Hace solo unos meses, señalamos que el Roku Stick era ponerse un poco largo en el diente, y ahora hay un dispositivo de transmisión completamente nuevo preparado para reemplazarlo. Llame a esto obsolescencia planificada o sincronización perfecta, pero de cualquier manera, el Roku Streaming Stick (2016) ($ 50) está listo para enfrentarse al Chromecast y Amazon Fire TV Stick. El Roku Stick ofrece una navegación ágil y una de las mejores selecciones de canales de transmisión en el mercado, y no pide mucho dinero a cambio. Si bien las ambiciones auditivas del dispositivo superan su rendimiento real, el Roku Stick es un dispositivo de transmisión bien diseñado y completo que ocupa muy poco espacio.

Diseño

El primer palo Roku era un dongle morado rechoncho; era llamativo, seguro, pero "atractivo" lo empujaría. Por el contrario, el dispositivo HDMI rediseñado es negro, elegante y delgado. Con 0.5 x 3.3 x 0.8 pulgadas y 0.6 onzas, es un poco más pequeño que sus competidores más cercanos, el

Amazon Fire TV Stick y el Google Chromecast. Si bien el diseño de un dispositivo de transmisión no importa demasiado, ya que es probable que esté oculto detrás de un televisor de todos modos, el Roku sigue siendo un dispositivo bastante estéticamente agradable.

Crédito: Jeremy Lips
(Crédito de la imagen: Jeremy Lips)

También es un dispositivo minimalista, con solo un botón de reinicio y un puerto microUSB, que puede conectar al televisor oa una toma de corriente externa. Si necesita un dispositivo que se ejecute en Ethernet, o requiera una salida de audio digital o admita una resolución completa de 4K (este tiene un máximo de 1080p), necesitará un decodificador elegante.

Crédito: Roku
(Crédito de la imagen: Roku)

Hay un problema importante con el Roku Stick: no viene con un adaptador HDMI flexible. Los videófilos experimentados saben muy bien que ningún dispositivo de transmisión se adapta a todos los televisores, y que un adaptador flexible suele ser lo único que evita que el dispositivo sea un pisapapeles inútil. Si bien Roku ofrece enviar adaptadores flexibles gratuitos a los clientes que los necesitan, eso hará muy poco para aliviar la molestia de las personas que querían ver Netflix tan pronto como llegaran a casa en lugar de en algún momento la próxima semana.

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Interfaz

Independientemente de lo que pueda decir sobre Roku, la compañía al menos ha sido muy consistente en la forma en que diseña su sistema operativo. El Roku Stick se ejecuta en Roku OS 7.1, como cualquier otro dispositivo Roku moderno, y es una forma lo suficientemente limpia de moverse. La pantalla de inicio muestra sus aplicaciones descargadas, como Netflix, Hulu y Pandora. A diferencia de los sistemas Fire TV o Android TV, puede mover sus canales y eliminar todo lo que no desee, incluso si viene preinstalado. El compromiso de Roku de brindarles a los clientes exactamente lo que quieren y permitirles eliminar cualquier otra cosa es admirable.

El resto del menú se explica por sí mismo. Los usuarios pueden buscar contenido, monitorear sus transmisiones de películas y TV (más sobre esto más adelante), acceder a Fandango Now (anteriormente M-Go, la tienda de contenido preferida de Roku) y sumergirse en el menú Configuración. Moverse no es precisamente llamativo, pero es intuitivo. Gracias al procesador de cuatro núcleos del Roku Stick, también es rápido.

Roku introdujo la función My Feed hace algunas actualizaciones del sistema operativo, y vale la pena mencionarlo, aunque la función no es exactamente el vendedor del sistema que Roku pretende ser. Los usuarios pueden buscar cualquier película, programa de televisión, actor o director y agregar el término a su "feed" personalizado. Cuando un artículo aparece en un nuevo servicio de transmisión o recibe una caída de precio, aparecerá una notificación en el frente del usuario página. También puede hacer esto con las películas que se encuentran actualmente en los cines, para saber cuándo estarán disponibles en los servicios de transmisión.

