Mire los comerciales el domingo de la NFL y sabrá que 4K es el próximo gran avance en la tecnología de televisión. Estamos hablando de cuatro veces la resolución de un equipo típico de 1080p. Los equipos 4K (o ultra HD) han estado en el mercado durante años, pero fue solo este año que las etiquetas de precio cayeron por debajo de los $ 1,000. Es un precio atractivo si está buscando invertir en un conjunto destinado a durar muchos años. Pero la escasez actual de contenido 4K disponible podría significar que está desperdiciando su dinero.
Entonces, ¿es 4K la próxima tendencia sobrevalorada como el fallido televisor 3D, o está aquí para quedarse? "La industria está comprometida", dice John Buffone, analista de Connected Intelligence. Pero también admitió que "definitivamente aún son los primeros días". Quizás sea demasiado pronto para gastar su dinero en un televisor preparado para el futuro.

¿Dónde está el contenido?

Netflix es el proveedor de contenido del que más se habla, y por una buena razón. "Estamos invirtiendo significativamente en nuestra biblioteca 4K", dijo Anne Marie Squeo, portavoz de Netflix.


¿Y cuánto contenido es eso? Al momento de escribir estas líneas, su suscripción Premium de $ 11.99 por mes le brindará nueve programas de televisión, cuatro presentaciones de diapositivas y dos películas: Jerry Maguire y Hitch. Si estás buscando un maratón de Grace y Frankie o conseguir tu dosis de comedia romántica mediocre en ultra alta definición, Netflix te tiene cubierto.
Nota: la lista de contenido original aumenta mensualmente. Netflix espera agregar un programa original y dos películas más a principios de 2016.

Amazon Prime también tiene un servicio de transmisión 4K. Incluso promete que su contenido original incluirá HDR, una técnica de imágenes que imita mejor la capacidad del ojo humano para adaptarse constantemente a las fuentes de luz. Los detalles en las sombras y las áreas cercanas a las luces brillantes ya no se ocultarán... siempre que su televisor 4K tenga capacidad HDR. Desafortunadamente, HDR en video es algo relativamente nuevo que aún no ha aparecido en muchas pantallas y es poco probable que esté en el televisor que cuelga en la pared de su casa. La Consumer Electronics Association ni siquiera confirmó un estándar para televisores compatibles con HDR hasta Ago. 27, 2015.

Mozart en la jungla | Amazonas
Mozart en la jungla | Amazonas

Eso es genial para Amazon, porque actualmente solo una de sus piezas originales de programación, Mozart in the Jungle, está disponible en 4K con HDR. Los otros 10 programas de televisión y cuatro películas (incluido Hitch) disponibles con una suscripción a Amazon Prime de 99 dólares al año (8,25 dólares al mes) no tienen HDR.
Si quieres más contenido ahora mismo, tendrás que pagarlo. Sony es actualmente el único distribuidor importante de películas y televisión, fuera de Netflix y Amazon, que adopta activamente 4K, pero para acceder al contenido de Sony, deberá comprarlo en Amazon o gastar $ 490 en 4K de Sony jugador. Entonces tendrás que pagar por cada episodio o película. Esos precios comienzan en $ 3.99 por episodios y $ 29.99 por películas. Esa es una inversión cara y está limitada solo a partes específicas de la gran biblioteca de entretenimiento de Sony.

MÁS: ¿Qué es la televisión 4K? Preguntas más frecuentes

Tanto Amazon como Nvidia tienen decodificadores que pueden parecer atractivos. El nuevo Fire TV de Amazon de $ 100 y el Shield de Nvidia de $ 200 prometen la capacidad de manejar contenido 4K y son mucho más asequibles que el reproductor multimedia de Sony. Sin embargo, Nvidia Shield no es compatible con el contenido de Amazon 4K y Fire TV es solo una bendición para las personas que aún no poseen un televisor 4K con compatibilidad con Amazon. Como la mayoría de los televisores 4K son inteligentes (cargados con aplicaciones como Netflix, Amazon y Vudu), es mejor que ahorres dinero y uses la aplicación Netflix que probablemente ya esté incorporada. Fire TV y Shield solo son increíblemente útiles si su televisor 4K es "tonto".

