El año pasado, pasé una cantidad de tiempo irrazonable al teléfono con mi compañía de cable. Mi factura, que incluía televisión con Internet de alta velocidad y un teléfono fijo que no quería, siguió aumentando: $ 135, luego inexplicablemente $ 163, un salto a $ 183 y luego $ 194. No había nada que pudieran hacer, dijeron los representantes de servicio al cliente cada vez que les pregunté acerca de reducir mi factura (incluso cuando amenacé con abandonar el barco).

Crédito: DirecTV
(Crédito de la imagen: DirecTV)

Mi tarifa promocional había expirado; la tarifa que estaba pagando era la mejor que podían ofrecer, oh, ¿y no me di cuenta de que podía ahorrar dinero rebajando a 200 megabits por segundo? ¿Para qué necesitaba una Internet tan rápida?

En febrero, decidí que había tenido suficiente: $ 200 es demasiado para pagar por cientos de canales que nunca veo, y no es de su incumbencia para lo que necesito Internet rápido. Finalmente estaba listo para cortar el cordón.

Elegir un servicio de transmisión

Mi desafío fue encontrar un paquete de transmisión con una aplicación bien diseñada para

Apple TV de cuarta generación (el decodificador que ya tenía) y la combinación correcta de canales. Esa combinación tendría que satisfacer tanto mi amor por las películas clásicas y los programas de cocina como la afinidad de mi esposo por los dibujos animados de Adult Swim (lo siento, "comedias animadas") y todos los deportes. Anhelaba cortar el cable en 2012, pero encontrar una manera de transmitir deportes fue un desafío entonces.

Crédito: DirecTV
(Crédito de la imagen: DirecTV)

Ahora, hay varias opciones que pueden hacer eso. Sling TV, YouTube TV, Hulu Live, PlayStation Vue y DirecTV ahora todos ofrecen niveles de canales a varios precios, algunos de los cuales incluyen una franja de canales deportivos y otros no. Ninguno de estos servicios requiere contratos y todos ofrecen pruebas gratuitas de una semana, por lo que probarlos y cambiar entre ellos es bastante fácil. Para mi primera incursión en el corte de cables, me decidí por DirecTV Now.

Por qué elegí DirecTV ahora

DirecTV Now de AT&T no ganó elogios universal cuando se lanzó en 2017. El servicio fue defectuoso en la experiencia de nuestro revisor, y no estaba disponible en una variedad de plataformas tan amplia como sus rivales.

Pero el servicio me convenció con la promesa de una prueba gratuita de una semana, una variedad de canales que veo en un paquete que no es increíblemente caro y, quizás el mayor punto de venta, un Apple TV 4K gratis. DirecTV requiere que pague por adelantado tres meses de su servicio de transmisión para obtener el decodificador, pero eso sigue siendo una gran oferta.

Técnicamente, puede obtener el Apple TV de quinta generación de Apple con 32 GB de almacenamiento, que se vende por $ 180, seleccionando el paquete más barato de DirecTV Now, que cuesta $ 35 al mes. Eso significa que puede obtener el Apple TV 4K por solo $ 105. Pero esa opción no tenía todos los canales que quería, así que derroché en el paquete de $ 50.

Por $ 150, compré un nuevo decodificador y ahorré un montón de dinero al deshacerme del cable. El Apple TV llegó a mi casa pocos días después de que me inscribí en el servicio, por lo que ni siquiera tuve que esperar hasta el final de mi período de prepago para configurar mi nuevo hardware.

Actualicé mi velocidad de Internet a un nivel más alto, lo que me está costando un poco más de lo que era como parte de un paquete de cable: $ 89,99 desagregado frente a $ 49,99 como parte de un paquete. Pero debido a que transmitiré más, pensé que valía la pena el intercambio.

Lo que deseo que DirecTV ahora arregle

En mis primeras semanas con DirecTV Now, experimenté algunos problemas con el servicio que deben solucionarse.

El primero es importante: la fiabilidad de la transmisión. En mis primeras dos semanas de servicio, DirecTV Now interrumpía cualquier programa o película que estaba viendo y me daba un mensaje de error del servidor. Todo lo que tenía que hacer era tocar el control remoto de mi Apple TV para volver a cargar la transmisión, y se reanudaría rápidamente, pero el hecho de que alguna vez tuviera que hacer eso es problemático. Este fue un problema mayor durante el torneo de baloncesto de la NCAA, cuando el mensaje de error apareció al menos seis veces. Mi esposo casi tira nuestro Apple TV a la basura debido a la frustración. No se preocupe, todo está bien ahora.

Crédito: DirecTV
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Esto sucede al menos una vez a la semana, lo cual es problemático, y parece ser un problema con el servicio en sí y no con mi conexión a Internet o el hardware de Apple TV. Conectamos el Apple TV a un puerto Ethernet para mejorar la confiabilidad de la transmisión, pero no hemos visto mucha diferencia. Si estos mensajes de error continúan siendo una ocurrencia regular, esta será la razón principal por la que me voy DirecTV Now para probar otro servicio de transmisión (aunque este problema puede extenderse a otros servicios más allá DirecTV ahora).

Hay otros problemas menores que son más específicos de la interfaz de Apple TV, como la falta de un botón de retroceso para volver al canal que estaba viendo anteriormente. Desearía que hubiera números de canal que pudiera memorizar para no tener que deslizar el dedo hacia la guía cada vez que quisiera cambiar a una red diferente. Aún mejor sería el soporte para el asistente activado por voz que Apple incluye con el control remoto de Apple TV. "Oye, Siri, reproduce ESPN en DirecTV Now". Una chica tiene que soñar, ¿verdad?

Outlook: difuso

El Apple TV 4K selló el trato inicial para mí, pero no estoy vendido en DirecTV Now como mi reemplazo de cable, al menos, todavía no. La frecuencia de los mensajes de error ha disminuido, lo que es tranquilizador. No he visto uno en unas dos semanas. Y el CEO de AT&T, Randall Stephenson, dijo en enero que DirecTV Now será rediseñado esta primavera, con una interfaz más fácil de usar y nuevas funciones, que incluyen DVR en la nube y pausa de TV en vivo. Con suerte, esa actualización se implementará más temprano que tarde.

Mi factura total de TV e Internet ahora es de $ 139,99, por lo que todavía estoy ahorrando $ 60, incluso con la velocidad de Internet más rápida. También tengo más control sobre la parte de TV de la ecuación, porque puedo cambiar a un paquete menos costoso o cambiar de servicio cuando quiera. Incluso si cancelo DirecTV Now después de que finalice mi suscripción prepaga de tres meses, siento que esto fue un gran negocio.

Planeo terminar mis tres meses, disfrutar de mi nuevo decodificador y reevaluar cuando termine mi prueba. Manténganse al tanto.

Crédito: Guía de Tom