Tengo que darle crédito a Roku Express por hacer un progreso constante en cada iteración. Cuando revisamos el dispositivo por primera vez, en 2016, le dimos 2.5 de 5 estrellas, citando su diseño extraño y baja velocidad. Si bien el modelo de 2017 mantuvo el diseño cuestionable, el rendimiento del dispositivo había mejorado, lo que le valió 3 de 5 estrellas. Ahora, el Roku Express 2019 ($ 30) está aquí, con un rediseño físico completo y un rendimiento bastante ágil, y bueno, puedes ver el puntaje por ti mismo arriba. Hay algo que decir sobre una progresión aritmética.

El Roku Express todavía tiene algunas deficiencias físicas: es un poco demasiado liviano para su propio bien y tener que alinear el control remoto perfectamente con el receptor puede llevar a algunas posiciones incómodas del brazo hora. Además, este dispositivo ocupa un lugar extraño en el mercado, ya que no es compatible con 4K pero también ha dejado de ser compatible con televisores analógicos.

Aún así, Roku Express tiene toneladas de canales, una función de búsqueda sólida y un rendimiento lo suficientemente bueno para la visualización diaria. Combínalo con un televisor de la habitación de invitados o de la cocina, y tendrás un dispositivo pequeño y económico que puede hacer que cualquier configuración se sienta bastante inteligente.

Diseño Roku Express

El Roku Express ha sufrido un rediseño drástico y muy necesario desde 2017. Mientras que antes el Express era una caja delgada que se parecía a una caja de lápices compacta, ahora parece un trapezoide redondeado. Es mucho más atractivo y, lo que es más importante, puede colocarse plano sobre la superficie de un centro de entretenimiento en lugar de colgar del costado de un televisor.

(Crédito de la imagen: Roku)

Sin embargo, "mejor" no significa "perfecto". Al igual que su predecesor, el Roku Express 2019 es extremadamente ligero y el cable HDMI incluido es bastante corto. Eso significa que el cable puede levantar fácilmente el dispositivo de una superficie plana por completo. El Express viene con una tira adhesiva que puede usar para mitigar esto, pero luego, el dispositivo prácticamente se pegará donde lo coloque de forma permanente.

Más allá de eso, realmente no hay mucho en el dispositivo. Viene con un cable de alimentación (puede enchufarlo en el puerto USB de un televisor o en un tomacorriente de pared) y un control remoto, del que hablaré más adelante. El Roku Express no tiene un diseño físico perfecto, de ninguna manera, pero ha mejorado mucho.

Interfaz Roku Express

Pocos otros dispositivos de transmisión puede tocar Roku cuando se trata de la interfaz de usuario. Eso es porque Roku ofrece uno de los sistemas de menú más simples y directos del mercado. No empuja el contenido que no desea ver (a excepción de algunos anuncios de barra lateral ciertamente molestos). No bloquea opciones en la pantalla de inicio que nunca usa. No favorece artificialmente las ofertas de un servicio de transmisión sobre las de otro. Simplemente te permite personalizar lo que quieres ver y te ayuda a encontrar el lugar más barato para obtener contenido nuevo.

(Crédito de la imagen: Roku)

Para aquellos que no han probado un dispositivo Roku antes, así es como funciona: la pantalla de inicio tiene varias opciones. La primera opción le permite navegar directamente a sus canales de transmisión; desde el momento en que enciende el dispositivo, nunca estará a más de dos clics de iniciar una aplicación. También puede acceder a My Feed, que le permite controlar los precios y la disponibilidad de películas y programas de televisión. También puede acceder a las tiendas Fandango para ver películas y TV, noticias, búsqueda, canales de transmisión (busque nuevas aplicaciones) y configuraciones.