La vida en el carril lento

Hay otro gran problema más allá de esa cantidad limitada de contenido 4K. Es difícil llevar ese contenido a tu televisor. La transmisión por secuencias es tradicionalmente la mejor opción para acceder a todo el buen contenido bajo demanda, como lo que encontraría en Netflix, pero la transmisión en 4K requiere excelentes velocidades de conexión. Akamai, una importante red de distribución de contenido, recomienda un mínimo de 15 Mbps para transmitir 4K, mientras que el sitio web de Netflix sugiere una velocidad promedio de 25 Mbps.

Esas son velocidades razonables si lo estás viviendo con DOTA y fideos en Corea del Sur, el único país que tiene una velocidad nacional promedio incluso cercana a los 25 Mbps (23,6 Mbps). En los Estados Unidos, las cosas son un poco más... pequeñas. Nuestro promedio nacional es de solo 11,9 Mbps, y solo el 21,6 por ciento de los más de 300 millones de fanáticos potenciales de House of Cards tienen velocidades más rápidas que el mínimo recomendado por Akamai de 15 Mbps.

Eso significa que solo 1 de cada 5 personas puede transmitir Netflix en 4K a su gran y elegante televisor 4K. Las cosas son particularmente sombrías si vive en Kentucky, Hawái o Arkansas, donde menos del 10 por ciento de la población disfruta de velocidades de 15 Mbps o más.

La mejor manera de navegar por el lento Internet de Estados Unidos es evitar la transmisión de 4K por completo. Lo que nos lleva de vuelta al costoso reproductor 4K de Sony. Además de la transmisión, permite a los usuarios descargar los archivos a su disco duro de 1TB. Eso es atractivo, hasta que nota que el tamaño promedio de un archivo de película es la friolera de 38 GB. Con una velocidad promedio nacional de 11,9 Mbps, le tomaría casi 8 horas descargar una película. Eso es mucho más tiempo esperando su corrección de Spider-Man en comparación con las 3 horas que tomaría descargar en una línea de 25 Mbps.

Los Blu-Rays 4K no salvarán el día

Los pesos pesados ​​como Disney, Universal, Sony y Warner Brothers están respaldando una posible solución al dilema del contenido 4K: Blu-Ray ultra HD. La nueva especificación no solo ofrecerá cuatro veces la resolución de los Blu-Rays actuales, sino que también contará con una gama de colores más amplia y HDR. Si su televisor 4K puede manejarlo, verá una gama más amplia de colores en la pantalla de esa gama de colores más amplia y sombras más profundas y ricas cortesía de HDR.

Las ventas no están realmente ahí... 4K [Blu-ray] será un mercado de coleccionistas.─ James Shapiro, Drafthouse Films

Puede sonar maravilloso, pero debe prepararse para la decepción, porque la probabilidad de tener acceso a una gran biblioteca de sus películas favoritas es casi nula. En la década de 1980, antes de Netflix y Apple y el cable a pedido, VHS era enormemente popular entre todas las compañías cinematográficas importantes y menores que producían toda su biblioteca en cintas de video. Algunas empresas incluso hicieron su fortuna lanzando exclusivamente al mercado de VHS. Pero esa biblioteca de contenido se redujo con los DVD ya que la gente se negó a tener que pagar por el mismo contenido nuevamente, y se redujo aún más con los Blu-Rays.

MÁS: Los nuevos Blu-ray Ultra HD ofrecen 4K sin transmisión

"En la industria, la gente habla de que Blu-Ray es realmente un mercado de coleccionistas", dice James Shapiro, director de operaciones de Drafthouse Films y ex director ejecutivo de planificación de ventas y adquisiciones de Anchor Bay Entretenimiento. "Es por eso que se ve el auge de Shout Factory y Kino y Olive y otras empresas asaltando bibliotecas para obtener derechos de Blu-Ray sobre películas más antiguas. Los estudios no quieren gastar el dinero porque las ventas no están realmente ahí ".

Si bien Shapiro se apresura a señalar que este no es siempre el caso, Mad Max: Fury Road en Blu-Ray actualmente está vendiendo más que su DVD. contraparte ─ señala que no se puede ignorar la opinión básica de la industria sobre Blu-Rays, especialmente cuando se observan los números. Las ventas de medios físicos, la venta de DVD y Blu-Ray, han ido cayendo cada año. Solo de 2014 a 2015, cayeron más del 14 por ciento, según las cifras publicadas por Digital Entertainment Group. Los alquileres físicos bajaron un 5 por ciento, lo que no está mal hasta que nota que ya generan menos de la mitad del dinero que otros medios físicos. Mientras tanto, las suscripciones de transmisión aumentaron en casi un 25 por ciento y las compras de medios digitales, como películas de iTunes, aumentaron casi un 21 por ciento.

