Cada semana, parece que uno de los cuatro grandes operadores inalámbricos enciende una red 5G en algún lugar de los Estados Unidos. Pisándole los talones Lanzamiento de AT&T en Las Vegas, Sprint ha accionado el interruptor en su red 5G en Chicago, uniéndose a otras cuatro ciudades donde El servicio 5G de Sprint está disponible.

(Crédito de la imagen: futuro)

Sin embargo, este lanzamiento en particular es especial. Hasta ahora, los operadores generalmente han plantado sus banderas 5G en mercados sin competencia donde su cobertura 5G es el único juego en la ciudad. Pero con Sprint entregando 5G en Windy City, está llevando la lucha directamente a Verizon, que lanzó su propia red 5G en Chicago. en abril.

Desde entonces, las velocidades de Verizon han ido aumentando. Nuestro primeras pruebas con la red 5G de Chicago de Big Red, utilizando el Moto Z3 equipado con el Mod 5G de Motorola, arrojó velocidades máximas por debajo de los 500 Mbps. Cuando nosotros regresó a la ciudad un mes después para el

Galaxy S10 5Gen el lanzamiento, esa velocidad máxima se duplicó con creces a aproximadamente 1,1 Gbps.

En otras palabras, Sprint tiene una pelea entre manos. En mayo, visitó Dallas para el primer lanzamiento 5G de Now Network, y vio descargas máximas alrededor de la marca de 700 Mbps. Ese no es el 5G más rápido que hemos visto hasta ahora, pero la implementación de 5G de 2.5 GHz de Sprint difiere fundamentalmente de la táctica tomada por Verizon, T-Mobile y AT&T, que han decidido priorizar la velocidad sobre la cobertura mediante el uso de redes de ondas milimétricas (mmWave), al menos inicialmente.

Estas son nuestras impresiones de la red 5G de Sprint en Chicago y cómo se compara con la de Verizon.

Se trata de cobertura, no de velocidad

En primer lugar, el hecho de que la red 5G de Sprint aumente la infraestructura avanzada LTE existente del operador significa que no es necesario estar afuera, dentro de la línea de visión de un nodo 5G para captar una señal. El 5G de Sprint puede atravesar obstrucciones y lanzar una amplia red sobre el centro de Chicago, aunque hay muchos más bolsillos donde 5G no está disponible mientras se desvía por debajo del río Norte, o por encima de Old Town cerca de la autopista 64 corredor.

Mapa de cobertura Sprint 5G en Chicago
Mapa de cobertura 5G de Sprint en Chicago. El naranja denota áreas de cobertura 5G; el amarillo es LTE. (Crédito de la imagen: Sprint)

Es por eso que no me sorprendió ver mi LG V50 ThinQ 5G mostrar una señal 5G prácticamente en todos los lugares por los que recorrí la Magnificent Mile de Chicago. Incluso dentro del Hotel Intercontinental en North Michigan y East Grand, promedié 197 Mbps en descargas en cinco pruebas, con un resultado máximo de 261 Mbps.

Eso es rápido, aunque las mejores redes LTE del país ya pueden cruzar la barrera de los 200 Mbps en ciertas áreas. Vimos un promedio de 64,6 Mbps cuando probamos la red LTE de Sprint en Chicago el año pasado, por lo que 5G es una mejora definitiva con respecto a eso.

Aun así, aproximadamente una hora antes, me acerqué a la esquina de North Wabash y East Superior, donde Verizon tiene un Celda pequeña de 5G mmWave colocada en un poste de luz y vio 855 Mbps en una sola prueba usando un Galaxy S10 conectado a Verizon 5G.

Por lo general, perseguir una señal 5G es difícil, pero la nueva red 5G de Sprint en Chicago puede reducir estas velocidades en cualquier lugar y en cualquier momento. ¡Aquí está tan, tan cerca de 200 Mbps! @tomsguide pic.twitter.com/vcz4q3oS4R11 de julio de 2019

La red de Sprint no ofrecerá ese tipo de rendimiento de manera confiable, al menos todavía no. Los propios datos del operador citan promedios de descargas de 328 Mbps, con velocidades máximas que alcanzan alrededor de 800 Mbps. Pero Now Network ha sido muy franco sobre el hecho de que 5G es más que velocidad; la cobertura y la consistencia también son críticas.

"Lo que ves hoy es un vistazo de lo que puede ser 5G en cada rincón del país", dijo el director de tecnología de Sprint, John Saw, en el evento de lanzamiento de 5G de la compañía en Chicago. "No sólo las ciudades".