Lo hermoso de Roku es que no tienes que usar ninguna de estas opciones si no quieres. Desde el menú Configuración, puede ocultar las tiendas Fandango, las Noticias y el Feed personalizado, dejando solo los aspectos básicos de la navegación. Si todo lo que quiere hacer con su Roku Express es iniciar sus tres o cuatro aplicaciones favoritas, vea un pocos programas y apague el dispositivo nuevamente, la interfaz le permitirá hacerlo de la manera más eficiente posible.

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También está el menú de inicio exclusivo de Roku, que le permite arrastrar y soltar aplicaciones para adaptarse a su gusto. A diferencia de Android TV, Amazon Fire TV y sistemas operativos similares, Roku no favorece ninguna aplicación sobre otras. Si tu quieres Netflix, Hulu y Amazon Prime para saludarte cada vez que inicias el sistema, puedes hacer que eso suceda. O si prefiere consignar esas aplicaciones al final de su lista y llevar Spotify, Pandora e iHeartRadio al principio de la lista, también está bien. Desde entonces, otros sistemas operativos han seguido el ejemplo de Roku, pero la interfaz de Roku sigue siendo la más sencilla.

Control remoto Roku Express

Si bien el Roku Express (2019) es generalmente mejor que sus iteraciones anteriores, el último control remoto todavía no está realmente a la altura. A diferencia de los controles remotos Roku más elegantes, el control remoto Express requiere una línea de visión directa para funcionar. Y Roku realmente significa "directo", no "unos centímetros hacia un lado".

Para ilustrar: Los puertos HDMI de mi televisor están en el lado derecho. Normalmente me siento a la izquierda de mi sofá. Muy a menudo, me gustaría pausar un programa o acceder al menú de inicio, por lo que procedía a apuntar mi control remoto hacia el televisor. Luego presionaría un botón y no pasaría nada. Si el control remoto estaba junto a mi rodilla, no pasaría nada. Si intentara dar órdenes desde otro lugar de mi apartamento, no pasaría nada.

Por supuesto, "tienes que apuntar con el control remoto directamente al dispositivo" no es la crítica más condenatoria que podría recibir un dispositivo. Pero casi todas las demás cajas de transmisión tienen un control remoto mucho más indulgente, y el Roku Express es pequeño, por lo que apuntar requiere algunos ajustes.

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De lo contrario, el control remoto de Roku está bien, con botones de dirección, botones de control de medios, algunos botones de canal dedicados, etc. Si alguna vez ha visto un control remoto de transmisión antes, no hay nada especial que informar aquí. Es un poco decepcionante que no obtenga uno de los controles remotos de voz mucho mejores de Roku, pero siempre puede usar la aplicación móvil o rastrear un Roku Express + ($40). Esta variante exclusiva de Walmart es idéntica al Express predeterminado, salvo que viene con un control remoto por voz.

Contenido y aplicaciones de Roku Express

Roku primero se hizo un nombre por sí mismo ofreciendo miles y miles de aplicaciones de transmisión, y eso no ha cambiado. Definitivamente puede encontrar todos los servicios de transmisión estándar en Roku Express, desde Netflix y Hulu, hasta Spotify y Pandora, hasta Sling TV y PlayStation Vue. Aparte de iTunes, realmente no puedo pensar en un servicio importante que el Express no aloje, y el problema del jardín amurallado de Apple no es exclusivo de Roku.

(Crédito de la imagen: Roku)

También está la búsqueda de Roku, que sigue siendo la mejor de su clase cuando se trata de amplitud. (Yo creo que Apple TV tiene Roku batido por profundidad de búsqueda, pero incluso esa brecha se está cerrando.) Si ingresa una palabra clave, como un título o un actor nombre, Roku buscará entre cientos y cientos de aplicaciones diferentes, buscando cualquier contenido relacionado con su frase. Esta es una excelente manera de encontrar el precio más barato en el alquiler de una película o de descubrir huevos de Pascua poco conocidos y videos raros que quizás nunca hayas visto.

