Mientras recorría Nueva York en bicicleta con el sistema de asistencia eléctrica de Bosch, no pude evitar sentir el impulso de energía. cada vez que giraba los pedales, lo que me ayudó a atravesar el tráfico como un mensajero en bicicleta trastornado, todo sin romper un sudor. Pero, ¿evitar las manchas en las fosas es una razón suficiente para gastar más de $ 4,000 en una bicicleta?

Dirigido a profesionales que no quieren cambiarse de ropa cuando llegan al trabajo, repartidores, personas mayores que tienen problemas para subir colinas o aquellos que simplemente quieren moverse más fácilmente, las bicicletas eléctricas, aquellas que tienen un motor eléctrico que ayuda a girar las ruedas o los pedales, han demostrado ser populares en Europa y China. Las bicicletas eléctricas aún no han despegado en Estados Unidos, pero Bosch cree que eso cambiará el próximo año. Me llevé una eBike equipada con el sistema de Bosch a dar un paseo por Manhattan, para ver si realmente tenía piernas.

Anticipándose a un auge a pedal, Bosch, fabricantes de todo, desde refrigeradores hasta bujías, está introduciendo sus bicicletas eléctricas en el mercado estadounidense. A diferencia de algunas bicicletas eléctricas que hacen todo el trabajo por usted, el sistema de asistencia al pedaleo de Bosch brinda a los ciclistas un impulso adicional mientras pedalean, lo que facilita la conducción cuesta arriba, por ejemplo.

Bosch no vende su sistema eBike directamente a los consumidores; ya viene integrado en bicicletas de otros fabricantes. Actualmente, Cube, LaPierre, Haibike, Felt Electric y Xtrabike ofrecen el sistema de Bosch, y Cannondale, Trek y Scott estarán disponibles en 2016. Pero no es barato: Haibike, que fabrica varias bicicletas de montaña con el sistema de Bosch, comienza en alrededor de $ 4,000, que es casi dos veces más caro que otras bicicletas con unidades de asistencia eléctrica de, digamos, Panasonic. La bicicleta de montaña LaPierre Overvolt FS 900 que monté por la ciudad cuesta alrededor de $ 5,500.

Crédito de la foto: Jeremy Lips
(Crédito de la imagen: Crédito de la foto: Jeremy Lips)

El sistema eBike de Bosch se compone de tres partes: una unidad de transmisión, un paquete de baterías y controles y pantalla montados en el manillar. Montando una eBike por Manhattan, no pude evitar notar la patada extra proporcionada por el motor eléctrico. Sentí como si alguien se me acercara por detrás y me empujara. Los controles también eran muy fáciles de usar: dos botones en un controlador izquierdo me permitían aumentar o disminuir la cantidad de potencia que se entrega al tren motriz.

Una consola LCD montada en el centro del manubrio mostraba el alcance de la batería, la distancia recorrida y algunas otras métricas relacionadas con el viaje. En el manillar derecho había una palanca de cambios, que usé como con cualquier otra bicicleta.

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Crédito de la foto: Jeremy Lips
(Crédito de la imagen: Crédito de la foto: Jeremy Lips)

A pesar de la facilidad del sistema de Bosch, todavía hay algo muy estresante en andar en bicicleta por Manhattan. A pesar de usar carriles para bicicletas, constantemente esquivaba camiones de reparto, autobuses y puertas abiertas de taxis. Menos mal que llevaba casco.

Además de la popularidad entre los ciclistas, la adopción de bicicletas eléctricas en los EE. UU. Enfrenta algunos obstáculos. Por un lado, las leyes que regulan su uso deben actualizarse. Si bien la ley federal distingue entre bicicletas eléctricas de baja potencia, aquellas que no pueden exceder las 20 millas por hora, y que requieren que pedalees: desde ciclomotores y motocicletas, muchas leyes estatales aún no se han actualizado. Por ejemplo, actualmente es ilegal operar cualquier bicicleta asistida por motor en cualquier camino en el estado de Nueva York, según el Departamento de Vehículos Motorizados de Nueva York. (Un proyecto de ley para enmendar la ley está actualmente pendiente en la asamblea estatal). Bosch dice que sus eBikes no entran en esa categoría, pero todavía es un área gris.

Y luego está el costo. Con la eBike menos costosa de cualquier fabricante por alrededor de $ 2,000, representa una inversión seria, y no me atrevería a encerrarla al aire libre durante todo el día. Pero no se puede negar que una eBike es eficaz para ayudarlo a llegar a donde necesita ir, casi sin curva de aprendizaje. Casi se podría decir que es tan fácil como andar en bicicleta.

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