El nombre puede parecer insignificante: ATSC 3.0. Pero detrás de ese acrónimo opaco hay un mundo de mejoras para TV por aire que traerá imágenes 4K, sonido premium y funciones interactivas a su hogar para gratis.

El Comité de sistemas de televisión avanzados (ATSC) es un grupo industrial que determina la tecnologías utilizadas por las emisoras de todo el país, y el estándar ATSC 3.0 es la versión más reciente de TV por aire.

NextGen TV - el nombre de marketing notablemente anodino de la Consumer Technology Association (CTA) para el nuevo estándar ATSC 3.0 - puede no significa mucho para la mayoría de las personas, pero llegará a los EE. UU. en 2020 y jugará un papel importante en la remodelación de la televisión moderna. experiencia.

Incluso si ha oído hablar de él, es muy probable que no esté seguro de lo que significa. Los estándares de transmisión están llenos de jerga técnica y términos de la industria que no significarán mucho para el espectador de televisión promedio, pero los resultados finales serán enormes en los próximos años. Estamos aquí para aclarar la confusión y ayudarlo a comprender cómo el nuevo estándar de transmisión cambiará su experiencia de visualización de TV en 2020 y más allá.

Estos son los aspectos más destacados: NextGen TV es una gran actualización para la transmisión tradicional, que ofrece resolución 4K y contenido HDR para transmisiones por aire, junto con Sonido dramáticamente mejor, funciones interactivas y la capacidad de transmitir a más que solo televisores. Es una transmisión de televisión mejor y más inteligente para la era de los televisores, teléfonos y hogares inteligentes y coches. Y será exactamente el mismo precio que la transmisión de televisión actual: gratis.

Algunos antecedentes: señal analógica y ATSC 1.0

¿Recuerda que en 2009, cuando alguien que usaba una antena de TV tenía que cambiarse al nuevo sistema digital? Ese fue el cambio de los canales analógicos UHF y VHF a ATSC 1.0, que cambió las transmisiones de televisión de un canal sin formato. señal que fue enviada directamente al televisor, a uno digital que permitía video comprimido y adicional datos. Eso, a su vez, permitió a las emisoras ofrecer una señal inalámbrica mientras usaban menos espectro, y introdujo algunas funciones que ahora damos por sentadas, como la resolución Full-HD (1920 x 1080) y la subtítulos.

(Crédito de la imagen: Vizio)

Pero ese cambio digital se basó en estándares desarrollados en 1995, y el mundo del consumo de medios es drásticamente diferente al de hace 25 años. Hoy en día, el video es mucho más que la televisión tradicional, con transmisión en línea, televisores inteligentes que ejecutan aplicaciones y personas que ven películas y programas en una amplia gama de dispositivos.

El cambio a ATSC 3.0 es la primera actualización importante de los estándares de transmisión desde ese cambio de 2009, pero a diferencia del cambio a digital, que introdujo cambios menores en el contenido real y la experiencia de visualización, ATSC 3.0 abre la puerta a varios cambios significativos y mejoras.

¿Qué es ATSC 3.0?

El nuevo estándar ATSC 3.0 toma todo lo relacionado con el cambio inicial a la transmisión de TV digital y lo actualiza. Entre las mejoras que ofrece NextGen TV se encuentran:

  • Mejor calidad de señal con menos interferencia.
  • Mayor resolución, con imagen 4K y potencial para 8K en el futuro.
  • Combina la transmisión de televisión con Internet de banda ancha.
  • Disponible en muchos más dispositivos.

También podría representar el primer cambio importante en el modelo de distribución de transmisión de uno a muchos. Con conectividad que permite funciones interactivas, contenido personalizable y publicidad direccionable, la transmisión el mundo está a punto de parecerse mucho más al mundo de la transmisión, y eso afectará considerablemente al negocio lado.

Pero veamos primero qué significa para los espectadores.

Mejor señal con menos interferencia
Uno de los mayores problemas con ATSC 1.0 es que la señal digital es bastante frágil. La banda VHF utilizada es propensa a la interferencia de edificios y árboles, el clima e incluso los automóviles que pasan, y los datos digitales. que envía se corrompe fácilmente, lo que aparece en su televisor como una imagen bloqueada que no se puede ver, o incluso simplemente como una "sin señal" mensaje.

