Tiene más opciones que nunca para comprar un nuevo teléfono inteligente, incluida una opción en la que realmente no compra su teléfono en absoluto.

Además de los métodos tradicionales de comprar un teléfono inteligente subsidiado de menor costo a cambio de firmar un contrato de dos años o pagando el precio total de su dispositivo en forma de cuotas mensuales, también puede arrendar su dispositivo a la mayoría de portadores. Simplemente firma un contrato de arrendamiento y, a cambio de un pago mensual bajo, obtienes un teléfono que puedes usar, además de la opción de actualizar en cualquier momento. Simplemente siga pagando la tarifa plana mensual y podrá entregar su teléfono antiguo por uno nuevo cada 12 meses. Un proveedor incluso le permite cambiar de teléfono hasta tres veces al año.

Tanto Sprint como T-Mobile ofrecen opciones de arrendamiento junto con sus planes de pago a plazos de equipos (EIP). Y aunque ni AT&T ni Verizon ofrecen opciones de arrendamiento, todavía, los fabricantes de teléfonos también están entrando en el negocio del arrendamiento. Apple se convirtió en el primer proveedor de hardware en ofrecer el arrendamiento de sus teléfonos el otoño pasado, y ZTE hizo lo mismo con un programa propio. Según los informes, Samsung está reflexionando sobre un programa de arrendamiento para sus teléfonos inteligentes.

¿Arrendar su próximo teléfono es una decisión inteligente? Potencialmente lo es, si planea actualizar mucho. Pero arrendar su teléfono agrega algunos riesgos que debe conocer antes de tomar una decisión.

Consejos rápidos

Si tiene prisa, estas son las cosas más importantes que debe tener en cuenta al decidir si alquila un teléfono inteligente. Los exploramos con mayor detalle a continuación.

  • Eres dueño de tu teléfono cuando lo compras bajo un plan de pago de equipos (EIP). Sin embargo, al final de un contrato de arrendamiento, debe devolver el teléfono, comprar el saldo restante o actualizar a un nuevo modelo.
  • Considere arrendar si desea tener un teléfono nuevo cada año.
  • La mayoría de los EIP también ofrecen opciones de actualización anticipada, aunque primero tendrás que pagar tu dispositivo actual.
  • Los pagos mensuales son ligeramente más bajos si alquila su teléfono en lugar de comprarlo en un plan de cuotas.
  • Si está satisfecho con el uso del mismo teléfono durante 18 meses o más, cómprelo a través de un EIP (o cómprelo directamente si no le importa el pago inicial más grande).

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Arrendamiento vs. Planes de entrega de equipos: en qué se diferencian

Podría pensar que el arrendamiento y los EIP son similares, ya que ambos se basan en pagos mensuales por un plazo fijo. Sin embargo, hay una gran diferencia: con un EIP, al cabo de dos años, usted es dueño de su teléfono. Una vez que el dispositivo está pagado, puede continuar usándolo sin costos de hardware mensuales adicionales, o puede vender su teléfono para financiar un nuevo modelo. Con un arrendamiento, los costos mensuales de hardware son continuos.

Un Samsung Galaxy Note 5 de 32 GB de Sprint cuesta $ 25 al mes si alquilas, pero comprar a través de un EIP eleva el pago a $ 30.80

Esos pagos mensuales tienden a ser más bajos para un contrato de arrendamiento que con un EIP, así como suelen ser más bajos a corto plazo cuando alquila en lugar de comprar. En el caso de los teléfonos, con un EIP, pagas un poco más cada mes, porque estás pagando el teléfono. Por ejemplo, un Samsung de 32 GB Galaxy nota 5 de Sprint cuesta $ 25 al mes si lo alquila, pero comprar el teléfono a través de un EIP aumenta el pago mensual a $ 30.80. Cambiar su teléfono actual por un dispositivo arrendado puede significar pagos mensuales aún más bajos en algunos proveedores, y cuanto más nuevo sea el teléfono, menor será el pago mensual.

