Crédito: Microsoft / dominio público
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8 de abril de 2014. Ese es el día en que, después de más de 13 años, Microsoft finaliza oficialmente el soporte para Windows XP. Como millones de personas en todo el mundo, puede que esté perfectamente satisfecho con su sistema XP, pero ahora es el momento de pasar a Windows 7 o Windows 8. Así es cómo.

Después del 8 de abril, Microsoft dejará de publicar parches o actualizaciones para XP, incluso si se encuentran errores críticos. Las únicas excepciones serán para los grandes clientes corporativos que estén dispuestos a pagar 200 dólares por computadora por una extensión de un año de soporte "premier" para cientos o miles de máquinas.

Los ciberatacantes podrán apuntar vulnerabilidades en Windows XP sin miedo, las fallas serán reparadas y los usuarios no podrán hacer nada para protegerse además de actualizar a un sistema operativo más nuevo.

A los expertos les preocupa que haya un aumento en la cantidad de ataques dirigidos a los usuarios de XP en abril, especialmente después de que se revelen inadvertidamente nuevas fallas en XP por correcciones relacionadas con Windows Vista, 7 y 8.

Dado que tendrá que migrar de todos modos, también podría avanzar hacia un futuro sin XP ahora, en lugar de esperar a que los atacantes causen estragos en su vida digital.

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¿Quién sigue usando Windows XP?

Aproximadamente el 15 por ciento de los usuarios empresariales todavía tienen Windows XP ejecutándose en sus redes, en comparación con aproximadamente 35 por ciento a principios de 2013, según las últimas estadísticas de la empresa de seguridad en la nube Qualys de Redwood Shores, Calif. La compañía estima que menos del 7 por ciento de los usuarios empresariales seguirán ejecutando XP en abril.

Los números son más altos entre los usuarios individuales y de pequeñas empresas. Aproximadamente el 22 por ciento de esos usuarios en todo el mundo seguirán ejecutando XP en abril, dependiendo de cuántas personas adquirieron nuevos computadoras durante las vacaciones para reemplazar las máquinas viejas, dijo el director de tecnología de Qualys, Wolfgang Kandek, a Tom's Guía. (El uso de Windows XP es más alto en algunos países de ingresos medios con una aplicación laxa de piratería de software, como China, donde en noviembre de 2013 todavía era el sistema operativo más común).

Muchos Resistencias de Windows XP serán usuarios que ni siquiera se darán cuenta de que el soporte de Microsoft va a expirar, dijo Kandek. Otros serán aquellos que no ven ninguna razón para renunciar a XP. Las máquinas con Windows XP seguirán avanzando después de que Microsoft deje de ofrecer soporte y es posible que los usuarios no quieran molestarse en actualizar cuando todo funcione bien.

Algunos usuarios pueden quedarse atascados debido a aplicaciones cruciales personalizadas que funcionan solo en XP y que serían demasiado costosas o difíciles de modificar para sistemas operativos más nuevos. Hay algunas opciones para este grupo, ver más abajo, pero el tiempo corre para XP en general.

Elija un sistema operativo

Antes de iniciar el proceso de migración, es importante decidir si pasar a Windows 7 o Windows 8.

Windows 7 tiene las ventajas de utilizar la interfaz familiar de Windows y de estar bien arraigado en el mercado. Puede ser un poco más barato comprar una copia de instalación completa de Windows 7 Home Premium (alrededor de $ 90) que una copia de actualización de Windows 8 ($ 120), si se compara.

Sin embargo, Windows 7 ya tiene más de 4 años. El soporte general, es decir, soporte telefónico o en línea gratuito, para Windows 7 finalizará en enero de 2015, aunque el soporte extendido, que incluye correcciones de seguridad, continúa hasta 2020.

Windows 8 - técnicamente Windows 8.1 cuando se agreguen las últimas actualizaciones, será necesario realizar algunos ajustes en muchas aplicaciones, porque la interfaz de usuario ha cambiado sustancialmente desde el aspecto "clásico" de Windows. Pero el soporte general para Windows 8 no terminará hasta 2018, y el soporte extendido se extenderá hasta 2023.

(Probablemente no tenga sentido actualizar al poco querido Windows Vista, para el cual el soporte general ya ha terminado. El soporte extendido finaliza para Vista en abril de 2017).

Una forma de decidir entre Windows 7 y Windows 8 es enumerar todas las aplicaciones instaladas en su máquina o máquinas XP y averiguar qué sistema operativo admite más de ellas.

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Verifique el hardware para la capacidad de Windows 8

Windows XP tiene 12 años y muchas computadoras que lo ejecutan no podrán manejar ni Windows 7 ni Windows 8.

Microsoft ofrece una Asistente de actualización de Windows 8 para ayudar a los usuarios a determinar si su hardware es compatible con Windows 8. (Microsoft ya no ofrece el Asesor de actualizaciones de Windows 7 similar, pero los requisitos mínimos de hardware para Windows 7 y Windows 8 son casi idénticos).

