La mayor tendencia en los televisores de hoy es el 4K, también conocido como ultra HD. Es la última apuesta para mejorar la nitidez y los detalles de los conjuntos de pantalla grande, ofreciendo aproximadamente cuatro veces la cantidad de píxeles de HDTV. Y como se ha convertido rápidamente en el estándar para televisores, también se está extendiendo a consolas de juegos, computadoras portátiles, teléfonos inteligentes y videocámaras.

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(Crédito de la imagen: Adobe Stock)

Sin embargo, la cantidad de contenido 4K no ha crecido tan rápido como la cantidad de pantallas (pero está llegando). Eso no significa que no haya uso para los nuevos equipos: todos los televisores 4K mejoran el contenido HD normal para una experiencia de visualización casi ultra HD. Además, muchos televisores 4K admiten un formato de color nuevo y más amplio llamado alto rango dinámico (HDR) que ofrece muchos más colores y colores más intensos. Eso significa una imagen que llama la atención con más detalles en las áreas brillantes y oscuras de la imagen. Para ver más de cerca todo lo que debe saber antes de comprar un televisor nuevo, consulte nuestra completa

Guía de compra de TV.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre 4K o ultra HD pero tenía miedo de preguntar.

¿Qué significa 4K?

El término 4K se deriva de un formato de la industria cinematográfica que usa 4096 x 2160 píxeles y se refiere a los aproximadamente 4,000 píxeles en la pantalla. Eso es una ruptura con el pasado, en el que las pantallas se definían por el número de líneas horizontales de píxeles. Los televisores de alta definición de nivel de entrada, por ejemplo, tienen 720 líneas, conocidas como 720p (la "p" significa progresivo), y la mayoría de los televisores de alta definición actuales tienen 1080 líneas, denominadas 1080p.

Sin embargo, los televisores 4K no tienen 4.000 píxeles en la pantalla. Los conjuntos de consumidores en realidad tienen 3840 x 2160 píxeles, pero el apodo de 4K se ha quedado.

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¿Qué es Ultra HD o UHD?

El nombre ultra-HD es un reconocimiento parcial de las empresas de electrónica de consumo que establece para el uso doméstico una resolución ligeramente más baja que el verdadero cine 4K. Conocido oficialmente (hay un grupo comercial) como ultra HD, el formato mide 3840 x 2160 píxeles, por lo que es cuatro veces el número de píxeles de los televisores Full-HD 1080p (que tienen 1920 x 1080 píxeles). Para evitar confusiones, o quizás para generar más, la mayoría de los fabricantes de televisores incluyen los tres términos en la caja (4K, ultra HD y la abreviatura UHD) para indicar que el conjunto se adhiere al nuevo formato. Los términos son intercambiables.

¿Cuál es el beneficio de 4K?

El principal beneficio de los televisores 4K es la mejora de los detalles de la imagen. En un paisaje urbano, por ejemplo, puede ver ventanas individuales en los edificios, e incluso las personas en el caminando dentro y fuera de los rascacielos, mientras que en un televisor de 1080p, esos detalles pueden aparecer borrosos, o menos definido. Es posible que no quieras ver todos los poros de la cara de Kevin Spacey en House of Cards, pero con 4K ultra HD puedes distinguir las caras de las personas en el fondo. Incluso con contenido HD estándar, un televisor 4K con una buena conversión ascendente ofrecerá una imagen más nítida.

Ilustración: Guía de Tom
Ilustración: Guía de Tom

Un beneficio secundario de la tecnología 4K ultra-HD es que debido a que requiere píxeles más pequeños en comparación con las pantallas HD de del mismo tamaño, puede sentarse aproximadamente el doble de cerca de la pantalla antes de ver la cuadrícula de distracción píxeles. En otras palabras, significa que puede colocar una pantalla mucho más grande en una habitación más pequeña sin disminuir los detalles.

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La adición de compatibilidad con HDR, o alto rango dinámico, en muchos conjuntos 4K, también significa un color y un rango dinámico mucho mejores. Se traduce en detalles de imagen sorprendentemente mejorados en áreas brillantes y oscuras.

¿Qué es HDR?

El rango dinámico alto se refiere a la capacidad de un televisor para mostrar una gama más amplia de colores en una gama más amplia de niveles de brillo. HDR surgió porque el estándar existente para televisores en color (Rec. 709) se basó en las limitaciones obsoletas de los televisores CRT. Los equipos LCD podían mostrar más colores, pero estaban restringidos por el antiguo estándar. En una buena imagen HDR, que requiere programación HDR y un conjunto que pueda mostrarla, puede ver más detalles, no solo en áreas saturadas de color, pero también en áreas que anteriormente eran demasiado oscuras o demasiado brillantes para distinguir cualquier detalles.

