Olvídese de Cambridge Analytica. El último escándalo de Facebook es peor.

La red social Historial de llamadas y mensajes de texto de los usuarios de Android registrados silenciosamente, no se lo contó a nadie, lo atraparon y ahora afirma que los usuarios de Android lo consintieron todo el tiempo y que todos los demás servicios en línea también lo hacen. (Sugerencia: no lo hicieron y la mayoría no lo hace).

Crédito: Frederic Legrand - COMEO / Shutterstock
(Crédito de la imagen: Frederic Legrand - COMEO / Shutterstock)

Obtener la imagen completa de Facebook sobre esta práctica ha sido como intentar mantenerse al día con un juego de monte de tres cartas. La compañía ha estado diciendo parte de la verdad, luego otra parte de la verdad, mientras asegura al público que esta La práctica invasiva existe por el bien de los usuarios que, incluso si no supieran que estaba sucediendo, se habrían sentido felices si hubieran tenido.

Facebook podría beneficiarse de la duda sobre el El lío de Cambridge Analytica, que caritativamente podría verse como el resultado de la ingenuidad y la miopía. Pero el engaño deliberado en el que Facebook está involucrado actualmente con respecto a la controversia del registro de llamadas debería persuadir a los usuarios de que nunca vuelvan a confiar en nada de la empresa.

A las personas se les pregunta si quieren cargar sus listas de contactos, no todo su historial de llamadas y mensajes de texto. Hay una gran diferencia entre los dos.

Para ponerte al día en este alboroto varios personas descubierto la semana pasada, después descargar sus datos de Facebook a raíz de la publicidad de Cambridge Analytica, que Facebook había registrado en secreto llamadas y mensajes de texto realizados desde sus teléfonos Android. Estos usuarios no recordaban haber dado permiso a las aplicaciones de Facebook para hacerlo.

No sabías que querías esto

Cuando se le preguntó sobre esto, Facebook declaró que los usuarios habían dado su consentimiento para compartir sus registros de llamadas y mensajes de texto cuando aceptaron que Facebook viera las listas de contactos de sus teléfonos. Los usuarios no fueron informados de eso cuando instalaron las aplicaciones, pero Facebook insiste en que deberían haberlo sabido.

"La parte más importante de las aplicaciones y los servicios que le ayudan a establecer conexiones es facilitar la búsqueda de las personas con las que desea conectarse. Por lo tanto, la primera vez que ingresa en su teléfono a una aplicación social o de mensajería, es una práctica muy utilizada comenzar cargando los contactos de su teléfono ", se lee en un comunicado publicado por Facebook.

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"La carga de contactos es opcional. A las personas se les pregunta expresamente si quieren dar permiso para cargar sus contactos desde su teléfono; se explica allí mismo en las aplicaciones cuando comienzas. Las personas pueden eliminar la información cargada anteriormente en cualquier momento y pueden encontrar toda la información disponible en su cuenta y registro de actividad desde nuestra herramienta Descargar su información ".

Francamente, eso es falso. A las personas se les pregunta si quieren cargar sus listas de contactos, no todo su historial de llamadas y mensajes de texto. Hay una gran diferencia entre los dos.

La policía suele acudir a las compañías telefónicas cuando quiere saber cuándo se realizaron determinadas llamadas o mensajes de texto. Si fuera policía, primero obtendría una orden para los registros de Facebook de un sospechoso.

¿Cómo fue esto posible?

Además, Facebook no recopila mensajes de texto ni registros de llamadas en iPhones. La única razón por la que podría hacerlo en dispositivos Android, y en algunos casos todavía lo hace, es porque las políticas de privacidad de Android eran inicialmente terribles y las aplicaciones podían hacer casi cualquier cosa que quisieran.

Según las antiguas reglas de Android, cuando le daba permiso a una aplicación para leer su lista de contactos, también podía leer sus registros de llamadas y mensajes de texto. Simplemente no lo sabías.

Google cambió esta regla en 2012 con Android 4.1 Jelly Bean, pero hubo un problema. Para mantener las aplicaciones más antiguas funcionando correctamente, Android admitió el modelo de permisos antiguo para aplicaciones heredadas hasta finales de 2017.

Facebook tiene algunos de los mejores codificadores y expertos en seguridad del mundo, pero durante años parece haberse asegurado que las actualizaciones de sus aplicaciones de Android conservan la función de software anterior que le permitía leer llamadas y mensajes de texto del usuario registros. Y, de hecho, varias personas con dispositivos que nunca habían ejecutado versiones anteriores de Android, sin embargo, descubrieron que Facebook tenía sus registros de llamadas y mensajes de texto hasta el otoño de 2017.