En lugar de lidiar con los requisitos de hardware, puede ser más sencillo comprar una computadora más nueva con Windows 7 u 8 preinstalado. Comprar una máquina nueva es la forma más fácil de migrar, ya que solo sería cuestión de copiar todos los archivos de datos personales de la máquina más antigua a la nueva.

Al migrar, es importante echar un vistazo a la configuración y los privilegios de la cuenta en el nuevo sistema operativo para asegurarse de que La configuración es segura, dijo Andrew Avanessian, vicepresidente de servicios profesionales de Avecto, una empresa de seguridad informática en Manchester. Inglaterra.

Muchos propietarios de XP usaban cuentas de administrador como sus cuentas principales, lo que exponía sus sistemas a varios ataques de escalada de privilegios. No es necesario repetir el mismo error en los sistemas más nuevos, ya que las cuentas de usuario cotidianas deberían tener privilegios limitados en lugar de privilegios de administrador.

La mayoría de las aplicaciones instaladas en máquinas XP, como Internet Explorer, Adobe Reader y Microsoft Office, tienen versiones más nuevas disponibles. Es importante instalar las últimas versiones de las aplicaciones en lugar de intentar volver a versiones anteriores, dijo Avanessian.

Muchas aplicaciones de software populares ahora tienen sus propias tecnologías de defensa de seguridad para resistir ataques, así que aprovéchelas.

Actualización de una máquina antigua a versiones más nuevas de Windows

Si el hardware es lo suficientemente bueno para soportar Windows 7 u 8, aún tendrá que realizar una instalación "limpia" que sobrescriba por completo el disco duro. No hay ninguna opción para "actualizar" el sistema operativo de Windows XP a Windows 7 u 8 de una manera que preserve todos sus archivos personales, aplicaciones y configuraciones.

Antes de comenzar, haga una copia de seguridad de todas las imágenes, videos y documentos personales en una unidad de almacenamiento externa y asegúrese de tener los discos o archivos de instalación de la aplicación, además de las claves de producto necesarias.

Una vez que el nuevo sistema operativo esté en funcionamiento, sus archivos se copiarán y sus aplicaciones reinstalado, el siguiente paso es actualizar todos los paquetes de software a las últimas versiones, cuando asequible.

Para muchas aplicaciones relacionadas con Internet, como navegadores web, reproductores multimedia o Adobe Reader, las actualizaciones serán gratuitas; para aplicaciones creativas de Microsoft Office o Adobe como Photoshop, esté dispuesto a pagar unos cientos de dólares por actualizaciones, aunque software alternativo gratuito como LibreOffice, Photoscape o el GIMP está a una rápida búsqueda en la Web.

Este también es un buen momento para verificar los privilegios de la cuenta de usuario y otras opciones de configuración para asegurarse de que el sistema sea seguro. No es necesario incorporar hábitos inseguros al nuevo sistema.

¿Qué pasa si todavía necesita Windows XP?

Es posible que tenga una buena razón para seguir con XP más allá de "Funciona bien, así que ¿para qué molestarse?" Por ejemplo, puede haber una aplicación personalizada que no funcione en versiones más recientes de Windows.

Microsoft incluyó una función de virtualización llamada Modo Windows XP en Windows 7 Professional, Enterprise y Ultimate, que permite a los usuarios instalar y ejecutar aplicaciones como si estuvieran en un XP nativo máquina. (Todavia puedes descargue el software del modo Windows XP directamente de Microsoft.)

El modo Windows XP no está disponible para Windows 7 Home Edition ni para ninguna versión de Windows 8, pero siempre que tenga Windows XP disco de instalación y una licencia de usuario válida, el software de virtualización de terceros como Citrix XenDesktop o Virtualbox puede lograr la misma tarea.

La virtualización, dijo Kandek, brinda a los usuarios los beneficios de seguridad: el kernel seguro de Windows, parches regulares, tecnologías de mitigación de seguridad como el diseño del espacio de direcciones Aleatorización (ASLR), prevención de ejecución de datos (DEP) y sandboxing de software: de un sistema operativo más nuevo al mismo tiempo que permite a los usuarios ejecutar aplicaciones en un XP ambiente.

Cuando los usuarios necesitan utilizar la aplicación personalizada, pueden cambiar a la máquina virtual XP solo para esa tarea. Es lo mejor de ambos mundos.

Cada usuario de Windows XP debe considerar seriamente si realmente tiene sentido seguir ejecutando XP después de que Microsoft suspenda el soporte. Se espera que la situación de seguridad se deteriore después del 8 de abril y una migración completa puede demorar hasta seis meses, dependiendo del tamaño de la organización.

Ha pasado el momento de planificar y es hora de actuar ahora.

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