En 2003, presentadora de televisión nominada al Emmy Catherine Bosley estaba de vacaciones con su esposo en Key West, después de recuperarse de una enfermedad que amenazaba su vida. Por un capricho, decidió dejar su zona de confort y participar en un concurso de camisetas mojadas. Nunca podría haberse preparado para las consecuencias que enfrentaría.

Un año después, aparecieron en línea secuencias de video explícitas de su escapada, en un sitio web exhibicionista al estilo de Girls Gone Wild. El metraje se extendió de un sitio a otro. Los residentes de su ciudad natal de Youngstown, Ohio, reconocieron el rostro de Bosley en el video y ella perdió su trabajo como consecuencia. A lo largo del camino, los comentarios y correos electrónicos llegaban a la bandeja de entrada de Bosley, insultando todo, desde su apariencia hasta su personaje. Algunos decían que debería avergonzarse de sí misma; otros incluso dijeron que merecía morir.

Catherine Bosley (Crédito: Scott T. Morrison)
(Crédito de la imagen: Catherine Bosley (Crédito: Scott T. Morrison))

Si ha pasado algún tiempo en línea, sin duda sabe lo que se siente al recibir comentarios de odio en línea: insultos, burlas, trolling; incluso amenazas de desconocidos anónimos.

Una encuesta de 2016 de la Centro de investigación del ciberacoso descubrió que más de un tercio de los estudiantes de secundaria y preparatoria han experimentado acoso cibernético, con comentarios hirientes, difusión de rumores y acoso sexual entre las formas más prevalentes. Y un Estudio del Pew Research Center de 2017 descubrió que un 41 por ciento aún mayor de los adultos estadounidenses han sufrido acoso en línea, incluidos insultos ofensivos, vergüenza intencional y amenazas físicas.

Pero a medida que las redes sociales se vuelven más integrales en nuestra vida laboral, escolar y familiar, ¿cómo podemos sobrevivir a los que odian y a los trolls con nuestra autoestima y salud mental intactas? Preguntamos a los expertos qué funciona y qué no.

Sobrevivir a corto plazo

NO alimente a los trolls: Hay un consejo en el que los supervivientes y los expertos parecen estar de acuerdo: no responda a los comentarios. Para Bosley, resistir la tentación de meterse en peleas era primordial.

"Fue tan difícil no responder", dijo Bosley, quien ha dado un Ted Talk en su experiencia. "Pero sabía que si respondía, sólo avivaría el fuego".

Si bien puedes esperar que responder a un troll les haga darse cuenta de que se equivocaron al insultarte, estás más Probablemente demuestren que han logrado molestarlo, y darles la oportunidad de molestarlo. más lejos.

"El acoso no se trata de quién tiene razón y quién no", dijo Patrice O’Neill, fundador y director de la organización sin fines de lucro anti-bullying No en nuestra ciudad. "Se trata de poder y tratar de ganar poder disminuyendo a alguien más. Trate de no darle ese poder a alguien que lo esté acosando. Solo los alentará a buscar más ese poder ".

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Hay una excepción a esto: si lo acusan de un delito u otro comportamiento que podría afectar su reputación profesional (como plagio, fraude, racismo o misoginia), podría valer la pena aclarar sus intenciones (si cree que sus críticos están equivocados) o disculparse (si tienen razón). Pero incluso en estas situaciones, evite la interacción directa con sus comentaristas, dijo Alexis Moore, consultora de gestión de riesgos que se especializa en el acoso cibernético y autora de Sobrevivir a un acosador cibernético: cómo prevenir y sobrevivir al ciberabuso y al acecho.

"Nunca te involucres directamente con el depredador", dijo Moore. En su lugar, publique un "seguimiento" público que aborde sus preocupaciones, que es menos probable que se convierta en más antagonismo. "Algo como 'Algunos dicen que podría ser un' racista '. Me gustaría aclarar mi publicación ", recomienda.

Tómese un descanso de Internet: No es necesario que abandone las redes sociales para siempre, pero los expertos dicen que si los comentarios maliciosos afectan su salud mental, debe tomar un descanso.

"Una vez que dejé de mirar los comentarios, comencé a sentirme un poco más fuerte", dijo Bosley. "Abandona a los que odian y cierra esa computadora".

"Reúnase con sus amigos como solíamos hacerlo", aconsejó Moore. "Tenemos teléfonos. No es necesario utilizar las redes sociales. Realmente no lo haces ".

Habla con otros sobre tu experiencia.: En su primer año de secundaria, Aija Mayrock experimentó la pesadilla de una adolescente en las redes sociales: una compañera de clase se había disfrazado de ella para Halloween y la caricatura se volvió viral. Las redes sociales de Mayrock fueron bombardeadas con trolls, insultos e incluso amenazas. “Mis compañeros de clase me dijeron que mi vida no valía nada, que estaría mejor muerto”, dijo Mayrock.

Mayrock, quien ahora es un activista anti-bullying y autor de La guía de supervivencia al acoso escolar, se guardó para sí misma sus experiencias con la vergüenza en línea al principio, pero eso solo la hizo sentir peor.

"Sufrí depresión y ansiedad por el hecho de que no me permitía hablar de eso", recordó Mayrock. "Finalmente me abrí a mis padres, y eso fue lo que finalmente me ayudó a sanar y sobrellevar la situación".