Con ATSC 3.0, las emisoras están cambiando de nuevo a UHF y pasando a la multiplexación por división de frecuencia ortogonal (OFDM), la misma tecnología detrás de las últimas tecnologías inalámbricas móviles y Wi-Fi. Es un método mucho más robusto para transmitir información digital y cuando se combina con el interruptor a UHF, permitirá que las estaciones de televisión locales ofrezcan una señal más clara con un alcance más amplio y menos interferencia cuestiones.

Mejor imagen y sonido
El nuevo estándar también incluye muchos más datos en la señal de transmisión, aumentando desde la única estática Tasa de bits de 19,4 Mbps del estándar ATSC 1.0 a una tasa de bits variable de hasta 57 Mbps utilizando el mismo ondas.

Combina esa eficiencia con formatos de video modernos. Los mismos códecs H.265 y MPEG-H Part 2 utilizados por compañías de medios en línea como Netflix ahora se pueden compartir a través de ondas de radio, lo que permite que las estaciones de televisión transmitan en 4K.

La programación de TV con resolución Ultra-HD 4K está prevista para el lanzamiento de 2020, e incluso la resolución 8K es una posibilidad dentro del nuevo estándar. Además de las resoluciones más altas, las nuevas transmisiones también pueden admitir velocidades de cuadro más altas, hasta 120 cuadros por segundo, el doble de la velocidad que la frecuencia de actualización común de 60Hz puede manejar.

(Crédito de la imagen: Sony)

El estándar 3.0 también agrega datos de amplia gama de colores y metadatos de alto rango dinámico (HDR), lo que hará que mejor visualización, con una imagen más profunda que tiene luces brillantes, sombras ricas y una gama más amplia de colores para trabajar con. Esta amplia disponibilidad de contenido 4K habilitado para HDR también permitirá que más personas aprovechen televisores 4K actuales, donde los medios de resolución completa se limitan principalmente a discos Blu-ray o un puñado de transmisión fuentes.

Se está mejorando la calidad del audio, con soporte para formatos de audio Dolby AC-4 y MPEG-H 3D. Ambos son formatos de audio multicanal, con soporte para configuraciones de múltiples altavoces de sonido envolvente e incluso sonido orientado a objetos 3D para una experiencia de audio mucho más envolvente. El estándar ASTC 1.0 más antiguo admite sonido envolvente 5.1, pero el sistema de TV 3.0 NextGen admite hasta 7.1.4 canales y formatos como Dolby Atmos se pueden ofrecer por aire.

Las múltiples transmisiones de audio también ofrecerán opciones de personalización, como múltiples idiomas y servicios de descripción de video para personas con discapacidad visual.

La transmisión se encuentra con la banda ancha
Uno de los mayores cambios que viene con ATSC 3.0 es una combinación de transmisión por aire y conectividad a Internet. Esa conectividad agrega una dimensión adicional al sistema ATSC 3.0, lo que permite un canal de retorno dedicado: un flujo activo de datos de regreso a la emisora, lo que hace que el nuevo sistema de difusión sea un sistema de transmisión bidireccional basado en IP estándar. Abre una amplia gama de nuevas capacidades nunca antes ofrecidas por la televisión tradicional.

Para tener una idea más clara de lo que eso significa, hablé con Tom Butts, el editor en jefe de Revista de tecnología de TV, una publicación de la industria dirigida a profesionales de la transmisión y el cable (y propiedad de la empresa matriz de Tom's Guide, Future plc).

"El componente de IP permite a las emisoras competir mejor con OTT", dijo Butts, refiriéndose a over-the-top proveedores de contenido como Hulu y SlingTV, que entregan contenido con un decodificador (es decir, cable o satélite). Hace esto, dice, al permitir que las emisoras "complementen sus transmisiones con servicios de transmisión, ofreciendo la mayor parte de lo mismo capacidades habilitadas por la nube que incluyen controles de DVR, VOD [Video-on-Demand], publicidad dirigida y audio más flexible opciones. "

(Crédito de la imagen: Amazon)

Para los espectadores, eso puede significar que las estaciones de televisión ofrecerán transmisiones de programas recientemente transmitidos en un servicio de "actualización" que se ofrece como parte de su transmisión gratuita. O bien, podría permitir una guía de estilo de menú más intuitiva para programas y películas, más como lo que verá en transmisión de aplicaciones como Netflix, y luego seleccione automáticamente entre señal en vivo o transmisión para una selección más amplia de espectáculos.

