Hace décadas, la cámara Polaroid Instant era una pieza de tecnología icónica que era tan popular en su época como lo es ahora el último iPhone. Fue pionera en el uso de películas autodesarrolladas y fue un éxito durante décadas. HP ha presentado una nueva impresora fotográfica portátil, la Sprocket 2-in-1 ($ 159,99), y viene con una cámara incorporada. ¿Es esta la nueva cámara instantánea? Quizás, pero podría mejorar su calidad de impresión.

Diseño

El Sprocket 2-en-1 es pequeño, hecho para deslizarse en un bolsillo o bolso para llevarlo con usted y sacarlo en el impulso del momento. El diseño de la cámara / impresora 2 en 1 es elegante y suave, con un exterior de plástico blanco brillante y detalles en tonos cobre.

Mide solo 4.8 x 3.1 x 1.14 pulgadas, es más grueso que las impresoras fotográficas independientes como la Cremallera Polaroid (4,7 x 2,9 x 0,9 pulgadas) y el Fujifilm Instax SP-3 (5.1 x 4.5 x 1.7 pulgadas), pero en línea con otra combinación de cámara / impresora 2 en 1, la

Polaroid Snap (4.8 x 3 x 1.1 pulgadas). El grosor adicional proviene de la adición de una cámara incorporada de 5 megapíxeles, que le permite capturar instantáneas de forma espontánea e imprimir las fotos de inmediato.

A lo largo de un borde se encuentra la ranura de salida para fotografías impresas, que también tiene una tira de luz LED que se ilumina en blanco cuando la impresora está encendida. En el borde opuesto del Sprocket encontrará un interruptor deslizante para encender el dispositivo, un puerto micro USB para cargar la batería interna y un ancla para un lazo de cordón. HP incluye una muñequera para el Sprocket para que pueda usarlo como cámara sin riesgo de que se caiga.

En la parte inferior de la cámara / impresora hay un soporte para trípode y una ranura para tarjeta microSD para guardar copias digitales de las fotos que toma con la Sprocket. A lo largo del borde superior del dispositivo hay un botón del obturador, un botón de temporizador que le da 10 segundos para unirse a una foto grupal y un visor abatible.

El visor es interesante por dos razones; Primero, tiene un propósito funcional, cambiar el dispositivo entre la impresión de fotografías independiente y el uso de la cámara. También tiene una ventana de plástico sobre el visor que está ligeramente reflejada, lo que le brinda un pequeño reflejo para enmarcar selfies. En la cara frontal del Sprocket está la lente, junto con un pequeño flash LED. En la parte posterior hay una trampilla que se usa para cargar el papel Zink de 2 x 3 pulgadas de la impresora.

Aplicación

El Sprocket 2-in-1 utiliza la aplicación Sprocket de HP (disponible para Androide y iOS) para gestionar e imprimir fotografías. Con la aplicación, puede imprimir fotos desde su teléfono inteligente, tal como lo haría con la versión sin cámara de HP Sprocket. Hecha para la simplicidad y la impresión rápida, HP promociona la interacción de "dos toques" de la aplicación, donde imprimir una foto es tan simple como tocar la imagen seleccionada de sus fotos y tocar el icono de impresión.

La conexión a la impresora es sencilla, con una sencilla conexión Bluetooth en lugar de Wi-FI Direct o un cable. La aplicación no solo extrae las fotos guardadas en el carrete de su cámara, sino que también puede imprimir aplicaciones de Instagram, Facebook o Google.

También puede recortar y editar fotos en la aplicación, o embellecer imágenes con filtros y pegatinas de estilo SnapChat. La selección de pegatinas y otros adornos se actualiza periódicamente, proporcionando opciones de temporada junto con artículos populares. Cuando probé la aplicación y la impresora a fines de octubre, la aplicación tenía todo tipo de bordes, pegatinas y emojis con temas de Halloween y otoño. En lo que respecta a la funcionalidad principal de la aplicación, Sprocket es una sólida victoria.