Que se recolecta exactamente

Para ser claros, registrar las llamadas y los mensajes de texto no significa que Facebook tenga el contenido de esas comunicaciones. Solo tiene cuándo se hicieron, qué números de teléfono estaban involucrados y cuánto duraron las llamadas.

Pero eso es suficiente. Se trata de metadatos, el mismo tipo de información que Edward Snowden reveló que la NSA había estado recopilando de Verizon. Los metadatos pueden revelar cuándo llamó a su madre, cuándo le envió un mensaje de texto a su mejor amigo o cuándo recibió una llamada de alguien con quien ha tenido una aventura secreta.

La policía suele acudir a las compañías telefónicas cuando quiere saber cuándo se realizaron determinadas llamadas o mensajes de texto. Pero las compañías telefónicas mantienen esos registros solo durante unos meses. Facebook parece haberlos mantenido durante al menos tres años. Si fuera policía y supiera esto, primero obtendría una orden judicial para los registros de Facebook de un sospechoso.

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Facebook ahora dice que el registro de llamadas y mensajes de texto solo está disponible, y solo ha estado disponible, para Facebook Messenger y Facebook Lite para Android.

Eso contradice lo que han encontrado varios usuarios. Sean Gallagher en Ars Technica, cuyo artículo sobre este tema vale la pena leer, está seguro de que nunca instaló ninguna de las aplicaciones, porque ninguna aparece en su lista "Instaladas" en Google Play. Había instalado la aplicación habitual de Facebook en 2015, y he aquí, los registros de llamadas y mensajes de texto aparecen en sus archivos descargados de Facebook.

Aquí hay un enorme abuso de confianza. No sabe qué más podría estar haciendo la empresa a sus espaldas.

Bailando alrededor de la verdad

El artículo de Sean recibió mucha publicidad durante el fin de semana pasado y, en respuesta, Facebook publicó una publicación en el blog que parece bailar alrededor de la verdad.

"El registro del historial de llamadas y mensajes de texto... te ayuda a encontrar y mantenerte conectado con las personas que te importan, y te brinda una mejor experiencia en Facebook", decía la publicación.

"Introdujimos esta función para los usuarios de Android hace un par de años. Los importadores de contactos son bastante comunes entre las aplicaciones y los servicios sociales como una forma de encontrar más fácilmente a las personas con las que desea conectarse. Esto se introdujo por primera vez en Messenger en 2015 y luego se ofreció como una opción en Facebook Lite, una versión ligera de Facebook para Android ".

De hecho, los importadores de contactos son comunes entre las aplicaciones de Android e iOS. Pero hasta donde sabemos, cargar los historiales de llamadas y mensajes de texto de los usuarios no lo es. Y estamos bastante seguros de que esta práctica también estaba en la aplicación habitual de Facebook.

Facebook también insiste en que no comparte ni vende los registros de llamadas y mensajes de texto con terceros. Pero no ha respondido por qué, y hemos preguntado, por qué necesita los registros.

Cómo asegurarse de que sus llamadas y mensajes de texto no estén registrados

La buena noticia es que este registro ya no ocurre en la aplicación normal de Facebook para Android. Los usuarios de Facebook Lite y Messenger para Android pueden optar por no participar: aquí está cómo hacerlo por uno, y para el otro- aunque en el caso de Messenger, detener el registro también detendrá la sincronización de las listas de contactos.

Pero eso no se acerca a mitigar el enorme abuso de confianza que Facebook ha cometido aquí. No sabe qué más podría estar haciendo la empresa a sus espaldas.

Si aún no lo ha hecho, elimine las aplicaciones de Facebook en su teléfono. Utilice el navegador móvil para acceder al sitio web móvil de Facebook en una pestaña de navegación privada o de incógnito, y use Signal, Apple Messages o WhatsApp (propiedad de Facebook, pero menos intrusivo) como su mensajería cliente.

En el escritorio, utilice una ventana de navegación privada o de incógnito para acceder a Facebook. De lo contrario, solo rastreará sus movimientos en Internet.

Podrías simplemente borra tu cuenta de Facebook, pero eso no es práctico. En su lugar, siga los pasos anteriores para minimizar lo que le da a Facebook.

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