Distribuya esos ahorros durante dos años, y podrá marcharse con una buena cantidad de cambio después de haber alquilado su dispositivo. Tome el programa de arrendamiento de Sprint para iPhone 6s. Pagaría $ 26.39 al mes durante 18 meses y sería elegible para actualizar a un nuevo teléfono después de un año. En contraste, con Easy Pay EIP de Sprint, pagaría $ 27.09 por mes por ese mismo teléfono, más un cargo mensual de $ 10 si desea actualizar antes. (Sprint también cobra $ 10 por mes en contratos de arrendamiento de 24 meses si desea actualizar antes). Eso significa después de un año, cuando es elegible para actualizar, habría pagado $ 445.08 por su iPhone 6s a través de Easy Pay, en comparación con $ 316.68 si hubiera alquilado el teléfono.

Y ese es el atractivo principal del arrendamiento: solo paga una tarifa mensual regular a perpetuidad y siempre podrás lucir el superphone más actual. La mayoría de las ofertas de arrendamiento le permiten actualizar antes de que finalice el contrato de arrendamiento de dos años. T-Mobile te permite actualizar hasta tres veces al año, por ejemplo. Las oportunidades y los costos de actualización temprana varían enormemente con los EIP, pero la mayoría requiere que espere al menos seis meses o que pague al menos la mitad del costo de su teléfono anterior antes de poder obtener uno nuevo.

Arrendar un teléfono es bastante fácil de entender, especialmente en contraste con las condiciones de actualización que debe superar con un EIP. Así que es fácil ver cómo el leasing se ha vuelto tan popular. En 2015, más de la mitad de los clientes de Sprint que financiaron sus dispositivos, en otras palabras, los clientes que no pagaron el precio completo de un teléfono por adelantado o firmar un contrato de dos años, tenían cuatro veces más probabilidades de arrendar sus dispositivos que de comprarlos a través de un EIP. Y estos números de arrendamiento han aumentado constantemente desde que Sprint originó la idea del arrendamiento con su programa iPhone for Life en septiembre de 2014.

"El arrendamiento... [es] un poco más transparente, ya que el consumidor sabe cuánto debe", dijo Ramón Llamas, gerente de investigación y firma de investigación de mercado IDC. "Y no es tanto un juego de pantalla como los teléfonos inteligentes subsidiados".

Pero Llamas también tiene una advertencia: "Como todos los contratos de arrendamiento, fíjese bien en la letra pequeña para comprender las condiciones y limitaciones que se aplican".

El arrendamiento es como un contrato, pero para el hardware

Esa advertencia es un buen consejo. A pesar de la aparente simplicidad y la apariencia externa de un costo más bajo, la mayoría de los planes de arrendamiento involucran un cantidad vertiginosa de condiciones y opciones, incluido el requisito de intercambiar un dispositivo "elegible" para obtener el mejor trato.

"Nada ha cambiado, solo han cambiado los nombres. Acaba de cambiar grilletes de hierro por grilletes de oro ". Roger Entner, Recon Analytics

Un Samsung Galaxy Note 5 de 32GB de Sprint cuesta $ 25 al mes si lo alquila, pero comprar el teléfono a través de un EIP aumenta el pago mensual a $ 30.80. Crédito: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Crédito de la imagen: un Samsung Galaxy Note 5 de 32 GB de Sprint cuesta $ 25 al mes si lo alquila, pero comprar el teléfono a través de un EIP aumenta el pago mensual a $ 30.80. Crédito: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Más importante aún, debe comprender el compromiso que implica el arrendamiento. Si desea conservar esa capacidad de actualizar regularmente a nuevos teléfonos, debe seguir con su proveedor actual. Como resultado, podría terminar gastando más dinero con el tiempo alquilando que comprando a través de un EIP.

"En lugar de un contrato de servicio, ahora tiene un contrato de teléfono", dijo Roger Entner, analista de Recon Analytics. "Estás pagando por [tu teléfono] de una forma u otra. Nada ha cambiado, solo los nombres. Acabas de cambiar grilletes de hierro por grilletes de oro ".