Pero quizás lo más interesante es la función de "memorias incrustadas" de la aplicación. Una vez que se ha impreso una foto, puede escanearla con la cámara de su teléfono inteligente, como lo haría con un código QR. En la aplicación Sprocket, podrá extraer sus otras fotos y videos de la misma ubicación y hora, ver una fotosfera de Google Street View de la ubicación de la foto, e incluso buscar artículos relevantes de Wikipedia, una herramienta útil para proporcionar contexto a las imágenes tomadas en puntos turísticos u otros lugares populares lugares.

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También puede ver videoclips de un solo fotograma impreso del video, con una capa AR dentro de la aplicación que reproduce el video dentro del borde de la foto impresa. Cuando lo probé con un clip de mi hijo dando algunos de sus primeros pasos, me permitió ver el video como una foto viva. Pero la herramienta en sí era delicada, solo funcionaba correctamente cuando la foto estaba perfectamente fija y enfocada, lo que la cámara de mi Samsung Galaxy S6 no siempre quería hacer.

En una conversación con David Parry, gerente senior de innovaciones de HP, dijo que uno de los objetivos de la aplicación Sprocket era "reinventar la forma en que experimenta la memoria". Mientras la variedad de elementos de agrupación de fotos, información de ubicación automática y opciones de video AR muestran la promesa de algún día hacer eso, todavía se siente como un truco y torpe en ese.

Actuación

Desafortunadamente, lo más importante que hace cualquier impresora fotográfica, imprimir fotos, es el área donde la Sprocket 2-en-1 es bastante mediocre. Es de esperar algunos problemas, como el hecho de que las fotos (que miden 2 x 3 pulgadas) son realmente pequeñas, con muy baja resolución (313 x 400 ppp). Obviamente, tendrá algunos problemas con la pérdida de detalles al imprimir fotografías de mayor resolución. Si está buscando imprimir fotos para álbumes de recortes o incluso una impresión de calidad de bellas artes, busque en otro lado. Como las viejas fotos Polaroid de décadas pasadas, estas imágenes son apreciadas por su inmediatez.

Y se imprimen rápidamente. En promedio, imprimir fotos desde mi teléfono tomó 47.7 segundos por foto, lo que incluye tanto la impresión real (33 segundos, en promedio) y un proceso de preimpresión que agrega datos a la imagen y la transmite a la impresora (14 segundos, en promedio). El uso de la cámara integrada de la impresora fue más rápido, ya que podía omitir el proceso de codificación y transmisión y pasar directamente a la impresión. Estas impresiones de la cámara instantánea duraron un promedio de 35 segundos cada una.

El mayor problema es la calidad de impresión. El color fue el primer problema. Los colores que deberían haber sido de un tono sólido, o que deberían haber tenido una transición suave de un tono a otro, tenían un aspecto moteado. Los tonos de piel nunca se vieron bien, con frecuencia salían de un rosa antinatural y las tez más oscura salían planas y sin vida. La consistencia del color también varió de una foto a otra. Cuando imprimí la misma foto dos veces, un alegre campo de girasoles, los amarillos brillantes de una foto eran más anaranjados en la siguiente.

El otro problema es que la impresora introduce una serie de errores en cada impresión. Algunos colores tendrían un patrón distintivo de bandas, agregando rayas descoloridas a la imagen de una rosa roja o haciendo que una pared en blanco parezca casi rayada. Otras veces, los objetos de primer plano parecerían correctos, pero los fondos eran una extraña cuadrícula de mosaico de colores de baja resolución. Ni el problema del color ni los errores de impresión se pueden atribuir al proceso de impresión Zink, ya que no se presentó ningún problema al utilizar una Polaroid Zip muy similar.

Finalmente, la cámara incorporada de 5 megapíxeles está bien en el mejor de los casos. Las imágenes tomadas con la cámara Sprocket fueron mejores en circunstancias muy controladas, con un sujeto bien iluminado y una mano firme. Las fotos de prueba tomadas en tales circunstancias y comparadas con las fotos de teléfonos inteligentes en esas mismas circunstancias exactamente parecían muy similares impresas.

