Los enrutadores con tecnología MU-MIMO, como el Linksys EA8500, pueden ofrecer un mejor rendimiento en determinadas condiciones
Los enrutadores con tecnología MU-MIMO, como el Linksys EA8500, pueden ofrecer un mejor rendimiento en determinadas condiciones

La tecnología de entrada múltiple y salida múltiple para Wi-Fi (MU-MIMO, para abreviar) ha existido durante algunos años en entornos académicos y de investigación. Pero no fue hasta CES 2015 que los fabricantes de enrutadores inalámbricos domésticos populares, incluidos Asus y Belkin, se comprometieron a admitirlo con sus dispositivos. MU-MIMO ofrece mucho potencial, pero ¿qué significará para los usuarios domésticos? ¿Beneficiará su configuración actual de Wi-Fi? ¿Y está listo para el horario de máxima audiencia?

¿Qué es MU-MIMO y en qué se diferencia de mi configuración Wi-Fi actual?

MU-MIMO se refiere a la tecnología disponible en redes Wi-Fi 802.11ac que pueden transmitir una señal desde varias fuentes a múltiples sistemas simultáneamente. Tradicionalmente, el ancho de banda de Wi-Fi se comparte entre varios dispositivos de un grupo común. Cuantos más dispositivos conecte, menos ancho de banda estará disponible para cada uno. Es por eso que un enrutador puede anunciar velocidades ultrarrápidas, pero su salida puede ralentizarse si intenta ver Netflix en un tableta mientras su cónyuge juega Call of Duty en una PS4 y sus hijos cargan Minecraft en una PC simultáneamente, por ejemplo.


En un sistema que usa MU-MIMO, un enrutador puede dirigir flujos separados de ancho de banda a hasta cuatro dispositivos diferentes simultáneamente, siempre que los dispositivos también estén configurados para usar MU-MIMO. En efecto, cada dispositivo funciona como si tuviera su propio enrutador dedicado. El enrutador no hace malabares con los dispositivos, ya que necesitan ancho de banda; cada uno recibe un flujo constante de acuerdo con sus necesidades. (Sin embargo, si hay más de cuatro dispositivos, al menos dos tendrán que compartir una transmisión).
UNA Estudio patrocinado por Belkin afirma que esta tecnología puede triplicar la velocidad de la red doméstica promedio con tres o más dispositivos conectados. Eso no es del todo correcto; la red puede parecer más rápida, pero de hecho, solo se ha hecho más eficiente.

¿Cómo podría MU-MIMO acelerar mi red doméstica?

Técnicamente hablando, MU-MIMO no acelera nada. Su velocidad de Internet todavía está determinada por la cantidad de ancho de banda que utiliza su módem del proveedor de servicios de Internet (ISP). Sin embargo, si su hogar usa tres o más dispositivos simultáneamente, MU-MIMO podría, en teoría, compartir el ancho de banda entre ellos de manera más eficiente.

¿MU-MIMO hará que mi transmisión de Netflix sea más rápida?

En la mayoría de circunstancias, no. Como se mencionó anteriormente, MU-MIMO no aumenta la velocidad en línea, sino la distribución del ancho de banda. Como tal, si su hogar alberga a tres o más personas que transmiten videos o juegan juegos en línea al mismo tiempo, MU-MIMO podría hacer que su transmisión de Netflix sea más confiable y menos propensa al almacenamiento en búfer, congelación y transmisión, a bajo Resoluciones. Sin embargo, incluso esto dependería del tipo de dispositivo que use para ver Netflix, la ubicación general de ese dispositivo en su casa (como explicaremos a continuación) y, nuevamente, la velocidad de descarga de su ISP.

¿Como funciona?

Los enrutadores Wi-Fi tradicionales transmiten tanto ancho de banda como pueden y permiten que todos los dispositivos conectados utilicen un grupo compartido. Por el contrario, MU-MIMO distribuye segmentos de ancho de banda hasta cuatro dispositivos separados. MU-MIMO es, en cierto sentido, "consciente" de la ubicación de los dispositivos conectados a él y cuántos datos necesita cada uno para operar con la máxima eficiencia. Para ser justos, otros enrutadores también son conscientes de estas distinciones, pero solo los dispositivos MU-MIMO pueden determinar cómo distribuir el ancho de banda según la dirección y la ubicación.

¿Qué enrutadores admiten MU-MIMO y cuánto cuestan?

Los enrutadores MU-MIMO todavía son relativamente nuevos en el mercado de consumo. En la actualidad, el Linksys EA8500 y el Asus RT-AC87U son los únicos enrutadores que admiten la tecnología desde el primer momento. Debido a que MU-MIMO es un protocolo y no una característica de hardware, algunos enrutadores actualmente en el mercado agregarán la funcionalidad MU-MIMO antes de finales de 2015 mediante actualizaciones de firmware.

