Breaking Bad je bila dobra predstava; Better Call Saul gotovo je savršena emisija. Od samopouzdanog debija do bravurozne treće sezone, Better Call Saul više je od zabavne zabave; to je majstorska klasa kako privući pažnju publike i nikada je ne pustiti.

Sad kad je četvrta sezona emisije uskoro na redu, krajnje je vrijeme da ispitamo zašto Better Call Saul nije samo još jedan sjajan show u novo zlatno doba TV-a - to je vjerojatno trenutno najbolja emisija na TV-u, točka.

O čemu se radi u emisiji?

Ako to niste vidjeli (pretpostavljam da ste čuli za to; the oglasna kampanja bila je prilično opsežna), emisija djeluje kao predznak / nastavak hit AMC-ove drame Breaking Bad.

Neugledni odvjetnik Saul Goodman, zvani Jimmy McGill, napustio je svoj život kao odvjetnik. Ali njegov muški, nezadovoljavajući posao u Cinnabonu (predstavljen u potpunosti crno-bijelo; emisija nije suptilna) daje mu dovoljno vremena za razmišljanje o dramatičnim okolnostima zbog kojih je uopće postao povremeno izvanpravni progonitelj hitne pomoći.

Better Call Saul odvija se šest godina prije nego što Breaking Bad započne i fokusira se na Jimmyja i najvažnije ljude u njegovom životu. Osim vraćanja člana glumačke ekipe Breaking Bad Jonathana Banksa (divno uglađenog popravljača Mikea Ehrmantrauta), ostali su glavni likovi potpuno novi: briljantni, ali mentalno oboljeli Chuck McGill (Michael McKean), moralno ispravna radoholičarka Kim Wexler (Rhea Seehorn) i surovi, moćni Howard Hamlin (Patrick Fabijana).

Obećavajuća premisa i sezonska glumačka postava, naravno, ne objašnjavaju u potpunosti uspjeh predstave. Da bismo malo dublje zašli, morat ćemo razgovarati o toj neuhvatljivoj kvaliteti nezaboravne TV emisije: srce.

Breaking good

Breaking Bad je bio nepredvidljiv i intenzivan, a kretao se brzom snimkom (svejedno nakon 1. sezone). Ali Breaking Bad je također često teško gledati, a postoji vrlo jednostavan razlog: Svaki lik u njemu je duboko neugodan, a velika većina ih je glupa, sebična ili puka zlo.

To jednostavno nije slučaj u Better Call Saul. Za razliku od pohlepnog, proračunatog Saula Goodmana, mlađi Jimmy McGill ima dobro srce. Igra brzo i labavo s pravilima, ali publika točno zna zašto. Jimmy idolizira starijeg brata i želi napraviti razliku kao odvjetnik. Nadalje, Jimmy je istinski šarmantan, bez obzira na to oprašta li se od gomile radnika salona za nokte, razgovarajući sa starijom klijenticom kroz fine točke svoje volje ili gradeći romantičnu vezu s njom Kim.

Iako Jimmy nije savršen u dugom udarcu, pokušava se probiti u svijetu u kojem nije uvijek mjesto za ljude poput njega. To je lako razumjeti, a još je lakše suosjećati. Usporedite to s vječnim ljutitim gnjevom Waltera Whitea ili neutemeljenim razmetanjem Jesseja Pinkmana, i jasno je da Better Call Saul ima značajnijeg protagonista.

VIŠE: Streaming Netflix? Evo najboljih stvari za gledanje

Doduše, neugodni protagonisti nisu automatski loši. (Postoji razlog zbog kojeg ljudi još uvijek čitaju "Lovac u raži"). Ali u najboljim TV emisijama - onima koje ostaju s nama godinama i godinama, čak i nakon što se ne puste u eter - u glavnim likovima vidimo nešto slično. Bilo da se radi o nesretnom dobročinstvu kapetana Kirka, pravednom prkosu Kunte Kinte ili čak nesretnom entuzijazmu Homera Simpsona, zaista dobra televizija može otkriti nekoliko stvari o našoj unutarnjoj naravi. Vole ili vole njegov lik, većina bi ljudi prihvatila plan Waltera Whitea puno prije samog Waltera.

