El viernes por la mañana, me levanté al amanecer, abordé un vuelo de Oakland a Chicago y me dirigí a una de las dos ciudades de Estados Unidos donde hay una red comercial 5G en funcionamiento. Compré $ 480 Moto Z3, agregó un Mod Moto 5G (normalmente $ 349, pero el mío por el precio de descuento de $ 199), y me dediqué a la Ciudad del Viento para echar un vistazo a lo que significa 5G para el futuro de la conectividad inalámbrica.

En general, desearía haberme quedado en la cama.

Mira, 5G será un gran problema uno de estos días, ya que ofrecerá velocidades más rápidas, menor latencia y mejores experiencias. Pero hoy no es ese día.

Creo que Verizon incluso lo admitiría. Su red 5G tiene menos de una semana y solo está disponible en partes de dos ciudades (Minneapolis es la otra, además de Chicago.) Seguramente, la cobertura se expandirá allí, incluso cuando Verizon espera llevar un total de 30 ciudades al grupo 5G para fines de el año. Pero soy bastante generoso cuando digo que la conectividad 5G es bastante esporádica e inconsistente en este punto, incluso en las partes de Chicago donde Verizon ha instalado torres para su próxima generación red.

Es demasiado pronto para sacar conclusiones radicales del lanzamiento de 5G de Verizon, especialmente porque otros operadores tendrán voz incluso cuando Verizon construya su propia red. Pero podemos mirar el estado actual de 5G y ajustar nuestras expectativas para lo que viene este año en consecuencia.

1. 5G es bastante rápido

Sabíamos que 5G iba a ser rápido, pero la red de Verizon en Chicago nos da una idea práctica de qué tan rápido. Durante las demostraciones en la tienda de Verizon en Chicago, la compañía demostró una velocidad de descarga que alcanza los 641 Mbps. Cuando encendimos nuestro Moto Z3 y el Moto Mod 5G que lo acompaña en la tienda de Verizon, vimos velocidades que estaban constantemente entre 575 Mbps y 596 Mbps en la aplicación Speedtest.net de Ookla.

MÁS: Pruebas de velocidad 5G: los primeros resultados

El rango fue un poco más amplio una vez que nos aventuramos en las calles de Chicago. Pero en el mejor de los casos, las velocidades de descarga de 5G en la red de Verizon superaron los 600 Mbps y habitualmente eran de 300 Mbps o más, incluso cuando la conexión no era sólida.

Verizon dice esperar promedios de velocidades de alrededor de 450 Mbps en áreas donde su red 5G está disponible y usted tiene un dispositivo capaz de conectarse a la red. (En este momento, eso se limita al Z3, pero eso parece cambiar en mayo cuando, según los informes, el Galaxy S10 5G saldrá a la venta).

2. Las velocidades 5G no son lo que se supone que son

No quiero parecer ingrato: las velocidades de datos entre 300 Mbps y 600 Mbps son realmente rápidas, especialmente si ha pasado tanto tiempo prueba de redes LTE como lo he hecho en los últimos años. Pero eso no se acerca a 1 Gbps y esa ha sido la promesa de 5G durante algún tiempo.

La respuesta de Verizon aquí - "Estamos trabajando en ello" - es bastante justa, especialmente porque la tecnología 5G evolucionará y mejorará. Pero hay algo más a considerar sobre las velocidades de 5G que vimos durante nuestras pruebas: no son ese mucho mejor que lo que obtienes con LTE, al menos no en las áreas donde probé.

Tome los resultados de mis pruebas fuera del Art Institute of Chicago, donde mi Z3 alcanzó velocidades de 468 Mbps y 367 Mbps con el 5G Moto Mod encendido. Cuando eliminé el mod, las velocidades bajaron hasta 163 Mbps y aún alcanzaron 204 Mbps en una prueba, lo que sigue siendo bastante rápido, especialmente para LTE.

La red LTE de Verizon en Chicago es bastante poderosa: vencer a todos los demás operadores en velocidades LTE cuando probamos las redes el año pasado. Entonces Verizon es un poco víctima de su propio éxito aquí. Aún así, si eres cliente de Verizon y disfrutas de tu servicio LTE en Windy City, las velocidades mejoradas que obtendrás de 5G no son lo suficientemente mejores como para justificar el pago de un dispositivo listo para 5G más caro, al menos no en este momento etapa.

3. Las descargas sobre 5G son confusas

Estoy escribiendo este artículo esperando para abordar un avión en el aeropuerto Midway, y hay una adolescente cerca que pregunta a sus padres por qué no puede descargar una película antes de su vuelo. Realmente debería contarles sobre mi experimento 5G fuera de Merchandise Mart, donde pude un episodio de 152 MB de Nailed It fuera de Netflix en 43 segundos sobre 5G. Los episodios de tamaño similar tardaron más de 13 minutos cuando usé LTE para descargarlo.

¡Eso es realmente bueno! Pero tampoco es lo que experimenté al descargar otros archivos grandes durante mis pruebas.