También permite a las emisoras recopilar mucha más información sobre lo que la gente está viendo y cuándo. En lugar de depender de organizaciones de calificación como Nielsen, que utilizan encuestas y una audiencia monitoreada de cerca muestras, proporcionaría información en vivo sobre cuántas personas están viendo realmente un programa determinado, minuto por minuto.

También abre la puerta a la publicidad direccionable, la capacidad de orientar anuncios a diferentes usuarios, incluso dentro del mismo hogar. Eso podría significar que cuando los padres están viendo la última comedia en la sala de estar, ven anuncios de automóviles. y anuncios de refinanciamiento hipotecario, mientras que un niño adolescente que vea el mismo programa en otra habitación verá anuncios de chicle.

También puede permitir funciones interactivas, como información emergente seleccionable que le permite verificar los precios de las acciones. cuando se menciona una empresa en las noticias, o dar a las empresas locales una forma de ofrecer descuentos a los espectadores en sus zona.

Más allá de solo "TV"

Según el analista de la industria Tim Hanlon, director ejecutivo de The Vertere Group, una empresa de consultoría de medios, esa fusión de transmisión e Internet también podría ver algunas aplicaciones radicalmente nuevas.

"Las posibilidades son prácticamente infinitas", dijo Hanlon. "[Permite] potencialmente una sólida variedad de funciones / negocios 'más allá de la televisión', como alertas de emergencia, almacenamiento en caché de datos, parches de actualización de electrónica de consumo, transmisión de datos empresariales (para una variedad de industrias), datos de vehículos / ciudades, etc. "

Aún no se sabe cuáles serán esas funciones "más allá de la televisión" cuando ATSC 3.0 llegue al mercado. Una de las características potenciales más intrigantes permitiría a las autoridades locales y las emisoras encender de forma remota su televisor para mostrar alertas de transmisión de emergencia local. Una característica como esa podría ser útil para alertar a las personas sobre terremotos o tormentas en sus áreas.

"Además, su capacidad para proporcionar noticias e información mucho más específicas, detalladas y con abundantes gráficos en situaciones de emergencia situaciones... podrían tener el mayor impacto de todos, especialmente cuando las redes celulares están sobrecargadas ", dijo Butts de TV Technology dijo. "En resumen, hace lo que las emisoras están obligadas a hacer por ley: hacer un uso mucho más eficiente del espectro público".

¿Y la privacidad?

La conectividad agregada tiene algunos defensores de la privacidad un poco asustados por ATSC 3.0, incluso cuando el estándar da sus primeros pasos tentativos en el mercado.

(Crédito de la imagen: Amazon)

Incluso la FCC está preocupada. Si bien la FCC aprobó el estándar 3.0 a fines de 2017, la comisionada Jessica Rosenworcel ofreció una opinión disidente. Entre otras cuestiones, escribió que "todavía hay grandes interrogantes sobre este nuevo estándar... También creo que debemos comprender mejor la publicidad dirigida en televisión y las implicaciones para privacidad, el uso de señales encriptadas, la recopilación de datos de la audiencia y la susceptibilidad a la piratería y malware ".

El resultado aquí es que el nuevo estándar de televisión puede recopilar datos solo si le proporciona la conectividad para hacerlo. Desconectar su televisor de Internet debería permitirle ver televisión OTA completamente libre de cualquier recopilación de datos. Pero, al igual que con los televisores inteligentes modernos, deberá estar conectado para disfrutar de la gama completa de funciones que ofrecen los dispositivos y servicios modernos.

El soporte para una mayor densidad de datos y formatos de video modernos también significa que las emisoras podrían agregar protecciones de gestión de derechos digitales (DRM) para el contenido OTA, lo que restringe la capacidad de los usuarios para utilizar la grabación en casa hardware, como DVR.