Crédito: Jeremy Lips
(Crédito de la imagen: Jeremy Lips)

My Feed es una función útil y ningún competidor la ofrece. Sin embargo, si está absolutamente ansioso por que salga una película o programa, probablemente no necesite la ayuda de Roku para decirle cuándo ese contenido estará disponible. Además, servicios como Netflix y Amazon Video se están volviendo bastante buenos por sí mismos para informar a los usuarios cuando una nueva temporada de un programa favorito entra en línea.

La aplicación Roku es útil para la búsqueda por voz, ya que el control remoto no tiene micrófono incorporado.

Sin embargo, otra característica de la interfaz que es un éxito absoluto es la capacidad de ocultar las opciones Fandango Now y News en la pantalla de inicio. Realmente no quería estas funciones y estaba encantado de descubrir que simplemente podía eliminarlas. Cuando consideras lo mucho que un dispositivo como Fire TV impulsa los productos de Amazon, fue un alivio poder consumir mi contenido, a mi manera.

Remoto

Nunca me gustó un control remoto Roku, hasta que probé el que venía con el nuevo Roku Stick. Mientras que otros controles remotos de la compañía se sienten como plástico barato y parecen juguetes para niños voluminosos, el nuevo control remoto es delgado y de bajo perfil, con un acabado mate cómodo. Incluso los botones se sienten más receptivos, con clics satisfactorios en lugar de a medias.

Crédito: Jeremy Lips
(Crédito de la imagen: Jeremy Lips)

Además de un teclado direccional y un botón OK, también hay botones de inicio y retroceso en la parte superior, con repetición, opciones, rebobinado, reproducción / pausa y avance rápido hacia el centro. La única decisión cuestionable es la inclusión de cuatro botones en la parte inferior: Netflix, Amazon, Sling y Google Play. Si bien es cierto que es conveniente, eso es solo si usa esos servicios. Incluir botones programables habría tenido mucho más sentido, dada la propensión de la empresa a la personalización del usuario.

Aplicación movil

Si el control remoto se pierde en los cojines del sofá, los usuarios también pueden descargar una aplicación en iOS, Android o Windows, que actúa como control remoto, teclado y micrófono, todo en uno. Esto es útil para la búsqueda por voz, ya que el control remoto no tiene un micrófono incorporado, como lo hacen los controles remotos de Rokus 3 y 4. De hecho, una vez que instalé la aplicación móvil en mi teléfono, descubrí que casi nunca volvía a tocar el control remoto. Escribir solo con un teclado de pantalla táctil hizo que valiera la pena.

El compromiso continuo de Roku de brindarles a los clientes exactamente lo que quieren, y permitirles eliminar cualquier otra cosa, es admirable

Esta es una oportunidad tan buena como cualquier otra para señalar que todos los dispositivos Roku cuentan con una búsqueda unificada que rastrea más de 30 aplicaciones, incluidas Netflix, Hulu y Google Play, y compara precios entre todos ellos. Es una función fantástica y no podría ser más fácil de usar.

El nuevo Roku Stick también ofrece una característica novedosa: escucha privada a través de la aplicación móvil. Tanto el Roku 3 como el Roku 4 cuentan con controles remotos con conectores para auriculares, lo que permite a los usuarios escuchar su contenido ya sea que su entorno deba permanecer en silencio o se haya vuelto demasiado ruidoso. Para mantener los costos bajos, el control remoto del Roku Stick carece de esta funcionalidad, pero los usuarios pueden acceder a él con la aplicación móvil.

Esta es sin duda la característica más genial que ofrece el Roku Stick, por lo que es decepcionante que ningún otro dispositivo Roku lo ofrezca en la actualidad. Cuando le pregunté a Roku si la escucha privada en dispositivos móviles podría llegar a otros dispositivos Roku, los representantes me dijeron que no es imposible ni está garantizado.

Mientras la aplicación Roku esté abierta, con solo conectar un par de auriculares se transferirá la pista de audio al teléfono o tableta del usuario. Al tocar un botón, el audio se enviará de un lado a otro entre el televisor y el teléfono, y eso es todo. La función no podría ser más fácil de usar.