Hoy, los compradores verán varias etiquetas diferentes en los televisores que indican que estos modelos son compatibles con alguna forma de HDR. Hay un HDR10 básico, compatible con la mayoría de los equipos; Ultra HD Premium es un estándar similar establecido por una asociación comercial de la industria; y Dolby Vision es una forma patentada de HDR desarrollada por las personas que popularizaron el sonido envolvente. Algunos modelos admiten los tres estándares; algunos no. Para obtener una explicación más detallada, consulte nuestro guía de HDR.

¿Cuán costosos son los televisores 4K?

Crédito: Vizio
(Crédito de la imagen: Vizio)

Los primeros televisores 4K ultra HD tenían un precio ambicioso, como un modelo Sony de 84 pulgadas que se vendía por $ 25,000 en 2013. Pero los televisores 4K han reemplazado a los televisores de alta definición como estándar, y los precios han bajado en consecuencia. Ahora puede comprar un televisor 4K de 50 pulgadas por tan solo $ 350.

Sin embargo, como con la mayoría de las cosas, obtienes lo que pagas. El hecho de que sea un equipo 4K ultra-HD no significa que el televisor ofrezca una imagen perfecta. La calidad de imagen de los equipos 4K varía mucho, desde mala hasta increíblemente realista. Los compradores también deben mirar la tarifa HD estándar en televisores 4K para juzgar la calidad de la función de ampliación de escala del televisor.

¿Dónde puede encontrar contenido 4K?

Muchas películas importantes y algunos programas de televisión ahora se graban con cámaras 4K, pero la mayor parte de este video está comprimido a resolución HD para transmisión y transmisión. Pero el péndulo está oscilando en sentido contrario a medida que los servicios de transmisión lideran el camino en la entrega de material 4K, seguidos de nuevos discos Blu-ray 4K, video a pedido y, finalmente, algunas fuentes de transmisión.

Transmisión

Ambos Video instantáneo de Amazon Prime y Netflix ahora grabe y transmita sus programas originales, como Stranger Things y The Fall, en 4K ultra HD. Amazon también está transmitiendo algunos programas en HDR. Esos servicios, junto con otros como FandangoNOW, UltraFlix y Toon Goggles, ofrecen contenido 4K ultra-HD. de una variedad de fuentes, incluidas Sony Pictures, Warner Bros., Lionsgate, 20th Century Fox y Discovery. YouTube y Vimeo también ofrecen videos y programas 4K.

Roku ofrece varios decodificadores que aprovechan estas transmisiones 4K. El Roku Premiere Plus ($ 90) y Roku Ultra ($ 130) ambos admiten servicios 4K, incluido el material que usa HDR. Y Roku tiene un foco especial de 4K para ayudar a los espectadores a encontrar programas. Apple TV no es compatible con la programación 4K ultra-HD. Vea nuestros dispositivos favoritos para transmitir contenido.

En todos estos casos, necesitará un conexión de banda ancha rápida de aproximadamente 15 Mbps para garantizar la mejor calidad de video.

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Descargas

Para llevar contenido 4K a los primeros usuarios, Sony presentó una caja dedicada para descargar películas 4K ultra-HD. El FMP-X10 todavía está a la venta, generalmente con un descuento de su precio original de $ 700. Sin embargo, está siendo eclipsada rápidamente por cajas de transmisión menos costosas, como las de Roku, y los reproductores de Blu-ray 4K ultra HD más baratos que ahora están saliendo.

TV por cable y satélite

Varios proveedores de televisión de pago han puesto un pie en las aguas del 4K. DirecTV ofrece un canal 4K ultra-HD, que requiere un receptor Genie compatible. Dish Network ofrece películas 4K a pedido y soporte para programas ultra HD de Netflix a través de DVR de Dish's Hopper 3.

Las compañías de cable han sido más lentas en ofrecer programas 4K. Comcast tiene una aplicación para que los suscriptores accedan a un contenido mínimo de ultra-HD. Sin embargo, no hay transmisiones en 4K y ninguna red importante ha adoptado el formato.

En Europa y Asia, se está probando un formato de transmisión 4K. Llamado Hybrid Log Gamma (HLG), el formato está lejos de ser un lanzamiento oficial. Sin embargo, parece prometedor y algunos televisores 4K ultra-HD existentes, como algunos modelos LG OLED, ya son compatibles con el formato.

Finalmente, llegan los discos Blu-ray 4K

Los discos y los reproductores de discos han tardado en llegar, pero 2017 parece ser su año de ruptura. Muchos títulos más nuevos, como Arrival Lucy y Oblivion, ahora están disponibles, a un precio más alto, en formato 4K Blu-ray. Algunos discos también cuentan con soporte HDR (marque la casilla del disco), con títulos impresionantes como The Martian.

Para los discos especiales, necesitará un reproductor nuevo. Hay varios reproductores de Blu-ray 4K disponibles ahora de LG, Panasonic, Samsung y Sony. Los precios comienzan en alrededor de $ 300. Algunos reproductores también pueden actualizarse para reproducir discos Dolby Vision HDR más adelante, pero verifique antes de comprar, ya que los fabricantes se familiarizan con el nuevo formato.