Hasta ahora, no hay evidencia de que ninguna de estas preocupaciones se materialice como problemas reales a medida que el estándar ATSC 3.0 se generalice en los próximos años. Y ninguno de estos problemas es diferente a los que enfrentan los usuarios actuales de televisores inteligentes, o cualquiera que use servicios de transmisión en línea en otros dispositivos. Pero al final del día, es posible que el monitoreo de datos e incluso el uso limitado del contenido de transmisión termine siendo el resultado inevitable de una tecnología más inteligente.

¿Qué dispositivos obtendrán ATSC 3.0?

Probablemente se esté preguntando: "¿Necesito comprar algo para ver transmisiones ATSC 3.0?" La respuesta es sí y no. Las antenas de TV que ya están en el mercado seguirán funcionando una vez que se realice el cambio, ya que los cambios se refieren a la información que se transmite por aire y no a las señales que la transmiten. Ya sea que tenga un juego de orejas de conejo para interiores o una antena grande para exteriores, la antena que tiene ahora seguirá funcionando después de que sus emisoras locales hayan cambiado a 3.0.

(Crédito de la imagen: LG)

En realidad, la FCC exige que las emisoras locales sigan llevando el estándar actual ATSC 1.0 junto con el nuevo sistema 3.0 durante un período de cinco años. Ese reloj comienza cuando una estación comienza a usar ATSC 3.0, por lo que incluso si sus emisoras locales cambiaran hoy, aún tendría varios años antes de tener que cambiar a un nuevo equipo.

Sin embargo, la respuesta es un poco más complicada cuando se trata de decodificar la nueva señal. Su antena puede actuar como los oídos que escuchan la señal, pero el sintonizador de TV es el que entiende el idioma que se habla, y eso está cambiando. Entonces, sí, eventualmente necesitará actualizar a un sintonizador de TV ATSC 3.0.

Y los primeros televisores con sintonizadores 3.0 incorporados comenzarán a llegar en 2020, lo que hará que esta actualización sea una parte perfecta de la compra de un nuevo televisor, sin necesidad de una caja externa. Ya hemos visto la confirmación de que al menos uno de los televisores 2020 de LG vendrá equipado para el nuevo estándar, con sintonizadores ATSC 3.0 integrados.

Pero los beneficios de ATSC 3.0 pueden extenderse más allá de su sala de estar y su antena existente. Si bien aún se están explorando nuevas aplicaciones, la industria está explorando varios otros usos para la nueva señal 3.0, que incluye TV en vivo en dispositivos móviles y una serie de aplicaciones novedosas para vehículos.

Espera, ¿puedo usarlo en mi teléfono? ¿Y en mi coche?

Debido a la calidad de la señal algo frágil de ATSC 1.0, el uso y la confiabilidad de los televisores portátiles sufrió una fuerte caída en los últimos años. Sin embargo, debido a que ATSC 3.0 introducirá una cobertura y una penetración de señal mejoradas, debería ofrecer un rendimiento dramáticamente mejor en situaciones como un vehículo en movimiento.

(Crédito de la imagen: LG)

Y con el conjunto de chips adecuado, su teléfono podría recibir transmisiones ATSC 3.0 por sí solo. Aunque mucha gente es pesimista acerca de que los fabricantes de teléfonos ofrezcan la opción de TV sin datos en sus teléfonos, los operadores hacen muchos dinero gracias a los servicios de transmisión de datos que requieren gran cantidad de datos; vale la pena señalar que los principales fabricantes de teléfonos han estado involucrados en el desarrollo del 3.0 estándar.

"Las empresas de telefonía móvil son reacias a ofrecer a sus clientes dispositivos que admitan un servicio de transmisión alternativo (también conocido como" gratuito ") que compita con sus servicios", dijo Butts de TV Technology. "Sin embargo, el hecho de que LG, Samsung y Sony hayan invertido en el desarrollo de ATSC 3.0 es un buen augurio para el soporte de sus productos, que estoy seguro de que veremos en el CES".

Esta es una gran noticia para el entretenimiento móvil, ya sea en el automóvil o en el bolsillo. Y, debido a que muchos de estos dispositivos pueden recopilar datos de ubicación, existe la oportunidad de obtener más publicidad local, como gas anuncios de la estación cuando está en la carretera, e incluso usos más novedosos, como compartir datos de mapas y clima local y emergencias alertas.

¿Qué pasa con los canales de transmisión existentes?

