Los usuarios de foros en línea discutirán en círculos hasta que se sientan tristes sobre la legalidad de torrents de material protegido por derechos de autor, pero una cosa parece clara: no es tan seguro como usar canales. Un informe reciente sugiere que uno de cada tres sitios web de torrents está repleto de malware que ataca al navegador, resultando en aproximadamente 12 millones de usuarios expuestos (pero no necesariamente infectados por) software dañino cada uno mes.

Crédito: Alex Skopje / Shutterstock
(Crédito de la imagen: Alex Skopje / Shutterstock)

La investigación proviene de un artículo titulado "Cebo digital, "cortesía de Digital Citizens Alliance (DCA), un grupo de defensa que intenta proteger a los consumidores de descargas ilícitas, robo de identidad e infracción de propiedad intelectual. Para ser claros, la organización no es imparcial: parece apuntar especialmente a la piratería digital, afirmar (potencialmente correctamente) que el malware entregado a través del intercambio de archivos puede robar la privacidad de un usuario información. El documento hace algunos puntos sugerentes al respecto.

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(La organización también afirma que la piratería es un robo y "dañina tanto para los creadores como para los consumidores", una posición defendible, aunque seguramente alterará algunas plumas en línea. Considera los sitios de torrents como sitios de "robo de contenido", a pesar de que gran parte de lo que se torrents, como el software de código abierto, se realiza de forma totalmente legal. En una historia de diciembre de 2014, The New York Times identificó al DCA como un grupo de presión financiado por la industria del cine que intentó que los fiscales generales del estado construyeran casos contra Google).

El DCA, en conjunto con RiskIQ, una empresa de ciberseguridad con sede en San Francisco, estudió 800 sitios populares de torrents y descubrió que no son exactamente los destinos en línea más seguros. Si bien esto no sorprenderá a nadie que se haya vuelto experto en navegar por el flujo interminable de anuncios turbios y ventanas emergentes inherentes al sistema, los números aún no son alentadores.

Un tercio de los sitios contenían enlaces a software malicioso, ya sea como descargas falsas, descargas drive-by (potencialmente de publicidad maliciosa), ventanas emergentes y enlaces de descarga falsos, y esta cifra no tuvo en cuenta el malware que resultó de hacer clic en anuncios maliciosos o descargar los archivos compartidos que figuran en el torrent sitios. RiskIQ calculó que navegar a un sitio web de "robo de contenido" era aproximadamente 28 veces más riesgoso que navegar a un sitio legítimo de transmisión o descarga.

Incluso los usuarios que se han vuelto expertos en ignorar los enlaces de descarga engañosos y obtener solo el contenido que desean no están necesariamente libres de riesgo. El estudio afirma que, si bien la mayoría (55 por ciento) del malware proviene de descargas iniciadas por el usuario, como hacer clic en una falsificación ventanas emergentes antivirus: el 45 por ciento restante proviene de descargas no autorizadas que comienzan tan pronto como se carga la página, independientemente de entrada.

Esto no significa necesariamente que el usuario tenga que descargar dichos archivos, por supuesto; muchos sistemas operativos bloquean las descargas no iniciadas de forma predeterminada. Incluso si, por ejemplo, un archivo .EXE llega a la carpeta Descargas, el usuario generalmente no tiene que instalar nada.

Si bien la afirmación de RiskIQ de que 12 millones de usuarios enfrentan estos anuncios cada mes puede ser precisa, la compañía no se arriesgó a adivinar cuántos usuarios contraen realmente malware. Si bien es casi seguro que el número no sea cero, es casi seguro que tampoco sea 12 millones.

Además, incluso una descarga de malware no siempre es una sentencia de muerte. Los usuarios que son lo suficientemente inteligentes como para usar torrents probablemente también lo sean para ejecutar un barrido antivirus para deshacerse del malware común y corriente que obstruye muchos sitios de torrents. No todos los torrenter evitarán con éxito el malware, y no todos los programas maliciosos son fáciles de eliminar, pero tampoco es tan apocalíptico como sugiere el DCA.

Con razón o sin ella, el DCA tiene un hueso particular que elegir con la piratería digital. La conclusión del artículo, en lugar de citar los números del estudio para respaldar sus hallazgos, simplemente opina sobre la inmoralidad de compartir archivos. Además, las matemáticas utilizadas son confusas, en el mejor de los casos: el documento no describe exactamente cómo diferenciaba las descargas engañosas de los anuncios que enlazan con otros sitios, lo que evitó deliberadamente.

Aunque es mejor tomar "Digital Bait" con un grano de sal, su afirmación principal, que los sitios de torrents a menudo están llenos de anuncios maliciosos y otro malware que ataca al navegador, no es incorrecta. Además, su afirmación de que la piratería digital equivale al robo de contenido y tiene repercusiones económicas perjudiciales es una posición justificable, aunque a menudo es objeto de un intenso debate.

Si frecuenta sitios de torrents, es mejor tomar algunas precauciones adicionales, como instalar un buen programa antivirus y un mínimo de renuencia a hacer clic en cualquier cosa que no sea claramente su descarga enlace. También puede considerar deshabilitar Adobe Flash Player, que explotan muchos anuncios maliciosos, o al menos configurarlo para hacer clic para ejecutary haciendo lo mismo con los complementos de Java y Microsoft Silverlight. Más allá de eso, está entre usted, su computadora y su conciencia.

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