"Si este es el mercado para Blu, será aún peor para 4K", dice Shapiro. "4K será un mercado de coleccionistas".
Eso significa que habrá menos películas disponibles y, a menudo, a un costo mucho mayor. Cuando se toma en cuenta el costo potencial de un reproductor de Blu-Ray UHD (actualmente no hay precios disponibles) y el aguijón de comprar de nuevo toda su biblioteca de películas, la flor se cae rápidamente del UHD Blu-Ray Rosa.

Juegos: la alternativa cara

Un videojuego de $ 60 puede brindarle días, semanas e incluso meses de entretenimiento, y realmente se ve fantástico en un pantalla 4K grande y hermosa, y no hay HDR o una gama de colores más amplia de la que preocuparse por no poder ver en su televisor. La mayoría de los fabricantes siguen diseñando los juegos pensando en el consumidor general (no propietario de 4K).
Desafortunadamente, no obtendrá contenido 4K puro de su PS4 o Xbox One. Ambas consolas ofrecen una resolución máxima de solo 1920 x 1080 y solo hasta 60 cuadros por segundo. Entonces, esos televisores 4K que cuentan con frecuencias de actualización de 120 Mhz se desperdiciarán en Destino. (Las frecuencias de actualización corresponden directamente a fotogramas por segundo. Una pantalla de 120 Mhz puede mostrar 120 cuadros por segundo).

Eso deja a los juegos de PC, juegos de PC costosos. En nuestras pruebas aquí en Tom's Guide, vemos computadoras de escritorio para juegos capaces de promediar 112 fps en configuraciones bajas y 27 fps en Ultra a 4K cuando se juega Metro: Last Light. Eso es atractivo, hasta que te das cuenta de que una tarjeta gráfica Nvidia 980Ti, la tarjeta de video compatible con 4K más asequible disponible, cuesta $ 700 y la mayoría de los sistemas en los que encaja, como Maingear Drift, comienzan en $ 1,600 cuando la tarjeta está incluido.

Crédito: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Crédito de la imagen: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Hemos recibido una serie de PC para su revisión que funcionan aún mejor en los juegos 4K: el Área 51 de Alienware registró casi 30 fps con sus tres tarjetas Nvidia 980 unidas. También cuesta $ 4.500. Eso es 10 veces el costo de una PlayStation 4, y una gran cantidad de dinero solo para obtener unos pésimos 30 fps.
Pero la verdadera patada en los pantalones para los juegos 4K en televisores es el retraso. Muchos monitores 4K se venden por lo mismo que los televisores 4K a pesar de tener más de la mitad del tamaño. Una de las principales razones por las que las empresas pueden permitirse cobrar tanto es por los tiempos de respuesta increíblemente rápidos de sus pantallas.
En nuestra prueba de respuesta en Tom's Guide, los monitores promedian 16 milisegundos entre la presión de un botón y la acción correspondiente en la pantalla. Para los televisores 4K, ese número se dispara a 108ms glacialmente lentos (e inaceptables). Con ese tipo de retraso, pasarás más tiempo muriendo que jugando. Algunos fabricantes están trabajando para rectificar eso. Los modelos 4K de Vizio promedian 23.5ms más razonables y el último conjunto de $ 4,000 de Sony logró 27.3ms decentes, que sigue siendo el doble de los 13ms que el ojo humano puede percibir. Eso significa que los jugadores podrían estar en desventaja en juegos de estilo "twitch" como Call of Duty y Street Fighter, donde esos minúsculos milisegundos cuentan.

Solo espera

Falta contenido, el equipo complementario es caro y los juegos se juegan lentamente. A partir de septiembre de 2015, hay muchas mejores formas de gastar su dinero en efectivo que en un televisor 4K de $ 800. Puedes comprar un iPhone 6s sin contrato o dos PS4. O un barril de cerveza.
Realmente, debería esperar, porque John Buffone de Connected Intelligence tiene razón: la industria está comprometida con la entrega de televisores 4K y los precios seguirán bajando. Lo que James Shapiro de Drafthouse Films dice que conducirá a más contenido.
 "Cuantos más televisores 4K se vendan, mayor será el contenido de penetración", señala.
¿Hasta entonces? "Todavía tiene uno o dos años más si quiere ser uno de los primeros en adoptar", dice Buffone. Así que deje que las fuerzas del mercado se pongan manos a la obra y disfrute de su televisor 1080p un poco menos nítido por ahora.