Sin embargo, debido a que la búsqueda de Roku cubre mucho terreno, también encontrará muchas tonterías irrelevantes en muchas aplicaciones deficientes. La búsqueda es amplia, pero no precisa, y probablemente tendrá que tamizar una gran cantidad de paja antes de llegar al trigo útil que se encuentra debajo.

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De hecho, la increíble permisividad de Roku, que comenzó como una fortaleza, se ha convertido en una especie de responsabilidad. Si bien la actitud de "aprobarlos a todos y dejar que los usuarios lo resuelvan" es generalmente algo bueno, siento que Roku podría curar su selección de aplicaciones al menos un poco. Sumérjase en las primeras páginas de las aplicaciones y encontrará teorías de conspiración locas, religiosas paranoicas programación, contenido con un estado de derechos de autor cuestionable y aplicaciones que venden lo que podría llamarse caritativamente "laddie revista "medios. En general, es mejor tener más aplicaciones que menos, pero parte del contenido de corte profundo es lo suficientemente malo como para reflejarse mal en la plataforma. (El más tonto fue un protector de pantalla de $ 400 que simplemente preguntaba: "¿Eres lo suficientemente rico para pagar esto?")

También hay una molestia menor: los inicios de sesión preexistentes a veces no funcionan. Cuando configura el Express, puede vincular algunas de sus cuentas existentes, como Amazon Prime, Hulu y Sling TV, con su cuenta de Roku para evitar un inicio de sesión tedioso. Pero en mi experiencia, solo la mitad de estos enlaces funcionaron; otras veces, tenía que firmar a la antigua de todos modos. Fue un dolor ingresar toda la información en mi teléfono y pasar por el tortuoso proceso de vinculación solo tener que hacerlo todo de nuevo, solo que esta vez ingresando una minuciosa letra a la vez con el Roku remoto.

Rendimiento de Roku Express

En primer lugar, el Roku Express es un dispositivo de 1080p. Esto no es bueno ni malo; solo significa que probablemente no quieras usarlo si estás buscando emparejarlo con un TV 4K.

(Crédito de la imagen: Roku)

Aparte de eso, el Roku Express es bastante rápido, aunque no está a la altura de algunas de las ofertas más elegantes de Roku. No noté ningún retraso al navegar por los menús o al iniciar aplicaciones, aunque puede haber un retraso de unos segundos cuando regresa a la pantalla de inicio.

Solo tengo dos pequeñas quejas aquí. La primera es que la búsqueda de Roku es inconsistente en cuanto a enviar a los usuarios al contenido en cuestión cuando lanza una aplicación. A veces, elegía una película en Netflix de la búsqueda y llegaba directamente a la película; otras veces, terminaba en la pantalla de inicio de Netflix y tenía que comenzar la búsqueda de nuevo.

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La otra queja es que, si bien puede emparejar el Roku Express con la aplicación móvil de Roku para escuchar en privado con auriculares, presenta cierto retraso, incluso en una conexión Wi-Fi impecable. Esto podría ser simplemente un problema de conexión en cadena (Roku Express a una conexión Wi-Fi, Wi-Fi a una aplicación de teléfono inteligente, aplicación de teléfono inteligente a auriculares Bluetooth). Pero me vuelve un poco loco cuando el audio y las imágenes no están sincronizadas, y sé que no soy el único.

Línea de fondo

El Roku Express no es el mejor Roku que puedes conseguir; esos serían los $ 60Roku Streaming Stick +. El Express ni siquiera es el mejor Roku en este rango de precios, ya que creo que los $ 40Estreno de Roku te ofrece mejores funciones. Este dispositivo todavía es demasiado liviano para su propio bien, y la actitud increíblemente permisiva de Roku hacia el contenido está comenzando a actuar en su contra.

Pero el Roku Express es mucho mejor que antes y tiene un valor bastante bueno, a $ 30. Si tiene un televisor de 1080p y desea acceder a casi todos los canales de transmisión imaginables, este dispositivo es una buena inversión. Pero también puede invertir en un poco de velcro para sujetarlo de forma segura.

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