Y tiene razón. La red mmWave de Verizon es inalcanzable dentro de los edificios o en cualquier lugar que no esté dentro de una vista clara y razonablemente cercana de un nodo 5G. Tampoco llegará a las zonas rurales de Estados Unidos: mmWave necesita una malla de celdas, no una sola torre de gran alcance. Sprint no garantiza el mismo rendimiento en interiores que en exteriores, aunque su sabor de banda media de 5G lleva más allá y es mucho mejor para penetrar los límites físicos. Eso significa que aún debería ver descargas rápidas incluso cuando esté sentado en casa.

Todavía trabajo por hacer

Si bien aprecio la amplitud del 5G de Sprint, las velocidades a veces me decepcionaron. Incluso cuando estaba al aire libre, rara vez me acercaba a los 328 Mbps que afirmaba Sprint (mi récord del día era de 305 Mbps), y mucho menos ese elevado techo de 800 Mbps.

En la esquina de West Ontario y North Wells, lo mejor que pude reunir fue un promedio de 205 Mbps en cinco pruebas: esta vez usando un Galaxy S10 5G, que Sprint lanzará en Chicago mañana y en el resto del país en julio 19. Compare eso con los 700 Mbps que mi teléfono Verizon 5G promedió en la misma esquina, y comencé a cuestionar si la implementación de 5G de Sprint fue realmente el salto generacional al que fue agrietado ser.

(Crédito de la imagen: futuro)

Para una prueba más práctica, descargué el primer episodio de la tercera temporada de Stranger Things en Netflix, un episodio de 51 minutos que pesa 280 MB. Eso tomó 54 segundos en mi S10 5G conectado a Sprint, exponencialmente más lento que los 5.6 segundos que tomó un Verizon S10 5G para descargar un Episodio de 33 minutos de Nailed It durante mi viaje anterior a Chicago en mayo, aunque todavía varios minutos más rápido de lo que se habría apoderado LTE típico.

A continuación, descargué PUBG Mobile, un juego de 2 GB que, hasta ahora, solía tardar unos 2 minutos en descargarse en la mayoría de las redes 5G. (El mejor resultado que hemos visto hasta ahora es de 1 minuto y 50 segundos del servicio 5G de T-Mobile en Nueva York). Aquí, La velocidad de Sprint también palideció en comparación con las redes mmWave más rápidas, pero menos accesibles, que tomó 3 minutos y 45 segundos.

Eso es casi el doble de lento, aunque nuevamente, debes considerar la gama de servicios de Sprint. Realicé esta prueba junto a una ventana en una cafetería, y eso nunca hubiera sido posible en el Verizon S10 5G que llevaba. Dio la casualidad de que una pequeña celda de Verizon estaba justo al final de la cuadra de este café, pero el teléfono estaba totalmente incapaz de recibir una señal a menos que estuviera afuera (e incluso entonces, no podía mantener una conexión).

panorama

Si eres cliente de Sprint y esperas velocidades de gigabit superiores a 5G, es posible que mi experiencia en Chicago no te haga sentir particularmente entusiasmado con el progreso del operador.

Es cierto que yo también esperaba descargas más rápidas, según lo que vio mi colega Caitlin McGarry cuando probó la primera red 5G de Sprint en Dallas. Dicho esto, estaba feliz de ver ese ícono de 5G en la barra de estado en todos los lugares por los que deambulaba en el centro de Chicago, lo cual fue una gran desviación de mi experiencia con Verizon.

En este momento, en estas primeras etapas de 5G, cada operador importante debe equilibrar la velocidad con la cobertura en sus implementaciones. Verizon ha optado por priorizar lo primero, mientras que Sprint se concentra en lo segundo. Y aunque obviamente sería preferible lo mejor de ambas escuelas de pensamiento, personalmente me alegra que los clientes tengan la oportunidad de elegir por sí mismos.

LG V50 ThinQ 5G
(Crédito de la imagen: futuro)

Además, es importante recordar que se realizan mejoras todos los días. La velocidad de Sprint aumentará, al igual que el mapa de Verizon se ampliará. Si se da luz verde a la fusión de Sprint con T-Mobile, los activos de banda baja y mmWave de Uncarrier complementarán bien el espectro de 2.5 GHz de Now Network, pintando una experiencia 5G más completa. Sprint incluso confirmó que no importa qué teléfono 5G compre hoy, ya sea en su red o en la de T-Mobile, su dispositivo estará equipado para funcionar en la infraestructura 5G combinada de ambos operadores. Eso debería dar tranquilidad a los primeros usuarios.

Con la incorporación de Chicago, Sprint ahora tiene redes 5G en vivo en cinco ciudades de todo el país, incluidas Kansas City, Dallas, Houston y Atlanta. En el futuro, planea llevar 5G a Los Ángeles, Washington, D.C., Phoenix y la ciudad de Nueva York. Con la red mmWave 5G de T-Mobile ya activo en la Gran Manzana, El lanzamiento de Sprint allí podría proporcionar un adelanto de cómo se vería realmente la primera red 5G verdaderamente completa del país.