El cambio a un nuevo estándar no hará que desaparezcan sus canales actuales, por lo que no debe preocuparse por perder sus favoritos locales si no compra un televisor o sintonizador compatible con ATSC 3.0.

Todos tus programas favoritos, incluidas las reposiciones, también estarán disponibles. Debido a que NextGen TV ofrece un mayor ancho de banda, todo el contenido de menor resolución que ya se ofrece en TV aún se puede compartir en el sistema 3.0, incluido todo el contenido de 1080p y 720p.

Y los canales existentes, transmitidos bajo el antiguo estándar ATSC 1.0, tampoco van a ninguna parte, al menos no de inmediato. La FCC exige que las emisoras continúen ofreciendo transmisiones ATSC 1.0 junto con el nuevo estándar 3.0 durante cinco años a partir de la fecha de transición a 3.0.

Cronología de ATSC 3.0: ¿Cuándo llegará a mi ciudad?

Los primeros mercados de prueba para el nuevo estándar de televisión se han abierto en los últimos años en lugares como Phoenix, Cleveland y Washington, D.C., pero hasta ahora han sido pruebas a pequeña escala a medida que las emisoras descubren cómo implementar la nueva tecnología. Sin embargo, eso debería comenzar a cambiar este año.

TCL 43S517 Roku Smart TV 4K
(Crédito de la imagen: Guía de Tom)

Butts explicó: "A principios de este año, las emisoras prometieron implementar ATSC 3.0 en los 40 principales mercados de EE. UU. Para fines de 2020 y Del mismo modo, las empresas de electrónica de consumo predijeron que los nuevos televisores habilitados para ATSC 3.0 estarían disponibles para la temporada navideña de un año. desde ahora."

Eso suena como un buen primer paso para llevar ATSC 3.0 a personas de todo Estados Unidos. Pero no te hagas ilusiones demasiado.

"Esta es una promesa", dijo Butts, "y, a diferencia de la transición a la DTV, no hay un mandato que cumplir".

A diferencia del cambio de 2009 a la televisión digital, el gobierno no está impulsando el cambio a ATSC 3.0 mandatos, por lo que el plazo real para cuando el estándar de TV NextGen se active en su área es un poco vago.

Sin embargo, varios grupos importantes de radiodifusión de televisión ya se han comprometido a adoptar NextGen TV, incluidos NBCUniversal Property Stations Group, Nexstar Media Group, Pearl TV, Sinclair Broadcast Group, Spectrum Co. y Univision. Entre ellas, estas organizaciones controlan cientos de emisoras locales en todo el país y deberían ayudar a que la industria adopte pronto ATSC 3.0.

¿Y qué pasa con esas 40 ciudades que harán la transición en 2020? Aquí hay una lista de las ciudades y regiones más grandes que se incluirán en estos primeros lanzamientos:

Dallas-Ft. Valor
Houston
San Francisco-Oakland-San José
Fénix
Seattle-Tacoma, Washington.
Detroit
Orlando-Daytona Beach-Melbourne, Florida
Portland, Oregón.
Pittsburgh
Raleigh-Durham, Carolina del Norte
Baltimore
Nashville, Tenn.
Salt Lake City
San Antonio, Texas
Kansas City, Kan.-Mo.-
Columbus, Ohio
West Palm Beach-Ft. Pierce, Fla
Las Vegas
Austin, Texas

¿Debo esperar para comprar un televisor compatible con ATSC 3.0?

¿La respuesta corta? No. Todavía no hay ninguno en el mercado, e incluso los sintonizadores externos son costosos y extremadamente limitados en número. Y aunque las transmisiones 3.0 comenzarán a estar disponibles en 2020, será un lanzamiento gradual a lo largo del año. La mayoría de las personas no tendrán acceso a la señal o al equipo 3.0 hasta finales de 2020.

Si ya está pensando en comprar un televisor, no hay razón para esperar un año entero solo para subirse temprano al tren de NextGen TV. Sin embargo, si la transición de ATSC 3.0 avanza tan rápido como algunos grupos de la industria lo desean, la probabilidad de que los televisores NextGen se generalicen en los próximos dos o tres años es alta.

En cualquier caso, estaremos atentos a la situación y haremos recomendaciones en consecuencia, ya sea que el nuevo estándar prospere o fracase.