a la avalancha de teléfonos con capacidad 5G que se han ido reduciendo a lo largo de 2020.

Los clientes de AT&T que viven en un área urbana cubierta por los servicios regulares y 5G Plus del operador tienen la oportunidad única de aprovechar velocidades más rápidas y una cobertura más amplia. Y eso solo continuará en los próximos meses, a medida que AT&T expanda el alcance de ambos tipos de infraestructura 5G.

El resto de 2020 parece ser un período especialmente importante en el desarrollo de 5G de AT&T, ya que el operador dice que desplegará el uso compartido dinámico de espectro en los próximos meses. Esta tecnología permitirá a AT&T utilizar el mismo canal de espectro tanto para 5G como para LTE, pero dará prioridad a uno u otro según las condiciones de la red. Si bien DSS no necesariamente se sumará a la capacidad 5G de AT&T, podría acelerar la transición del operador de un en su mayoría redes basadas en LTE a una principalmente basada en 5G en los próximos años, a medida que progresivamente más personas compran 5G teléfonos.

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