Nota del editor: Actualizado a las 1:26 p.m. ET con comentario adicional del analista.

Es oficial: Estados Unidos ahora está imponiendo aranceles del 25% a más de $ 200 mil millones en exportaciones chinas. La administración Trump hizo el anuncio hoy (10 de mayo), luego de una serie de conversaciones comerciales con China que parecieron avanzar hacia un acuerdo mutuo, aunque aparentemente esas discusiones se interrumpieron en la semana previa a la fecha límite.

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Ahora, los consumidores estadounidenses corren el riesgo de enfrentar costos más altos por una amplia gama de productos que antes estaban gravados con una tasa del 10%, desde textiles hasta autopartes y, sí, componentes electrónicos.

Sin embargo, si está pensando en realizar una gran compra de tecnología en un futuro cercano, como un nuevo teléfono inteligente o computadora portátil, en última instancia, no debería verse afectado por este movimiento, al menos no todavía.

Esto se debe a que los bienes en cuestión consisten principalmente en materiales utilizados para ensamblar productos terminados, en lugar de los productos terminados en sí. Y debido a que la mayoría de los productos electrónicos que compra se ensamblan en el extranjero, esos dispositivos deberían poder patinar bajo las nuevas tarifas.

De nuevo, al menos por ahora.

"Los aranceles sobre los productos chinos importados han aumentado del 10% al 25%, pero están en las mismas categorías que antes", dice Avi Greengart, fundador y analista principal de Techspotential. “En otras palabras, las piezas y los materiales se han vuelto mucho más caros, pero los teléfonos y otros dispositivos no están sujetos a tarifas más elevadas. La mayoría de los productos electrónicos de consumo se ensamblan fuera de EE. UU., Por lo que el impacto directo aquí debería ser bastante bajo ".

Por otra parte, eso podría cambiar, tanto dependiendo de cómo responda China como si Estados Unidos decide escalar aún más las cosas para incluir productos terminados.

"China ha estado presionando a las importaciones agrícolas estadounidenses en respuesta a los aranceles de Trump, pero eso ciertamente podría expandirse también a las importaciones de tecnología estadounidense", dice Greengart. "Eso podría dañar a Apple, Corning, Qualcomm y otros".

Greengart agrega que Apple, especialmente, corre el riesgo de salir perdiendo de la prohibición de la tecnología importada de Estados Unidos a China, ya que la empresa se ha enfrentado a una dura competencia de rivales bien establecidos dentro Asia, como Huawei. “Apple es particularmente vulnerable”, agrega, “ya ​​que China es uno de sus mercados más grandes y las ventas ya han bajado en un año en el que diseño de iPhone no cambio."

Gene Munster de Loup Ventures cree que es poco probable que los productos de Apple se vean afectados por ahora. "Esto se basa en nuestra opinión de que Trump ve a Apple como un símbolo de la fuerza estadounidense y, por separado, tiene una relación favorable con Tim Cook", dijo Munster. "En resumen, creemos que Apple se librará del impacto de estos aranceles".

Sin embargo, si los impuestos aplicados a las piezas chinas terminan extendiéndose también a la electrónica totalmente construida, smartphones en particular, puede ser el más afectado para el público estadounidense.

“Algunos fabricantes de dispositivos podrán eludir los aranceles modificando sus cadenas de suministro y utilizando fábricas en México, Vietnam u otras partes de Asia”, dice Greengart. “TCL, la marca de televisores de más rápido crecimiento en EE. UU., Puede fabricar más televisores en México para EE. UU. Y GoPro también está cambiando la producción allí. Sin embargo, la cadena de suministro de teléfonos inteligentes se centra en Shenzhen, China, y puede ser mucho más difícil de mover ".

Combine ese posible impuesto con los precios de los teléfonos inteligentes que ya han aumentado significativamente en los últimos años, así como los consumidores que responden a esa tendencia al aferrarse a sus teléfonos antiguos durante períodos de tiempo sin precedentes, y el efecto en la industria de los teléfonos inteligentes podría ser profundo.

Ese es el peor escenario para los consumidores estadounidenses. Y aunque la situación no es tan grave como podría ser para ese contingente, los propietarios de pequeñas empresas que importar productos chinos y no cosechar los beneficios de una línea de producción en el extranjero, como Apple o Samsung, los víctimas reales En este punto.

Los aranceles más altos entraron en vigencia a la medianoche ET del viernes. "Esperamos que Estados Unidos se encuentre con nosotros a mitad de camino", expresó el Ministerio de Comercio de China en un comunicado, vía CNN, "Y trabaje con nosotros para resolver los problemas existentes mediante la cooperación y la consulta".

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