Combinando un diseño pequeño y una etiqueta de precio acorde, el Chromecast de Google ha demostrado ser una forma popular para que las personas transmitan videos fácilmente desde una computadora o dispositivo móvil a su televisor. Pero la facilidad con la que se podía configurar un Chromecast no se extendió al resto de la experiencia: encontrar videos y el audio para enviar al dispositivo de transmisión de Google resultó ser una molestia a menos que supiera exactamente lo que estaba buscando para.

Eso ha cambiado con la nueva versión de Chromecast. Si bien su nueva apariencia, así como su precio de $ 35, atraerán la mayor parte de la atención, las mejoras reales están dentro del dispositivo y en la aplicación que usa para controlarlo. El nuevo Chromecast ofrece un rendimiento sólido y contenido de búsqueda más fácil, lo que lo convierte en una opción atractiva de bajo costo en el concurrido mercado de reproductores de transmisión.

Diseño: Colorido pero Dangly

No habrá confusión entre este Chromecast y su predecesor. Mientras que el original era un palo rectangular con un mango algo circular, el nuevo modelo ha completado el círculo. El nuevo Chromecast es un disco redondo que mide aproximadamente 2 pulgadas de diámetro y aproximadamente un tercio de pulgada de grosor. Google también agregó un toque de color a la mezcla. Mi unidad de revisión presentaba una cara de color rojo brillante que Google llama "coral"; también puede obtener el Chromecast en amarillo (o "limonada" en el lenguaje de Google) y negro básico. El color es una adición bastante bienvenida si encuentra los tonos brillantes que Google eligió estéticamente agradables y si su Chromecast es visible cuando está enchufado. Mi Chromecast está cuidadosamente escondido detrás de mi televisor, por lo que no entendí el color agregado que trajo a la habitación.

El enchufe HDMI se conecta al resto del Chromecast mediante un cable de 4 pulgadas. Cuando no está en uso, el enchufe se pliega perfectamente contra la parte posterior del Chromecast, con imanes que sujetan todo en su lugar para facilitar su almacenamiento o tránsito. También significa que su Chromecast colgará de ese cable cuando lo haya enchufado. Sería bueno si pudieras usar esos imanes en el enchufe para evitar que el Chromecast cuelgue, pero en mi Sharp Aquos TV de nueve años, resultó imposible mantener el Chromecast conectado a su enchufe mientras el dispositivo estaba conectado.

La mejor característica del nuevo diseño de Chromecast es fácilmente el cable de alimentación incluido, que ahora mide un generoso metro y medio de largo. Ya sea que lo encienda desde un puerto USB en su televisor más nuevo o se conecte a una regleta cercana o toma de corriente, el cable de alimentación del Chromecast debe ser lo suficientemente largo para alcanzar cualquier fuente de alimentación tu usas. Esa es una mejora bienvenida con respecto al cable de un pie de largo que venía con el Chromecast original.

Configuración: puesta en marcha sin sudor

Entonces, ha conectado su Chromecast a un puerto HDMI en su televisor. ¿Ahora que? Enciende la aplicación móvil Chromecast, disponible para Androide o iOS, para completar el proceso de configuración, que Google ha mantenido agradablemente simple.

Crédito: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Crédito de la imagen: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Inicie la aplicación en su dispositivo móvil y detectará su Chromecast cercano. La aplicación le pedirá que recorra sus entradas en su televisor hasta que encuentre la que muestra el código de su Chromecast. A partir de ahí, es cuestión de nombrar el dispositivo, decidir si desea habilitar el modo de invitado para permitir otros personas para transmitir a su televisor desde sus teléfonos e ingresar la contraseña de su red Wi-Fi para completar la configuración proceso. Me tomó más tiempo escribir mis notas detallando cómo configurar un Chromecast que para configurar el dispositivo.

El proceso de transmisión permanece sin cambios con respecto al Chromecast original. Mientras mira contenido en un teléfono móvil o tableta, puede seleccionar el botón Transmitir para transmitirlo a su Chromecast, que, a su vez, comienza a transmitir ese contenido en su televisor. Puede continuar controlando la reproducción desde el dispositivo móvil donde se originó la transmisión, pero también puede usar su dispositivo móvil dispositivo para hacer otras cosas (consultar su correo electrónico, navegar por la Web, recibir una llamada telefónica) sin interrumpir el dispositivo Chromecast corriente. Algunas personas pueden preferir una configuración que ofrezca un control remoto más convencional, como Stick de transmisión de Roku, incluso si el Chromecast resulta ser la opción menos costosa.

