Cuando revisé el Plato reproductor de AirTV Hace unos años, estaba tibio con la interfaz de la caja de transmisión, pero pensé que su perfecta integración de antena HD era una gran pluma en su tapa. Ahora, Dish ha lanzado AirTV Mini ($ 80), una versión de dongle del AirTV Player, con todos los mismos problemas de interfaz y una integración de antena mucho más onerosa.

Para aprovechar al máximo AirTV Mini, ya debe tener otro dispositivo de $ 80, e incluso entonces, toda la experiencia es un poco lenta y torpe. AirTV Mini confía en Sling TV por completo, y la interfaz de Android TV modificada del dispositivo hace que encontrar nuevas aplicaciones sea una tarea ardua. Sí, la funcionalidad Chromecast incorporada de AirTV Mini es conveniente, pero también puede obtener un Chromecast Ultra por $ 10 menos y ahorrarse mucha frustración.

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El AirTV Mini puede ser de interés para los usuarios habituales de Sling TV que ya poseen un AirTV o AirTV Player. De lo contrario, esta es solo otra caja de TV Android decepcionante en un mercado que

ya repleto de ellos.

Diseño

RecuerdaEl primer televisor 4K Fire de Amazon? En lugar de ofrecer una caja o un dongle tradicional, Amazon trató de dividir la diferencia con un cuadrado extraño y feo que colgaba del costado de su televisor. El AirTV Mini es bastante similar, optando por un cable HDMI corto conectado a una caja negra redondeada. El dispositivo no es atractivo, y si los puertos HDMI de su televisor están a un lado, podrá ver la mitad del Mini colgando en el aire, burlándose de usted. También me pregunto si la gravedad ejercerá presión sobre la conexión HDMI con el tiempo.

AirTV Mini
(Crédito de la imagen: AirTV)

El AirTV Mini tiene un puerto de alimentación micro USB y ningún otro puerto. Las instrucciones recomiendan que conecte el AirTV directamente a la pared, aunque descubrí que el dispositivo funcionaba lo suficientemente bien con la energía del puerto USB de mi televisor. Su rendimiento puede variar, ya que no todos los puertos USB proporcionan la misma cantidad de energía. A diferencia del AirTV Player, no hay forma de conectar una antena directamente a AirTV Mini, lo que no puede evitar sentirse como un gran paso atrás.

Interfaz

Lo primero es lo primero: si no tiene una suscripción a Sling TV y no planea obtener una, no hay absolutamente ninguna razón para comprar un AirTV Mini. Al igual que el AirTV Player, el Mini utiliza de forma predeterminada una aplicación Sling tan pronto como inicie el dispositivo, y el reproductor asume que Sling y Netflix serán sus dos fuentes principales de transmisión. Para ser justos, puede acceder a casi cualquier programa que desee en AirTV Mini; es solo que llegar allí requiere más pasos de los que debería.

AirTV Mini
(Crédito de la imagen: AirTV)

Para tocar brevemente la interfaz de Sling, ya que verá mucho de ella, ha recorrido un largo camino desde los primeros días de la aplicación. Puede acceder a una pantalla de inicio, que tiene sus canales favoritos y contenido grabado disponible. Desde la parte superior de la pantalla, puede seleccionar pestañas para lo que está pasando ahora, una guía completa de canales, películas a pedido y más. Todo es muy comprensible y fácil de navegar.

Mi única gran queja sobre Sling TV es que todavía no es fácil encontrar programas de televisión a pedido en este servicio. Tienes que buscarlos o desplazarte por los tediosos menús específicos del canal. Ver contenido bajo demanda ha sido un dolor desde que debutó Sling TV, por lo que es justo decir que simplificar el proceso no ha sido una gran prioridad para la empresa.

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Una vez que accedes al menú principal de Android TV, las cosas se vuelven un poco más turbias. Para aquellos que no han usado Android TV (está disponible en muchos televisores inteligentes yEscudo de Nvidia), es el sistema operativo de transmisión oficial de Google y está bien. Te desplazas por las filas de aplicaciones y contenido recomendado, todo seleccionado para ti por un algoritmo útil. Puede reajustar las posiciones de las aplicaciones en la pantalla de inicio y buscar nuevas aplicaciones y juegos en un menú separado. No es tan bonito, pero es funcional.

El único problema es que encontrar nuevas aplicaciones no es fácil en este dispositivo. AirTV Mini no tiene una pestaña Tienda. Tienes que acceder a tu selección existente de aplicaciones, luego hacer clic en una opción para obtener más. Esto lo llevará a una tienda de aplicaciones a medio hacer, donde puede desplazarse por algunas aplicaciones y (en su mayoría) juegos, presentados sin ningún orden en particular. También puede buscar aplicaciones, que es una forma mucho más sencilla de encontrarlas. Sin embargo, eso solo funciona si sabe lo que está buscando de antemano; la capacidad de descubrimiento es casi inexistente en la interfaz AirTV Mini.

Remoto

El control remoto del AirTV Mini está abarrotado y es feo, pero funciona. En ese sentido, es muy parecido al dispositivo en sí.