Aija Mayrock habla en AOL BUILD Speaker Series presenta: 'La guía de supervivencia al acoso escolar' en AOL Studios en Nueva York el 1 de julio de 2015 en la Ciudad de Nueva York. (Crédito: Grant Lamos IV / Getty)
(Crédito de la imagen: Aija Mayrock habla en AOL BUILD Speaker Series Presents: 'The Survival Guide To Bullying' en AOL Studios en Nueva York el 1 de julio de 2015 en la ciudad de Nueva York. (Crédito: Grant Lamos IV / Getty))

Si no está seguro de por dónde empezar, Mayrock recomienda hacer una lista de las cinco personas principales con las que se siente más cómodo hablando, incluidos familiares, amigos adultos o terapeutas y consejeros. Recorra esta lista y comparta sus sentimientos con cada una de estas personas a medida que se sienta más cómodo haciéndolo. Estas personas te conocen mucho mejor que los trolls y su apoyo puede contrarrestar la hostilidad que enfrentaste en línea.

También es imperativo que permanezca conectado con amigos, familiares o profesionales que lo apoyen para reemplazar la comunidad que solía encontrar en las redes sociales. De lo contrario, puede tener la tentación de volver a conectarse y seguir leyendo los comentarios.

Esté atento a los comportamientos repetidos: La mayoría de los trolls en línea, aunque pueden dar miedo o ser frustrantes, son solo eso: trolls. Pero algunos acosadores pueden representar un peligro mayor, especialmente si están amenazando repetidamente su seguridad.

Moore recomienda una política de "tres strikes, estás fuera". "Si alguien te ha molestado más de tres veces en seis meses, fíjate en ellos", dijo, aunque agregó que "eso no significa actuar como un loco tonto ". Más bien, debe documentar: escriba las identificaciones del delincuente, haga una captura de pantalla de sus comentarios y considere si vale la pena acercarse a un abogado o autoridades.

Prosperar a largo plazo

Encuentre el momento adecuado para volver a conectarse: Volver o no a las redes sociales es completamente su elección. Si regresa, querrá asegurarse de que sea en un momento en que el odio se haya calmado lo suficiente y se haya recuperado lo suficiente para que las redes sociales vuelvan a ser un entorno seguro.

Mayrock dejó las redes sociales durante años después de que la avergonzara. Si siente que está listo para volver, recomienda iniciar sesión en una cuenta de redes sociales durante 10 minutos cada día. Tome notas sobre cómo se siente antes y después, para tener una idea completa de cómo le está afectando.

Si constantemente te hace sentir peor, mantente alejado. Twitter, Facebook e Instagram no van a ninguna parte.

Prueba cosas nuevas (sin conexión): Las redes sociales son un gran compromiso para muchos usuarios, y eliminarlas de su vida, incluso por un período corto, puede ser un gran cambio. No es inusual sentir una sensación de aislamiento cuando no está conectado a sus feeds de Facebook o Twitter, así como la tentación de espiar comentarios de odio.

Bosley recomienda buscar un pasatiempo fuera de línea para ocupar ese tiempo y energía, y para recordarle las oportunidades de diversión que existen fuera del mundo cibernético. Para ella, era correr y pasar tiempo con su gato.

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Informe a sus seres queridos sobre la nueva actividad para que puedan ayudarlo a seguir con ella, incluso en los días en que sea difícil. "La familia y los amigos me ayudaron un día a la vez", dijo Bosley. "Dijeron: 'Levántate de la cama. Sal de la casa. Intenta vivir. Deja de navegar por Internet '".

Apoye a otros en situaciones similares: Muchas víctimas de acoso escolar se sienten mejor acerca de sus propias situaciones después de defender a otros que están recibiendo odio, dijo O'Neill, y el odio en línea no es una excepción.

"Una y otra vez, hemos visto que las personas a las que se ha dirigido y apoyado tienen más probabilidades de defender a otra persona", dijo O'Neill. "Creamos un ciclo de apoyo".

Es probable que no solo se sienta bien al apoyar a otra persona, sino que también verá de primera mano que no está solo.

"Comprender la naturaleza de la intimidación, el papel de los prejuicios de género, el racismo, la intolerancia, el antisemitismo, profundizar nuestra comprensión de eso es increíblemente importante", dijo O'Neill. En su experiencia con las comunidades en línea, interactuar y apoyar a otras víctimas puede ayudarlo a "sacar fuerza del hecho de que esta es parte de un ataque más grande... para ver esto como un problema colectivo, no solo como un problema individual. "El problema es con los trolls, no con tú.

Dicho esto, incluso en estas situaciones, ten cuidado de no involucrarte con los trolls y convertirte tú mismo en un objetivo. En su lugar, envíe un mensaje de apoyo directamente a la víctima.

NO intente olvidarse de su experiencia: Ni Mayrock ni Bosley han olvidado el acoso que enfrentaron. En cambio, han aprendido y crecido de sus experiencias y las han utilizado para ayudar a otros.

"Realmente no se pasa por alto algo como esto", dijo Bosley, quien todavía recibe comentarios sobre sus fotos de vez en cuando. "Se vuelve parte de ti. Pero sobrevivir a algo como esto no es algo que deba olvidarse y olvidarse. Te da más empatía y más comprensión ".

Es posible que no se convierta en un activista contra el acoso, pero sobrevivirá.

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