Ayer, cuando terminé de ver la presentación de Microsoft en mi iPad Pro, Pensé que Redmond había aplastado a su antiguo archienemigo en solo media hora. los Superficie Neo y el Surface Duo me hizo pensar que Microsoft es ahora el rey de la innovación y el diseño industrial. Han vencido a Apple en su propio juego.

No solo eso, sino que también tengo la impresión de que, si bien Apple ha estado vagando sin rumbo fijo durante años, dirigido por un hombre que es administrador No le interesan los productos, sino el marketing y las ganancias: sorprendentemente, Microsoft ha tenido una visión clara de lo que quieren que haga en el futuro. ser. Y lo están ejecutando.

Ha pasado mucho tiempo desde que la presentación de un gadget me dejó impresionado. De hecho, creo que la última vez fue cuando Steve Jobs dijo "es un teléfono, es un cliente de correo, es un navegador web, es un iPod" antes de presentar el iPhone en 2007. También me encantó el iPhone 4, que Pensé que era un clásico instantáneo del diseño industrial. (el Museo de Arte Moderno de Nueva York pensaba lo mismo).

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yo También pensé lo mismo del iPad, que he estado usando desde la versión original hasta el iPad Pro que ahora es mi única computadora de trabajo y personal. Pero, sin duda, el iPhone original fue el producto que cambió nuestra concepción de lo que es un comunicador móvil y cómo interactuamos con el mundo digital y físico.

Ahora, más de una década después, Microsoft está tratando de hacer exactamente lo mismo. Están innovando donde Apple ha estado iterando, reorganizando su antigua obra maestra sinfónica para convertirla en una triste canción pop vacía: una producto aburrido, sin sustancia ni visión, lleno de funciones inútiles como Memojis y Face ID. Cada año, obtenemos más de lo mismo.

Conoce las 2 pantallas de 9 pulgadas de Surface Neo.
Microsoft Surface Neo. (Crédito de la imagen: Microsoft)

El dilema del innovador

Esto es realmente normal. Es lo que ellos llaman "El dilema del innovador”En las escuelas de negocios: hay un momento en el que una empresa con un producto de gran éxito no sabe cómo salir del círculo de ese producto. Al igual que las empresas de transporte de hielo que están siendo reemplazadas por fabricantes de hielo industriales que se reemplazan por refrigeradores domésticos, Apple se ha paralizado por su propio éxito.

También se ha convertido en una empresa que fabrica productos como salchichas, agregando alguna cámara nueva aquí, amontonando algunos títeres en 3D allí, pero sin intentar romper el molde de nuevo como lo hicieron con el original iPhone. Cook y sus compinches solo se concentran en intentar ordeñar a sus fanáticos, sin tener en cuenta el enfoque de Steve Jobs y Jony Ive en crear nuevos productos que podrían cambiar el mundo una y otra vez.

Bostezo.
Bostezo. (Crédito de la imagen: Guía de Tom)

Mientras tanto, sin nada que perder o temer, Microsoft ha estado tratando de hacer exactamente lo que Jobs e Ive hicimos. En los últimos años, han creado un hardware hermoso e impecable. Con cada nuevo producto, desde el Surface original, una variación del iPad, hasta el Surface Book y el arriesgado Surface Studio, han tomado el liderazgo tecnológico, de ingeniería y estético. Quizás por eso la línea Surface que los ha llevado al ranking de los 5 principales fabricantes de PC en EE. UU.. Todavía detrás de Apple, pero claramente apuntándolo.

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Todo mientras integra estrechamente sus dispositivos con un software cada vez más pulido que deja atrás adornos innecesarios para volverse tan minimalistas como el diseño del hardware. Además de su experiencia en juegos y la nube, dos aspectos de los que Apple aún no tiene ni idea, como lo muestra el desastre vergonzoso continuo que es iCloud.