De arriba a abajo, obtienes un botón de búsqueda por voz, un botón de encendido, un botón de Sling TV, rebobinar, reproducir / pausar, avanzar rápido, información, guía, un D-pad con OK en el centro, atrás, recordar (volver al último canal visto), volumen, Asistente de Google, silencio, Netflix y hogar.

AirTV Mini
(Crédito de la imagen: AirTV)

Como puede ver, hay una gran cantidad de botones, que recuerdan a un control remoto completo para un televisor. No estoy seguro de que todos sean necesarios. Casi nunca usé la función de recuperación, mientras que el botón de volumen no funcionaba para la mayoría de las aplicaciones. Tener botones separados para la búsqueda por voz y el Asistente de Google también parece un poco inútil. (Ninguno de los dos interpretó muy bien mi voz).

Mientras el control remoto funciona, hay mucho espacio desperdiciado en la parte inferior y muchos botones innecesarios. El control remoto AirTV Player, a pesar de su extraña combinación de colores, era un periférico ligeramente mejor en general.

Contenido y aplicaciones

Entre la interfaz de Android TV y la funcionalidad incorporada de Chromecast, no puedo pensar en ninguna aplicación importante que no funcione en AirTV Mini. Tienes Netflix, Hulu, Amazon, YouTube, Pandora, Spotify, Vudu, VLC y Plex.

Android TV también ofrece muchos juegos, desde Star Wars: Knights of the Old Republic hasta Final Fantasy IX. Pero el AirTV Mini tiene solo 3,5 GB de espacio utilizable, por lo que no podrá almacenar muchos títulos.

Por supuesto, el gran atractivo de AirTV Mini es la antena de TV gratuita, integrada directamente en su aplicación Sling. Esta fue una de mis funciones favoritas del AirTV Player. Todo lo que tenía que hacer era conectar una antena HD a un adaptador, conectar el adaptador al AirTV Player y dejar que el reproductor sintonizara docenas de canales.

Si bien AirTV Mini se apresura a resaltar lo amigable que es la antena, el proceso no es tan sencillo como Dish podría hacerle creer. El Mini en sí no tiene puerto de antena ni admite un adaptador. En su lugar, deberá comprar el AirTV independiente de $ 80 de Sling. Este dispositivo no es un reproductor de streaming completo. En cambio, simplemente dibuja una señal de antena, luego transmite esa señal de forma inalámbrica a otros dispositivos, como cajas de transmisión y teléfonos móviles.

Para ser claros, AirTV funciona bien y realmente transmite todos sus canales de antena al AirTV Mini, como se anuncia. Sin embargo, AirTV Mini no es la única forma en que puede ver este contenido. Puede obtenerlo con la misma facilidad en la aplicación Sling en un dispositivo de transmisión Roku o Amazon Fire, y esos dispositivos generalmente son mucho mejores en general.

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La fácil integración de la antena del AirTV Player fue un punto de venta importante; AirTV Mini simplemente aprovecha una función que ya está disponible en otros dispositivos. Si no está atado a un AirTV Mini para canales de antena, es difícil justificar el resto del dispositivo. (Por cierto, Sling no es la única aplicación que puede proporcionar canales de antena remotos;Plex y otros también pueden hacerlo).

Actuación

Si bien AirTV Mini funciona bastante bien, es un poco más lento que AirTV Player y algunos dispositivos de transmisión comparables de Roku y Amazon. Pasar de un menú a otro lleva algo de tiempo y las aplicaciones sufren un poco de ralentización cuando las abre por primera vez.

Sin embargo, el problema más importante es que la búsqueda por voz no funciona muy bien. En lugar de mantener presionado un botón para activar la búsqueda, debe presionar y soltar el botón, y luego esperar uno o dos segundos antes de que el control remoto capte su voz. Es un proceso confuso, e incluso cuando lo descubrí, el control remoto hizo mis consultas mal la mayoría de las veces. ("Vinyl" en lugar de "Final Fantasy" fue memorable).

AirTV Mini
(Crédito de la imagen: AirTV)

En el lado positivo, AirTV Mini es compatible con la mayoría de los auriculares y controladores Bluetooth, lo que significa que puede escuchar programas y películas sin despertar a toda la casa. Este no es el único dispositivo que ofrece una función de este tipo, pero algunas empresas como Roku todavía insisten en soluciones tediosas. La sencillez de AirTV Mini es admirable.

Línea de fondo

El AirTV Mini no es un dispositivo malo, solo uno decepcionante. Es caro; tiene poca potencia; es feo. Tiene todos los inconvenientes del AirTV Player y ninguno de los puntos fuertes del dispositivo anterior. Pero quizás lo más decepcionante del AirTV Mini es que simplemente no hace nada mejor que dispositivos comparables y más baratos como el Roku Streaming Stick + y el Amazon Fire TV Stick 4K.

Si ya tiene un AirTV o un AirTV Player (con el adaptador de antena), le encanta el sistema operativo Android TV y necesita un dongle específicamente para una habitación secundaria, el Mini debería hacer el trabajo por usted, aunque a un alto precio de $80. De lo contrario, puedes perder este.

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