I to je ono što Better Call Saul u konačnici donosi ono što Breaking Bad nikad nije mogao: simpatični, empatični likovi. U svakom članu glumačke ekipe ima nešto dobro i nešto loše. Jimmy je izvrsni lažov, ali također se brine za poboljšanje života siromašne populacije. Chuck je tašt i kontroliran, ali jako brine za svoje prijatelje i obitelj. Kim vježba i omogućuje štetne odabire načina života, istodobno izvirujući vrat za ljude koje voli. Čak i Mike - koji radi neke krajnje sjenovite, ilegalne, granično ubojite stvari - poštuje svoje pogodbe i nikada ne dopušta da njegov ego nadvlada njegovu prosudbu.

Jedna stvar koja Better Call Saula čini tako kompulzivno gledljivim jest da su njegovi likovi prije svega razumni. Nitko ne postavlja ultimatume. Nitko se zauvijek ne zaklinje u drugi lik. Nitko ne upućuje grandiozne prijetnje. Zapravo, likovi su često strpljivi i međusobno se razumiju, bilo da je to šef u odvjetničkom uredu koji tolerira Jimmyjevo neskriveno ponašanje, Jimmy se zalagao za Chucka nakon potresne izdaje ili lorda koji je Mikeu dozvolio da jednostavno ode nakon što iskorijeni uzrok njihove neslaganje. Bilo bi tako lako da Better Call Saul siđe u melodramu, ali uvijek se odmjerivoj ruci odupre iskušenju. (To je ono što stvarno boli kad likovi odluče poduzeti ekstremne radnje.)

Proizvodne vrijednosti i gluma

Better Call Saul ima nezaboravne likove koji komuniciraju na nepredvidiv način. To je polovica zašto je Better Call Saul tako kompulzivno gledljiv. Druga polovica ima veze sa svime što se događa iza kulisa: pisanjem, kinematografijom i, posebno, glumom.

Pisanje emisije općenito govori samo za sebe. Dijalog je vjerodostojan i realan, balansirajući trenutke visoke drame s crnom komedijom savršene smole. Ali zapis također sjaji kad likovi uopće ništa ne govore. Ogromni dijelovi Better Call Saula vrte se oko likova koji sjede u tišini ili se premještaju s mjesta na mjesto.

Emisija dugo vremena posvećuje pejzažnim snimkama američkog jugozapada i Meksika. Better Call Saul se ne boji biti tih, što pokazuje da emisija ima puno povjerenja u svoju publiku. I nijedna scena nije izgubljena; svaki trenutak proveden gledajući kamion kako vozi autocestom ili lik koji promatra ulicu s mračnog prozora rezultira velikom isplatom kasnije.

Doduše, ove tihe scene ne bi bile toliko moćne da je kinematografija išta manje sigurna. Mnogo Better Call Saula samo su standardni široki kadrovi ili polagano zumiranje, koji se usredotočuju na likove dok komuniciraju. Nema puno nizozemskih kutova ili primjera trik fotografije koja bi skrenula pozornost publike. Ali kad emisija traje dulje vrijeme bez ikakvog dijaloga, postaje eksperimentalna. Filteri u boji slatkiša, sjajni vanjski snimci, mutne ekspozicije koje oponašaju dvostruki vid, perspektive pod malim kutom s podvodnih mjesta - Better Call Saul se ne boji postati čudan. I svaki čudan kadar u konačnici služi iskrenom, ali pomalo čarobnom tonu serije.

Napokon, mogao bih danima nastaviti s kvalitetom glume u showu, ali dva člana glumačke ekipe idu i dalje. Prvi je McKean, koji jednostavno djeluje na različitoj razini od današnjih oko 90 posto TV glumaca. Nakon šarmantnih gledatelja kao hard rockera u This Is Spinal Tap (i uplašivši ih kao zlog klauna u Zvjezdane staze: Voyager), McKean uključuje pomalo od svega u svoju najnoviju ulogu. Publika voli Chucka McGilla zbog njegove optimistične osobnosti, oštrog pravničkog uma, šarmantnog govorništva i iskrene brige za druge. Ali publika ga također mrzi zbog dvoličnosti, egocentrizma i opsesivnih sklonosti. Sve to vrijeme McKean glumi i čovjeka koji je duboko bolestan, ali to odbija priznati. U svakom trenutku kad je Chuck na ekranu. Publika ne zna što će se sljedeće dogoditi, a malo bi glumaca bilo spremno za taj izazov.