Siempre que tuve conectividad 5G, intenté descargar PUBG Mobile de la tienda Google Play. Es un archivo de 1,81 GB, pero pensé que no sería rival para las velocidades más rápidas de 5G. Y la aplicación se descargaba la mayoría de las veces, tardando entre 5 y 6 minutos en hacerlo. Sin embargo, esto es lo curioso: realicé la misma prueba en LTE y los tiempos de descarga fueron más rápidos, generalmente alrededor de 3 minutos una vez que eliminé el Moto Mod. (Solo para comparar, intenté descargar PUBG Mobile con mi Pixel 3 XL, que tiene un chipset más nuevo que el que alimenta el Z3. También tomó 2 minutos y 50 segundos descargar el juego a través de LTE).

Los números de velocidad sin procesar son una cosa, y 5G parece traer eso en abundancia (incluso con esas velocidades de descarga promedio que probablemente mejoren). Pero en términos de aplicaciones del mundo real, esa velocidad no siempre se traduce en un mejor rendimiento para algunas tareas.

4. El servicio es irregular

La mayor frustración con la que me encontré al probar 5G en Chicago fue encontrar 5G en Chicago. La red de Verizon se concentra en West Loop y South Loop, alrededor de áreas como River North, Old Town y Gold Coast. Incluso entonces, la conectividad 5G se siente como si estuviera bloque por bloque.

Mi conectividad 5G más consistente llegó en la intersección de las calles Ontario y Wells, pero solo en una esquina. Si tuviera que cruzar la calle, la señal 5G se volvería irregular o se reduciría por completo. En otras palabras, usted y un amigo podrían pararse uno frente al otro sosteniendo teléfonos idénticos, y solo uno de ustedes está usando 5G.

Aún más frustrante, el servicio 5G de Verizon es bastante voluble en este momento. Después de realizar algunas pruebas con éxito el viernes por la noche, regresé a algunos de los mismos lugares a la mañana siguiente para realizar pruebas adicionales y grabar videos. Y no pude conectarme a 5G en absoluto, ni siquiera estando parado en los mismos lugares en los que estaba 12 horas antes. Quizás Verizon estaba trabajando en la red, eso es lo que sugirió un empleado de la tienda Verizon, pero eso no hace que la oferta actual de 5G sea más confiable.

5. No es necesario obtener el Moto Mod 5G en este momento

El Moto Z3 es un teléfono bastante bueno: nos gustó su rendimiento, pantalla OLED y compatibilidad con los muchos Moto Mods cuando revisamos el dispositivo el año pasado. Pero las limitaciones de 5G en este punto y la dificultad para encontrar una conexión incluso si vives en un lugar donde Verizon cambió el interruptor, el 5G Moto Mod se siente bastante superfluo en este momento.

El Z3 es un teléfono bastante elegante en sí mismo. Pero el 5G Moto Mod agrega 4.5 onzas y hace que el delgado Z3 se sienta como un teléfono grueso de hace una década. Cuando intenté, y fallé, encontrar conexiones 5G el sábado por la mañana, no pude evitar sentir que había cargado mi 5G con un pisapapeles de $ 199. No obtendría un Moto Mod hasta que la red de Verizon se vuelva más extendida y confiable, y para entonces el Galaxy S10 5G debería estar disponible, que tendrá 5G integrado.

6. El jurado aún está deliberando sobre otros teléfonos 5G

Es difícil hacer un juicio similar sobre próximos teléfonos 5G, principalmente porque aún no sabemos cuánto costarán. Pero dado el estado naciente actual de las redes 5G, será difícil de vender a menos que planees aferrarte a ese Galaxy S10 5G o LG V50 ThinQ durante unos años para que pueda aprovechar las ventajas de un rendimiento 5G más evolucionado.

Al menos la versión 5G de Samsung del S10 trae más conectividad 5G a la mezcla. La versión 5G del teléfono trae una pantalla más grande de 6.7 pulgadas y una batería más grande que la que obtienes con el Galaxy S10 Plus. Y hay una cuarta lente en la parte posterior del teléfono que permite efectos de retrato de video. Aún así, si estuviera comprando un Galaxy S10 5G, no lo haría esperando una conectividad 5G constante.

7. No está claro cuánto se beneficiarán los consumidores de inmediato

Mientras estaba en una variedad de esquinas en Chicago grabando velocidades de descarga más rápidas y descargando archivos grandes (en su mayoría) con facilidad, tuve un pensamiento recurrente: Esto es bueno... pero no cambia las reglas del juego.

Me llamó la atención el mismo pensamiento en diciembre pasado en la cumbre tecnológica de Qualcomm, una reunión de motivación de una semana en nombre de 5G. En aquel entonces, las demostraciones más interesantes tocaban temas como la telemedicina, la creación de contenido y la empresa. aplicaciones: innovaciones valiosas, sin duda, pero no el tipo de cosas que usted y yo vamos a hacer con nuestro teléfonos inteligentes. Siento que el impacto más inmediato de 5G lo sentirán las empresas y las empresas, y un fin de semana dedicado a probar 5G ha hecho poco para sacudir esa impresión.