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Esa es una de las razones por las que los operadores han adoptado el leasing: los consumidores parecen estar comprando menos teléfonos. Antes de que los EIP se hicieran populares en 2015, las personas compraban teléfonos nuevos en promedio cada 21,4 meses, calculó Entner. Ahora que los EIP dominan el campo del financiamiento de teléfonos, las personas compran un teléfono nuevo solo una vez cada 27 meses.

Si tiene un contrato de arrendamiento, los vendedores de teléfonos calculan que comprará un teléfono con más frecuencia y será menos probable que cambie de proveedor o de marca. "Los operadores están en una búsqueda interminable para (a) mantener a sus suscriptores y (b) robar suscriptores de todos los demás", dijo Llamas de IDC. "Los planes de arrendamiento como estos son una forma de lograrlo".

Eso es bueno para los operadores y los fabricantes de teléfonos, pero puede que no sea lo mejor para las billeteras de los clientes. Los pagos de arrendamiento mensuales que son más bajos que los EIP hacen que parezca que está ahorrando dinero. Pero esta es una ilusión a corto plazo.

Qué sucede cuando finaliza su contrato

Recuerde: si cuelga su teléfono después de los dos años que lleva pagarlo con un EIP o un subsidio pasado de moda, el dispositivo está cancelado. Eres el propietario del teléfono por completo y, básicamente, estás usando un dispositivo gratuito sin pago mensual de hardware. Aún tendrá que pagar su plan de datos mensual, más las tarifas de acceso que cobra un proveedor por línea.

Cuando decida que quiere un teléfono nuevo, puede vender el anterior a través de equipos como Gazelle, NextWorth o uSell para ayudar a financiar el nuevo. Sin embargo, con un contrato de arrendamiento, simplemente continúa pagando mes tras mes, año tras año.

Es más, comparar un contrato de arrendamiento con otro no es tan claro como podría pensar, ya que los períodos de arrendamiento tienen una duración irregular. El programa de actualización de iPhone de Apple tiene un período de arrendamiento de 24 meses (puede obtener un teléfono nuevo después de 12 pagos), mientras que el iPhone de Sprint El contrato para siempre tiene una vigencia de 18 meses (puede actualizar después de 12 pagos) y el arrendamiento de un dispositivo Android de Sprint requiere un acuerdo. Jump On Demand de T-Mobile (que le permite actualizar su teléfono tres veces al año) tiene una duración de 18 meses, mientras que el programa de arrendamiento SmartPay de ZTE tiene iteraciones de 6, 9, 18 y 24 meses.

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La comparación de precios entre los programas de arrendamiento rivales también resulta desafiante. T-Mobile ofrece la tarifa de arrendamiento mensual más baja, pero eso requiere el intercambio de un dispositivo elegible. El programa de actualización de iPhone de Apple es el más caro, con un alquiler de iPhone 6s de 16GB por $ 32.41 al mes, pero Apple incluye dos años de protección AppleCare + para su dispositivo.

Una vez que expira su contrato de arrendamiento, enfrenta algunas opciones. Con Sprint, puede actualizar a un nuevo dispositivo, comprar su teléfono existente al precio que figura en su contrato de arrendamiento o continuar con un arrendamiento de mes a mes. Con T-Mobile, puedes pagar el monto de la compra residual para conservar tu teléfono o cambiar tu teléfono por un modelo recién alquilado.

En otras palabras, el arrendamiento no es tan fácil o simple como parece una vez que profundiza. Le pedimos a Sprint y T-Mobile copias de sus contratos de arrendamiento para verificar cualquier otra advertencia, pero ninguno de los proveedores proporcionó una.

Línea de fondo

Los pagos mensuales más bajos del arrendamiento pueden parecer atractivos. Y para las personas que realmente quieren un teléfono nuevo con la mayor frecuencia posible, la capacidad de actualizar supera tener que vincularse a un operador. Pero si planea colgar su teléfono durante dos años o más, comprar ese teléfono a través de un EIP es la decisión financiera más inteligente.

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