Superficie Neo y Surface Duo son la máxima expresión de la visión de Microsoft. Esto puede sonar como marketdroid BS, pero el hecho es que ambos productos (futuros) toman esta obsesión con detalle y coherencia y riesgo a niveles que solo hemos presenciado anteriormente en Apple de Jobs eras.

Ahora, ahora una empresa que, irónicamente, se ha convertido en el David del Goliath de Apple, puede correr el riesgo que representan Surface Neo y Surface Duo. Ambas son máquinas con un diseño que parece pertenecer a una película de ciencia ficción, más que en la realidad. Sin embargo, parece que necesitan existir ahora mismo. Ser lo suficientemente audaz para avanzar en esta dirección, poner los locos recursos en la creación de estos dos objetos de deseo, es nada menos que extraordinario en la industria actual.

Samsung está intentando hacer lo mismo con el Galaxy Fold, pero de alguna manera su esfuerzo parece carecer del sentido de propósito y coherencia que tienen Surface Neo y Duo.

Avi Greengart, analista principal de Techsponential, le dijo a Tom's Guide por correo electrónico que cree que el objetivo de Microsoft no es desplazar a Apple y Samsung, sino “Proporcionar más oportunidades para que los consumidores orientados a la productividad y los usuarios empresariales accedan al software y los servicios de Microsoft, y el concepto es ciertamente atractivo."

Yo pienso lo contrario. Estos productos, de hecho todas las superficies, están claramente diseñados para atraer tanto a la empresa como al consumidor. Son verdaderos objetos de deseo. Greengart dice que Microsoft “puede que no necesite vender decenas de millones de unidades para que la empresa tenga éxito a largo plazo”.

Creo que, como el resto de sus superficies, están en la fase tres de un plan para conquistar a Apple, que le ha quitado negocios a Microsoft en el mercado empresarial. La primera fase fue establecer la línea Surface 2 en 1. El segundo fue atacar los mercados profesionales y creativos con Surface Book and Studio. Y ahora, es el momento de superar a todos los demás con Neo y Duo.

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El nuevo rey de la innovación

El teclado magnético y la pantalla morphing de Surface Neo.
El teclado magnético y la pantalla morphing de Surface Neo. (Crédito de la imagen: Microsoft)

Así que sí, creo que Microsoft ha vencido a Apple sin siquiera lanzar estos productos. yo escribe esto en un iPad Pro como alguien que ha estado usando productos Apple desde Apple II y ha escrito profesionalmente sobre ellos durante los años 90 y principios de los 2000, cuando al 99% del planeta le importaba un comino la empresa hasta hoy.

Microsoft ha ganado la corona de la innovación y el diseño porque, a diferencia de Apple, claramente se han obsesionado con el producto. Mientras que el burócrata Cook - a pesar de lo que dice —Sólo le interesa optimizar la fabricación, la distribución, los servicios y el marketing para ganar dólares hasta el punto en que un genio como Jony Ive deja la empresa triste e infelizMicrosoft parece estar dispuesto a arriesgarlo todo para hacer realidad su visión.

Lo cual es gracioso, mirando la historia de ambas empresas. Hace solo unos años, Microsoft era solo la estrella para los lectores de "Accounting Today", pero en los últimos años, han renacido con una nueva visión nítida, creando productos que no solo son hermosos sino innovadores, con un diseño que es estético y hace que el producto sea útil, con un diseño discreto y honesto, y eso es consecuente con su función hasta el último detalle.

Esas últimas líneas son algunas de los principios para un buen diseño por los legendarios Dieter Rams, que eran los Diez Mandamientos en Apple cuando Jobs e Ive estaban allí. Ahora, parecen haberse convertido en el ADN del equipo de diseño de Surface de Microsoft.

Tarde o temprano, la marea cambiará. Si Apple no se despierta, si Cook no cumple su promesa de "productos que te dejarán boquiabierto", Apple volverá a caer en sus años noventa. Y esta vez Steve Jobs no podrá volver y salvarlos de sí mismos. Mientras tanto, tenemos un nuevo rey en innovación y diseño. Dorothy, ya no estamos en Cupertino.