¿Qué pasa con los videojuegos 4K?

Los videojuegos también buscan hacer la transición a 4K. los PS4 Pro y Xbox One S Las consolas admiten juegos en 4K y HDR. Sin embargo, la mayor parte de lo que podrá jugar durante algún tiempo son juegos que se han convertido, en lugar de contenido 4K nativo.

¿Qué pasa con la grabación de videos 4K?

Crédito: Samuel C. Guía de Rutherford / Tom
(Crédito de la imagen: Samuel C. Rutherford / Guía de Tom)

Si está buscando una videocámara, para evitar la obsolescencia, existen varios modelos 4K disponibles. Canon, JVC, Panasonic y Sony ofrecen videocámaras 4K ultra HD para los consumidores, desde $ 750. A medida que se vuelven más comunes, espere que los precios caigan.

Muchos teléfonos inteligentes ya le permiten grabar videos 4K. Desde el iPhone 7 a la de Samsung S7 unnortere Galaxy S8, la mayoría de los teléfonos inteligentes de gama alta ahora graban videos en 4K.

¿Qué especificaciones necesito saber para comprar un televisor 4K Ultra-HD?

Si bien los conjuntos 4K básicos han estado disponibles durante un par de años, el formato, junto con los esquemas de protección contra copias y la compatibilidad con HDR, apenas comienzan a establecerse. Para mantenerse informado de todos los detalles, aquí están las especificaciones clave que debe buscar al comprar.

Crédito: Sony
(Crédito de la imagen: Sony)

HEVC / H.265: La codificación de video de alta eficiencia, también conocida como HEVC o H.265, es el estándar de compresión de facto para exprimir video 4K ultra-HD en una transmisión o en un disco duro o Blu-ray. Cualquier televisor o monitor nuevo debe admitir HEVC.

VP9: La alternativa de YouTube a HEVC es un códec de código abierto que se utiliza para la mayoría de las transmisiones 4K ultra-HD en el servicio de video. Cualquier televisor 4K con una aplicación de YouTube es compatible con VP9 (así como con HEVC).

HDMI 2.0: El último estándar para conexiones combinadas de video / audio digital es compatible con 4K ultra HD a hasta 60 cuadros por segundo (fps). Es posible que los televisores 4K más antiguos no tengan la última compatibilidad con HDMI, lo que significa que están limitados a videos de 30 fps. Actualmente, prácticamente ningún contenido 4K ultra-HD admite las velocidades de cuadro más altas.

HDCP 2.2: Aparte de los videos que grabe usted mismo, la mayoría del contenido 4K ultra-HD está protegido contra copias mediante la protección de contenido digital de alto ancho de banda (HDCP). Si alguno de sus dispositivos no es compatible con HDCP 2.2, no reproducirá video 4K premium. HDCP 2.2 es más o menos estándar en los nuevos televisores 4K ultra HD. Si está configurando un sistema de cine en casa, asegúrese también de que el receptor de A / V sea compatible con HDCP 2.2.

Puntos cuánticos: estos materiales agregados convierten parte de la luz azul profundo de los nuevos LED en los conjuntos de LCD en rojos y verdes muy saturados, según el tamaño de los puntos cuánticos. Agregar una capa de puntos cuánticos significa que los conjuntos de LCD pueden ofrecer una gama de colores aún más amplia. Algunos fabricantes de televisores pueden lograr una amplia gama reconfigurando los LED ellos mismos, sin usar nanocristales o puntos cuánticos.

OLED: Las pantallas orgánicas de diodos emisores de luz son una alternativa costosa a las pantallas LCD y no requieren luz de fondo. El material OLED en sí se ilumina cuando se carga con electricidad y se vuelve completamente negro cuando se apaga. Esto permite que los televisores OLED produzcan tonos muy oscuros e imágenes de alto contraste. Los precios de los equipos OLED suelen ser mucho más altos que los de los LCD; Los televisores LG OLED de 55 pulgadas comienzan en $ 2,000, por ejemplo. Sin embargo, varias empresas más están ofreciendo equipos OLED, incluidas Panasonic y Sony, por lo que se espera que los precios sean más bajos en el futuro.

¿Qué es 8K?

Ahora que han llegado los televisores 4K ultra-HD, los fabricantes de televisores, por supuesto, están mirando hacia el siguiente formato. Muchos fabricantes de televisores han estado experimentando con pantallas de 8K y demostrándolas en ferias comerciales, pero ha habido pocos avances reales en hacer realidad el formato.

Los principales obstáculos para 8K son los enormes requisitos de datos y los obstáculos técnicos para poner un video de 7680 x 4320 en una pantalla. Y está el hecho de que los espectadores responden mejor a velocidades de cuadro más altas que a una resolución más alta. Por lo tanto, espere ver un progreso hacia el video de 120 fps antes de que alguien haga un movimiento a 8K.