Crédito: Jeremy Lips
(Crédito de la imagen: Jeremy Lips)

Sin embargo, simple no es igual a perfecto. Probé la escucha privada con una variedad de auriculares, y la experiencia aún necesita un poco de ajuste. En el peor de los casos, mi audio se cortaba y saltaba constantemente, haciendo que las palabras y la música fueran casi una tontería. En el mejor de los casos, el audio de la aplicación tardó uno o dos segundos en ponerse al día con el video en pantalla, dejando algunas palabras perdidas a su paso. De vez en cuando, incluso con una conexión confiable con auriculares estelares, el audio saltaba o tartamudeaba.

El Roku Stick tiene más de 80 juegos disponibles, pero generalmente son palas del tipo más básico.

Quizás esta sea una parte inevitable de la conexión en cadena de tres o cuatro tecnologías inalámbricas discretas, pero aún no es tan bueno como se anuncia.

Contenido y aplicaciones

Roku anuncia que tiene acceso a más de 3,000 aplicaciones. Si bien la cantidad no lo es todo, los usuarios estarán encantados de saber que la cifra incluye casi todos los principales canales de transmisión de video y música del mercado. Netflix, Hulu, Amazon Video, Pandora, Spotify, Vudu, Crackle, Google Play, Plex y PlayOn están presentes y contabilizados. Los canales de nicho van desde películas de dominio público hasta dibujos animados y transmisiones de cámaras web en vivo. Guardar para iTunes, no puedo pensar en una sola aplicación que no se presente de alguna manera, forma o formato en Roku.

De particular interés son las aplicaciones de servidor de medios, que fueron las últimas cosas que esperaba que resaltara Roku. El Roku Stick viene con el reproductor multimedia de Roku preinstalado, así como Plex y PlayOn. Si no está familiarizado con estas aplicaciones, debe saber que le permiten ejecutar un servidor de medios desde su PC o dispositivo móvil, luego ver videos, escuchar música y ver fotos en su TELEVISIÓN. Los servidores de medios no son difíciles de ejecutar de ninguna manera, pero requieren un mínimo de conocimientos técnicos. La inclusión de excelentes aplicaciones para clientes expertos en tecnología que no requieren que esos usuarios compren nuevas suscripciones dice mucho sobre el respeto que Roku tiene por su audiencia.

Siempre que la aplicación Roku esté abierta, con solo conectar un par de auriculares se transferirá la pista de audio al teléfono o tableta del usuario.

Sin embargo, un área en la que Roku aún se cae es en su selección de juegos. El Roku Stick tiene más de 80 juegos disponibles, pero generalmente son palas del tipo más básico. Roku no ha realizado ningún esfuerzo concertado para mejorar la selección o la calidad de su selección de juegos, y ha sido eclipsado por completo por todos los demás dispositivos de transmisión importantes del mercado.

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Actuación

Roku ha aprovechado mucho el procesador de cuatro núcleos del nuevo Stick, algo de lo que carecen tanto el Chromecast como el Fire TV Stick. Si bien esta no es la única medida de potencia y rendimiento (de hecho, el Chromecast tiene un sistema operativo totalmente único y no requiere un procesador de cuatro núcleos para nada), sí marca la diferencia. Navegar por los menús se sintió cómodo y la mayoría de las aplicaciones se cargaron en menos de 10 segundos.

Si bien la velocidad general siempre dependerá de las conexiones Wi-Fi individuales, rara vez se tarda más de 15 segundos en pasar de encontrar un programa en la búsqueda de Roku a verlo en una aplicación. Descubrí que los programas también alcanzaban Full HD rápidamente, particularmente en Netflix.

Línea de fondo

El Roku Stick rediseñado se ve genial y proporciona una gran cantidad de contenido a través de una navegación inteligente. Si bien no es innovador, toma todo lo que a los consumidores les encanta de los productos Roku y lo ofrece en un paquete compacto y económico. La función de escucha privada todavía necesita algo de trabajo, y las personas con puertos de TV ajustados estarían justificados para lamentar un paso adicional para el adaptador HDMI. De lo contrario, el Roku Stick es un dispositivo sólido, confiable y robusto con una interfaz digna de la selección de contenido de Roku.

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