WASHINGTON - En la conferencia de hackers ShmooCon aquí el fin de semana pasado, dos expertos en seguridad se enfrentaron cara a cara sobre Bitcoins y otras criptomonedas. El debate evolucionó rápidamente, o evolucionó, según su punto de vista, hacia un verso ligero al estilo de Gilbert y Sullivan.

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(Crédito de la imagen: Goami / Shutterstock)

"El concepto de criptomoneda es realmente extraordinario", comenzó Jack Gavigan, director de operaciones. de Zerocoin Electric Coin Company, a quien se le había asignado el lado anti-criptomoneda a pesar de su día trabajo. "Pero el valor de una moneda parece ser completamente arbitrario".

A pesar de las bromas constantes, la conclusión fue que, aunque los precios pueden ser volátiles, el interés en las criptomonedas estaba alimentando una valiosa investigación sobre tecnología financiera y criptografía.

Soy el modelo mismo de una cadena de bloques Bitcoin moderna

El normalmente escéptico Jack Daniel, un pirata informático veterano que había aumentado su apariencia mágica normal, alto con una larga barba blanca, con una túnica de monje, argumentó el lado pro-criptomonedas.

Gavigan, un experto en seguridad de la información con un MBA que solía negociar por Morgan Stanley y ahora administra la criptomoneda Zcash, había adivinado con razón que tendría que debatir contra sus propios medios para hacer una vivo. Llegó armado con 32 líneas de rima.

"Cuando la gente trata de justificar el precio, la lógica no está ahí", dijo. "Parece que todo lo que están haciendo es generar dinero de la nada".

"Espera un segundo", dijo el moderador del debate y cofundador de ShmooCon, Bruce Potter. "¿Estás debatiendo en verso?"

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"En teoría, Bitcoin debería ser excelente para realizar pagos de igual a igual", continuó Gavigan, sin mirar hacia arriba. "Eliminar los bancos y los intermediarios significaba que no debería ser tan caro. Pero aunque eso es genial en teoría, en la práctica eso no es cierto. Tienes que pagar enormes tarifas de transacción para que tu pago se realice ".

"¡El Bitcoin Lorax habla!" alguien gritó entre la multitud.

Gavigan continuó con seis estrofas más y recibió una ovación de pie al final de la última: "En conclusión, si piensas que La criptomoneda es buena o mala, la pregunta que debemos abordar es '¿Es el futuro o solo una moda pasajera?' La respuesta calentará a los fanáticos de Bitcoin el collar. Pero por ahora, claramente es más seguro quedarse con el viejo dólar estadounidense ".

(Gavigan publicó el texto completo de su "criptopoema" en Twitter.)

Pero en serio, la criptomoneda tiene algún valor

Habría sido difícil para cualquiera responder a eso, pero Daniel hizo una buena demostración. Señaló que los argumentos sobre la volatilidad de las criptomonedas podrían aplicarse fácilmente a formas más tradicionales de inversión.

"Bitcoin no es la única forma de perder dinero", dijo Daniel. "¿Alguien ha comprado una casa en Las Vegas o en el sur de Florida hace 15 años? ¿Cómo te fue? Hay volatilidad en todo ".

Argumentó que si bien Bitcoin en sí mismo puede no tener éxito, dijo que su notoriedad actual aseguraba que "estamos aprendiendo cosas: cómo hacer un modelo de confianza distribuida, cómo hacer blockchain realmente útil ".

"El mundo es más global que nunca, pero nuestras monedas tradicionales no reflejan eso. La criptomoneda nos da una moneda global, y es el futuro ", concluyó Daniel.

Wendy Nather, otra reconocida experta en seguridad de la información que ahora trabaja en Duo Security, intervino para recomendar un libro escéptico llamado "Ataque de la cadena de bloques de 50 pies". Ella satirizó a los defensores de blockchain que dicen que la tecnología es la solución mágica para todo tipo de problemas.

"Hay estafas y esquemas Ponzi, pero ¿y si simplemente ponemos personas en la cadena de bloques?" ella preguntó. "No habrá lugar para errores y equivocaciones. Entonces habremos curado el cáncer ".

¿Intervendrán los gobiernos?

Alguien en la audiencia preguntó si los gobiernos podrían comenzar a crear sus propias criptomonedas.

"Lo que todos están mirando es poner moneda fiduciaria en una cadena de bloques", respondió Gavigan con seriedad, agregando que la criptomoneda hace que sea fácil para una persona que vive en un país enviar dinero a una persona que vive en un país diferente con una unidad diferente de moneda.

"Ya tenemos una economía madura con una capa de abstracción, una tarjeta de crédito, que se encarga de la conversión de moneda", respondió Daniel. "Si voy a Noruega, no tengo que convertir dólares a la moneda local, simplemente pongo todo en una tarjeta de crédito".

"Hay otras formas de realizar transferencias electrónicas de efectivo sin intermediarios" que las criptomonedas, dijo Potter en apoyo del punto de Daniel.

Línea de fondo

En general, parecía que había ganado el argumento a favor de la criptomoneda. Los puntos de debate de Daniel a favor de las criptomonedas, a pesar de ser poco sinceros, eran válidos.

Potter señaló que muchas de las fallas que Gavigan notó en su poema contra la criptomoneda se referían específicamente a Bitcoin, y se habían resuelto en la propia criptomoneda de Gavigan, Zcash. (Incluso Edward Snowden ha intervenido en nombre de Zcash).

Y nadie podría realmente discutir que la criptomoneda era fascinante y nos hacía pensar en las formas en que diseñamos y controlamos el dinero.

"La criptomoneda está financiando la investigación en este espacio y en la propia criptografía", dijo Gavigan.

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