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Las instantáneas menos formales, por otro lado, variaron enormemente en calidad. Las fotos estaban mal encuadradas, incluso cuando se usaba el visor, y el flash dejaba las fotos mal iluminadas. En estas circunstancias, la cámara de mi teléfono inteligente Samsung Galaxy S6 siempre fue mejor.

Costos de impresión

La HP Sprocket utiliza papel fotográfico sin tinta ZINK. El papel fotográfico ZINK está cubierto con una capa de cristales de tinte que cambian de color, que se calientan para producir la imagen final. Los competidores utilizan el mismo proceso, como la impresora fotográfica Polaroid Zip, que también utiliza papel ZINK. El beneficio de este enfoque es doble; En primer lugar, no es necesario esperar a que se revele una foto, que obtendría con la película instantánea, como la que se utiliza en Fujifilm Instax Share SP-3. En segundo lugar, no hay tintas involucradas, por lo que no hay que preocuparse por manchar una impresión nueva o tener un derrame de tinta desastroso si deja la impresora fotográfica en una mochila o maleta para un viaje largo.

HP vende recargas de papel ZINK de 2x3 pulgadas por alrededor de 50 centavos por foto. Dado que solo se pueden cargar 10 papeles en la impresora, vienen en paquetes de 10 hojas, empaquetados en un paquete de 20 hojas ($ 9,99) o en un paquete de 50 ($ 24,99). Deseamos que comprar un paquete más grande mejore el precio por foto, pero no hay descuento por comprar al por mayor. (De hecho, si comprara 100 hojas en paquetes de 20 en lugar de paquetes de 50, se ahorraría 3 centavos).

Todo el papel fotográfico ZINK de HP también se puede utilizar como pegatinas. Quita la capa de respaldo de una foto y una parte posterior pegajosa te permite pegarla en el espejo del baño o en tu carpeta para la escuela. Si no desea una calcomanía, simplemente deje el papel de respaldo en su lugar. Es lo suficientemente difícil de eliminar que nunca debería tener un problema con las fotos que se convierten no deseadas en pegatinas después de guardarlas en un sobre o una caja de zapatos.

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Duración de la batería

El Sprocket 2-en-1 viene con una batería de polímero de litio de 500 mAh incorporada. No hay un compartimento de batería accesible para el usuario, por lo que podrá usar la impresora hasta que la batería recargable finalmente abandone el fantasma. La carga es simple gracias a un cable USB a micro USB incluido, pero también puede salirse con la suya usando un cargador de teléfono micro USB en un apuro.

El Sprocket debería darle suficiente duración de la batería para imprimir 40 fotos, aunque eso puede variar ligeramente cuando se usa la cámara incorporada. En comparación, la Polaroid Zip dura solo 25 impresiones, mientras que la batería de la Fujifilm Instax SP-3 es buena para 160 fotos.

Línea de fondo

El HP Sprocket 2-in-1 es un juguete divertido que le brinda la oportunidad de imprimir fotos en el acto e incluso tomar algunas nuevas sobre la marcha. Como la mayoría de las impresoras de instantáneas móviles, no ofrece la mejor calidad de impresión, pero vende una gratificación instantánea con sus fotos de 2 x 3 pulgadas, no una impresión impecable. Al final, vimos una calidad de impresión ligeramente mejor en la Polaroid Zip, a pesar de que los dos productos son muy similares.

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El gran punto de divergencia con la Polaroid, sin embargo, es la introducción de una cámara incorporada, y eso nos suma algunos puntos. Cuando la diversión es el nombre del juego, el HP Sprocket 2-en-1 será el alma de la fiesta, permitiéndole tomar fotos e imprimirlas. Esa es una característica divertida, pero al final, obtendrá mejores fotos con su teléfono y la Polaroid que con la cámara de la Sprocket.
Crédito: Brian Westover / Tom's Guide

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