A onda je tu i Bob Odenkirk u glavnoj ulozi. Odenkirk je prirodni strip glumac, darovit za izraze lica, prekomjerne fleksije i precizno određivanje vremena. Te su osobine učinile Saula Goodmana u Breaking Badu toliko zabavnim za gledanje. Ali Jimmy McGill (još nije) Saul Goodman. Doživljava čitavu lepezu osjećaja, od silnog trijumfa pametnog odvjetnika do bolne duše kao nepravda. Već se prosulo more digitalne tinte o tome koliko je Odenkirk dobar poput Jimmyja McGilla, tako da ovdje neću ulaziti u strašne detalje. Ali mogu reći da, ako je Saul Goodman bio zabavna karikatura, Jimmy McGill osjeća se kao stvarna osoba.

Natjecanje

Ako ćemo tvrditi da je Better Call Saul najbolja emisija na TV-u, trebali bismo ispitati zašto nekolicina drugih kandidata ne uspijeva proći. Kroz visoko znanstveni postupak poznat pod nazivom "vikanje na svoje suradnike preko particije stola", utvrdio sam još pet jednosatnih drama koje se natječu s Better Call Saulom za vodeći TV spot. (Ostavimo zasad sitcom, reality programe i dokumentarce; teško je usporediti među formatima.)

Prvo, divlji mamut u sobi: Igra prijestolja. Ova inventivna HBO fantazijska serija sadrži raznoliku glumačku ekipu zanimljivih likova, zvjezdane performanse, impresivne specijalne efekte i vjernog obožavatelja. Ali budimo iskreni: Otkako je emisija prestala pratiti nedovršenu "Pjesmu o ledu" Georgea R. R. Martina i knjiga o vatri ", priča je bila posvuda, a pisanja puno manje postojan. Sljedeći.

Ubistvo Eve posve je nova serija o tajnom agentu koji ide glava u glavu s opasnim ubojicom. Intenzivna priča i izvođači zvijezde (Sandra Oh i Jodie Comer) u emisiji pozitivno iskaču stil, a serija je zaslužna za stavljanje zanimljivih ženskih likova u prvi plan. Ali Killing Eve je i dalje uglavnom samo špijunski triler i možda nema onu vrstu emocionalne srži koja gledatelje pretvara u cjeloživotne obožavatelje.

VIŠE: Najbolje emisije za Binge Watch

Ljubitelji britanske monarhije vole Krunu koja prati život blago izmišljene kraljice Elizabete II. Osnova emisije u stvarnoj povijesti daje joj određenu moć zadržavanja, a imati na umu da se svaka sezona mora nositi s različitim razdobljem Elizabethina života pametna je umišljenost. Ipak, britanske kostimske drame uvijek su malo niša, a The Crown nije iznimka.

Westworld je nedavni kandidat za naslov "najbolje emisije na TV-u". Uz nezaboravnu izvedbu Anthonyja Hopkinsa, sondiranje znanstveno-fantastične linije priče i prepoznatljivu estetiku Starog Zapada, emisija ima puno toga za napraviti. No, dvije sezone zaredom, serija je skrenula prema zamršenoj strani, ponekad zamijenjujući složenost dubinom.

Zatim tu je Legion, lako moja druga omiljena emisija trenutne kulture prestižnih TV ponuda. Legion je prekrasna subverzija superherojske emisije, uzima zlikovca X-Men iz drugog reda i transformira ga u trodimenzionalnog protagonista s neobičnom, simpatičnom glumačkom postavom. Elegantna kinematografija Legiona i pametna dekonstrukcija superherojskog žanra čine ga jednim od najboljih emisije na televiziji, ali poput Westworlda, povremeno se osjeća pomalo zaljubljen u svoje premisa.

Sve je dobro, čovječe

Better Call Saul Sezona 4 premijerno će se prikazati u kolovozu 6, a rane recenzije sugeriraju da još uvijek ima sve značajke serije koju su obožavatelji zavoljeli. Ako emisija može trajati šest sezona, stvorit će zadovoljavajuće cjelovit narativ, zaustavljajući se točno tamo gdje Breaking Bad kreće na vremenskoj traci. No što god se dogodilo u sezoni 4 i nakon nje, prve tri sezone Better Call Saula čine da se ponekad prenapuhani dramski krajolik osjeća vrijednim.

Ako još niste vidjeli Better Call Saul, prve tri sezone možete pronaći na Netflixu. S 10 epizoda u sezoni, to je izuzetno upravljiva obaveza. A ako nakon 30 epizoda niste uvjereni da je Better Call Saul dobar koliko i moderna televizija, ostavite svoje mišljenje u komentarima i vidjet ćemo vrijedi li temu ponovno ispitati.

Zasluge: Michele K. Kratki / AMC