Interfaz: encuentre transmisiones más rápido

El dispositivo móvil es una parte bastante central del proceso de transmisión, lo que nos lleva a una deficiencia importante del Chromecast original: simplemente no había una manera fácil de encontrar contenido para transmitir a su televisor. Si sabía específicamente lo que quería ver, tal vez una película en Netflix, o si estaba en una aplicación específica, como WatchESPN, y usted vio un programa que vale la pena transmitir, hacer que ese contenido aparezca en su set fue simplemente una cuestión de presionar el botón de Cast. Descubrir cosas que ni siquiera sabías que estaban disponibles para emitir era otro asunto. Y la aplicación Chromecast, que solo ofrecía funciones de configuración y administración, ofrecía poca ayuda.

Crédito: Philip Michaels / Tom's Guide
(Crédito de la imagen: Philip Michaels / Tom's Guide)

Eso cambió con una actualización de la aplicación Chromecast, que ahora actúa como una especie de guía de programación. Google agregó una pestaña What's On a la versión de Android de la aplicación que muestra contenido reproducible de las otras aplicaciones instaladas en su teléfono. (Estos cambios también llegarán a la versión iOS de Chromecast, aunque esa actualización no había aparecido en el momento en que publicamos esta revisión). En mi Samsung Galaxy S6, por ejemplo, la parte superior de la pestaña What's On muestra los videos de tendencias en YouTube, el contenido de transmisión disponible en Netflix, las películas que puedo comprar en Google Play y la programación de ESPN en WatchESPN aplicación. Debajo de eso, la pestaña muestra otras aplicaciones de video y música que ofrecen compatibilidad con Chromecast.

Digamos, por ejemplo, que ve algo en la pestaña Qué hay que le llama la atención. Al tocarlo, se accede a una página de descripción con más información sobre el programa, la película o el clip. Al tocar un botón amarillo Ver en esa página, se inicia la aplicación en cuestión: YouTube para un destacado de Saturday Night Live, por ejemplo. El video comenzará a reproducirse en la aplicación; presionas el botón Transmitir para retomar la reproducción en tu TV.

Tenga en cuenta que solo verá la programación de las aplicaciones que ya haya instalado en su teléfono. Como no tengo Hulu en mi teléfono, por ejemplo, la aplicación Chromecast no menciona ningún programa basado en Hulu. Eso puede parecer lo obvio, pero reduce tanto el desorden como la frustración del usuario, por lo que fue la decisión correcta de Google.

La aplicación Chromecast también ofrece un campo de búsqueda en la parte superior de la pantalla What's On para esos momentos en los que busca algo muy específico. Una búsqueda de "Drunk History", por ejemplo, mostrará resultados para programas de TV y clips completos. Toque los resultados del programa de TV y Chromecast mostrará las aplicaciones que tengo que ya tienen el programa, así como las aplicaciones que podría descargar y que me permitirán ver el programa que estoy buscando. Si el programa está disponible a través de Google Play, también obtendré un enlace Comprar.

La aplicación Chromecast renovada hace un trabajo mucho mejor al ayudarlo a encontrar cosas para transmitir a su televisor; en realidad, no había ningún lugar adonde ir más que arriba. Sin embargo, la aplicación no es una forma infalible de encontrar cosas todavía. Las sugerencias de Netflix han sido bastante estáticas desde que comencé a usar la aplicación, y deseo más Las aplicaciones compatibles con Chromecast se insertarían en el espacio que WatchESPN ha ocupado desde el Chromecast actualizar. Pero las funciones de búsqueda, incluida la búsqueda por voz, son útiles y la aplicación hace un buen trabajo ayudándote a encontrar videos que valga la pena ver.

Rendimiento: mayormente sólido 

Google dice que el nuevo Chromecast incluye una arquitectura Wi-Fi mejorada con un sistema de antena adaptable incorporado. El dispositivo admite conectividad inalámbrica 802.11ac. Ciertamente, no experimenté ningún problema de conectividad al probar el nuevo Chromecast, que parece que funcionará bastante bien con la mayoría de las configuraciones de red Wi-Fi.

Tuve menos suerte con una de las otras mejoras de rendimiento prometidas, aunque eso puede cambiar a medida que más desarrolladores actualicen sus aplicaciones de Chromecast. Chromecast tiene una función de reproducción rápida que comienza a precargar contenido tan pronto como abre la aplicación Chromecast. Los desarrolladores podrán actualizar sus aplicaciones para agregar funciones de predicción de contenido que anticipen lo que desea ver, reduciendo el tiempo que toma el contenido para comenzar a transmitir a su Chromecast.

Tomará algún tiempo que esa función se implemente por completo. Pero al lanzar el nuevo Chromecast, Google dijo que algunas aplicaciones ya han agregado funciones de precarga cuando abre esas aplicaciones en su dispositivo móvil. El resultado debería ser tiempos de carga más rápidos, incluso si está utilizando una versión anterior del hardware Chromecast.