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Para ver si su enrutador es compatible, consulte la página del dispositivo en el sitio web del fabricante. Si el enrutador es compatible con MU-MIMO, lo dirá en los puntos debajo del nombre del producto. Los enrutadores MU-MIMO generalmente cuestan alrededor de $ 300, aunque algunos modelos más antiguos que esperan actualizaciones de firmware pueden costar alrededor de $ 150.

¿Qué PC son compatibles con MU-MIMO?

En este momento, las computadoras portátiles de la serie E de Acer, que se lanzaron el 23 de abril, son los únicos dispositivos de consumo que pueden aprovechar al máximo una configuración MU-MIMO. Un enrutador MU-MIMO aún puede suministrar Wi-Fi para dispositivos que no son MU-MIMO, pero no usarán el ancho de banda de manera más eficiente que con un enrutador normal. Se espera que más fabricantes de PC lancen dispositivos habilitados para MU-MIMO este verano.

¿MU-MIMO llegará a los teléfonos inteligentes y, de ser así, cuándo?

Aún no hay una fecha límite para esto, pero según Qualcomm, que es la primera compañía en llevar los protocolos MU-MIMO a los enrutadores de los consumidores, los teléfonos inteligentes comenzarán a analizar las señales MU-MIMO este verano. (Aunque los dispositivos receptores necesitan varias antenas para hacer uso de una señal MU-MIMO, esto no es un problema tan grande como solía ser, ya que los teléfonos inteligentes son generalmente se hacen más grandes y las antenas se hacen más pequeñas) .Qualcomm espera que la mayoría de los teléfonos inteligentes de consumo sean compatibles con MU-MIMO para el final de 2016. Al momento de escribir estas líneas, ningún fabricante de teléfonos inteligentes ha anunciado un dispositivo con capacidades MU-MIMO.

¿Qué otros dispositivos podrían potencialmente agregar compatibilidad MU-MIMO?

Qualcomm prevé que otros dispositivos, incluidas tabletas, consolas de juegos y televisores inteligentes, adopten los protocolos MU-MIMO para 2016; sin embargo, eso depende de cuán dispuestos estén los fabricantes a invertir en la tecnología.

¿MU-MIMO tiene algún inconveniente?

En la actualidad, el mayor inconveniente de MU-MIMO es que pocos dispositivos lo admiten. No hay garantía de que se convierta en un protocolo ampliamente adoptado en un futuro próximo. En la actualidad, solo una empresa (Qualcomm) ofrece protocolos MU-MIMO para tecnología de consumo y sus proyecciones sobre MU-MIMO adopción no parece estar de acuerdo con el silencio general sobre el tema desde la computadora, teléfono inteligente y tableta fabricantes.

MU-MIMO también tiene como objetivo resolver un problema que puede no existir realmente. De hecho, las redes pueden ralentizarse si dos personas están transmitiendo videos y dos más están jugando juegos en línea. Pero el problema generalmente radica en el módem y el ISP, no en el enrutador, especialmente en los Estados Unidos, donde las velocidades de banda ancha a menudo son irregulares y poco confiables.

Basado en nuestra prueba del Enrutador Linksys EA8500 MU-MIMO, la tecnología funciona bien, pero no tan bien como podría. Como se mencionó anteriormente, pocos dispositivos son compatibles con MU-MIMO, y las probabilidades de que un usuario posea incluso uno, y mucho menos hasta cuatro dispositivos compatibles, no es una posibilidad probable. Además, el EA8500 era más lento que muchos enrutadores que no eran MU-MIMO de la competencia. (Para ser justos, también fue más rápido que muchos otros). MU-MIMO es prometedor, pero todavía no es una característica imprescindible.

MU-MIMO también es una tecnología direccional, lo que significa que dos dispositivos ubicados en la misma proximidad general no pueden conectarse a diferentes flujos MU-MIMO. Por ejemplo, si un esposo está viendo Hulu Plus en el televisor de la sala de estar mientras su esposa transmite un juego de PS4 a su Vita a través de Remote Play junto a él en el sofá, aún tendrán que compartir ancho de banda. MU-MIMO puede proporcionar flujos discretos solo a dispositivos que se encuentran en diferentes direcciones del enrutador.

Como tal, la tecnología solo beneficiará a los usuarios considerablemente si todos usan sus dispositivos simultáneamente para actividades que requieran mucho ancho de banda en las esquinas opuestas de una casa. Esta situación ocurre, sin duda, pero probablemente no sea tan común como los proveedores de MU-MIMO creen que es.

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Marshall Honorof es redactor de Tom's Guide. Póngase en contacto con él en [email protected] SIGUELO @marshallhonorof. Síguenos @tomsguide, en Facebook y en Google+.