De Microsoft Soporte de Windows 8.1 para impresoras 3D está creciendo: MakerBot lanzó recientemente el primer controlador de software de impresión 3D compatible con Windows 8.1 - para ser utilizado con su impresora Replicator 2, y otros fabricantes están trabajando en controladores para su modelos.

El controlador MakerBot, que ya está disponible, funciona con el último sistema operativo de Microsoft para controlar la impresora sin que el programa fuente tenga que saber nada sobre la impresora en sí. Por ejemplo, puede imprimir desde un programa de diseño 3D sin tener que preocuparse por si el software es compatible con la impresora. directamente (así como no tiene que preocuparse por problemas de compatibilidad con Microsoft Word y una impresora normal, por ejemplo).

En cambio, el controlador y el sistema operativo manejan las comunicaciones con el dispositivo, lo que simplifica la adición de soporte para nuevas impresoras. MakerBot afirma que su controlador, que se basa en su software MakerWare, hace que la impresión 3D sea tan fácil como imprimir un documento de Microsoft Word: simplemente presiona Imprimir y el controlador hace el resto. Esta capacidad plug-and-play funciona solo con Replicator 2, no con impresoras más antiguas de MakerBot, como la Replicator original, o impresoras 3D de otras compañías.

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Otros fabricantes también son compatibles con el nuevo sistema de controladores de Windows 8.1, y próximamente los controladores para impresoras de los modelos Cubify de 3D Systems y la impresora UP Plus 2 de TierTime. 3D Systems dice que los controladores para sus impresoras Cubify estarán disponibles en diciembre, dijo Alyssa Reichental, portavoz de la compañía. TierTime no respondió a los mensajes de Tom's Guide, pero una portavoz de Microsoft nos dijo que los controladores se incluirán en Windows Update "a tiempo para las vacaciones".

Las impresoras de código abierto, como los modelos Prusa RepRap, también están recibiendo soporte. "[Microsoft] tiene una de mis impresoras y la usaron para algunos desarrollos, por lo que puede estar seguro Las impresoras RepRap son compatibles ", dijo Josef Průša, del proyecto de impresora 3D RepRap, a Tom's Guide en un correo electrónico.

"Microsoft ofrece un SDK [kit de desarrollo de software] de impresión 3D para ayudar a los fabricantes de hardware a desarrollar impresoras 3D controladores para Windows 8.1 ", dijo Kris Iverson, ingeniero principal de software de Microsoft que supervisa el desarrollo. nos. El soporte básico para las impresoras RepRap se incluirá en el SDK, dijo, con mejoras agregadas en cada actualización del SDK.

Sin embargo, Průša no cree que la iniciativa de Microsoft tenga mucho impacto. “Para ser honesto, no estoy seguro de si hace algo innovador y es demasiado genérico”, dijo. "Los fabricantes seguirán suministrando su propio software de control, que estará mejor optimizado y probablemente lo impulsará". Pero puedo estar completamente equivocado y puede que nos encante ".

Microsoft también ha lanzado una sencilla aplicación de impresión 3D llamada 3D Builder. Está disponible en Tienda de aplicaciones de Microsoft, se ejecuta solo en Windows 8.1 y ofrece una selección de modelos prefabricados que se pueden manipular e imprimir. Estos objetos prediseñados incluyen un tren de juguete y una vía, así como varios objetos domésticos y miniaturas. Algunas funciones básicas de edición están disponibles, como la rotación y el escalado, pero los objetos no se pueden manipular ni construir desde cero. Microsoft pretende que esto sea una introducción al modelado e impresión 3D en lugar de una alternativa a los programas avanzados de modelado 3D, como Blender.

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NOTA: Una versión anterior de esta historia enumeró a Josef Průša como el creador del proyecto de impresora 3D RepRap. El proyecto RepRap fue creado por Adrian Bowyer.

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