MÁS: Los mejores dispositivos para colgar su teléfono o tableta a una pantalla de TV

Cuando enviaba un video a Chromecast desde mi teléfono, aparecía en la pantalla de mi televisor de inmediato, aunque no sin un tiempo de carga notable. Netflix tomó la más larga de las aplicaciones que cronometré, tomando un promedio de 13.9 segundos para un episodio de Orange. ¿Aparece el nuevo negro en mi televisor después de seleccionar mi dispositivo Chromecast en la pantalla de un Galaxy S6? Las cosas fueron un poco más rápidas cuando cambiaba programas dentro de Netflix. Podría saltar a un episodio de The IT Crowd en 6.6 segundos, con Netflix retomando donde lo había dejado.

WatchESPN lanzó el más rápido, tardando 8.4 segundos en transferir un juego de fútbol americano universitario de mi teléfono a mi televisor. HBO Go y YouTube promediaron 11 segundos y 11,5 segundos, respectivamente. Pero eso es aproximadamente cuánto tardaron las transmisiones en comenzar cuando probamos el Chromecast original, por lo que está claro que los tiempos de inicio más rápidos dependen en gran medida del soporte de los fabricantes de aplicaciones.

Una vez que aparecieron las transmisiones en mi televisor, no hubo problemas de almacenamiento en búfer. La imagen parecía lo suficientemente decente para verla, aunque un partido de fútbol americano universitario en WatchESPN no se veía tan bien. nítido al pasar por el Chromecast como lo haría al ser transmitido por ESPN a través de mi cable caja.

Los retrasos en el inicio de las transmisiones de Chromecast no son particularmente significativos en el esquema general de las cosas y suenan bastante groseros en esta Era de los Milagros en la que vivimos. ("¿Tengo que esperar 11 segundos completos para ver un clip de John Oliver? Rompe toda la tecnología.") Sin embargo, si espera transmisiones instantáneas, debe reducir sus expectativas.

Aplicaciones: más opciones que nunca

El universo de aplicaciones que pueden aprovechar Chromecast es enorme: Google dice que hay miles. La realidad es probablemente más limitada en términos de aplicaciones que querrá usar con Chromecast, pero hay más que suficiente disponible para eliminar cualquier picazón de transmisión que pueda tener. Además de Netflix y Hulu, también puede emitir películas y programas de televisión de HBO Go, Crackle, Showtime Anywhere, Plex y aplicaciones de televisión en red de empresas como CBS, ABC y Comedy Central.

Los fanáticos de los deportes pueden obtener su dosis de WatchESPN, MLB.com, NFL Sunday Ticket y docenas de otras aplicaciones que atraen a deportes y ligas específicas. En el frente de la música, Spotify ahora es compatible con Chromecast, llenando un gran agujero en las capacidades del dispositivo de transmisión y anulando una ventaja que el Roku Streaming Stick tenía sobre el Chromecast; Pandora, iHeartRadio y NPR One se encuentran entre las otras aplicaciones de música y audio compatibles con Chromecast.

Una aplicación que no encontrará es Amazon Instant Video, que ofrece transmisión de video a los miembros de Amazon Prime. El soporte de Chromecast ha sido una víctima de un enfrentamiento continuo entre Amazon y Google sobre el desarrollo de aplicaciones que son compatibles con la versión de Android del otro. Si el soporte de Amazon Instant Video es lo que le impide adoptar Chromecast, es posible que tenga una larga espera: Amazon anunció recientemente que dejaría de vender Chromecast por completo, citando la incompatibilidad del dispositivo con su transmisión Servicio.

Google promete grandes cosas para los juegos convertibles, con versiones compatibles con Chromecast de Angry Birds Go!, World Golf Tour y Driver Speedboat Paradise en desarrollo. Sin embargo, por el momento, los juegos habilitados para Chromecast se inclinan hacia tarifas más informales. Pude jugar Monopoly Dash, una versión de Go Fish con temática de Monopoly, usando mi teléfono como controlador de juego, y me agoté agitando mi teléfono para ganar puntos en Just Dance Now.

MÁS: Nuestros Sticks y reproductores multimedia favoritos

Aún así, Chromecast necesitará juegos mucho más sofisticados si tiene alguna esperanza de desafiar a su consola por la supremacía del entretenimiento. Por ahora, los juegos son una buena función adicional para Chromecast, en el mejor de los casos.

Línea de fondo

Con la promesa de juegos más atractivos y aplicaciones actualizadas diseñadas para cargar transmisiones más rápido, parecería que parte del atractivo del Chromecast está en su potencial. Sin embargo, las funciones de descubrimiento de contenido que están aquí todavía valen la pena y son una mejora definitiva con respecto a la versión original del dispositivo.

Los propietarios del primer Chromecast probablemente querrán conservar ese modelo: las mejores mejoras con este generación viene a través de la aplicación móvil, por lo que el dispositivo original podrá aprovechar esos cambios. Sin embargo, si postergó la compra del Chromecast en los dos años desde su debut, esta nueva versión mejora la experiencia general y mantiene el precio tan atractivo como siempre.

Obtenga acceso instantáneo a noticias de última hora, las mejores críticas, grandes ofertas y consejos útiles.