Google Stadia pogodio je glavna blokada ceste ovog tjedna, kada je Google objavio da je prestao sa razvojem igara prve strane za svoju inovativnu uslugu igara u oblaku. Tvrtka je ugasila ne jedan, nego dva razvojna studija i oprostila se od Jade Raymond, vizionarske producentice koja je Assassin’s Creed osvijetlila zelenim svjetlom. Google tvrdi da će se Stadia od sada usredotočiti na stvaranje čvrstog partnerstva sa nezavisnim studijima.

Drugim riječima: Stadia je upravo izgubila najveću šansu da se izdvoji od ostatka paketa igara. Za službu koja se uvijek trudila iskovati vlastiti identitet, to je strašan udarac. Iako još nije sasvim mrtav, razumno je zapitati se hoće li Stadia još uvijek postojati za nekoliko godina.

  • Reproduciraj najbolje PS5 igre
  • Također pogledajte najbolje igre Xbox Series X
  • Super Bowl 2021 prijenos uživo: kako ga besplatno gledati na mreži

Bez ikakvih ekskluzivnih igara, Google Stadia zapravo ne postoji po čemu se razlikuje od računala, PS5 ili Xbox Series X - osim za troškove ulaska. Stadijina spasonosna milost uvijek je bila sposobnost igranja igara na platformama koje već posjedujete, izbjegavajući potrebu za konzolom od 500 USD ili još skupljim računalom.

Pitanje je postoji li ogromna publika ljudi kojima je ta značajka potrebna. U mom originalu Pregled Google Stadia, Tvrdio sam da ih možda nema. I ako se ta publika ne pripremi na mnoštvo u sljedećih nekoliko godina, moguće je da je Google Stadia - i jest - jednostavno rješenje u potrazi za problemom.

Google Stadia nikada neće raditi
(Zasluga za sliku: Google)

"Za koga je ovo?"

Između miševa, tipkovnica, slušalica s mikrofonom, monitora, stolnih računala, prijenosnih računala, igara, streaming usluga i web preglednika, pišem puno recenzija. I svaki put kad sjednem napisati jedan, bez obzira o kojem se proizvodu radi, moje prvo pitanje je uvijek isto: "Kome je ovo namenjeno?"

Više od specifikacija, cijene ili značajki, najvažnija stvar bilo kojeg proizvoda je njegova namijenjena publika. Ako bi se izuzetno manjkav proizvod mogao pokazati korisnim za svoju potencijalnu publiku, na određenoj razini to još uvijek vrijedi razmotriti. Ako gotovo savršen proizvod ne nudi posebnu korist potencijalnoj publici, vjerojatno ga možete zanemariti.

Iako se puno divim Google Stadiji, nikada nisam uspio odgovoriti "Kome je ovo namijenjeno?" zadovoljavajuće. Iz moje izvorne recenzije:

“Ipak, moj najveći izlazak iz moje recenzije Google Stadia je taj što jednostavno ne razumijem kome to treba... [Privlačno je pomisliti da ambiciozni igrači sada mogu skočiti u glavnobudžetne glavne naslove, a da vam na konzoli poput PS4 Pro ili Xbox One X ne padne 300 dolara, ili puno više od one na jednom od najboljih gaming računala. Ali je postoji zaista ogromna publika koja je bez daha čekala svih ovih godina da svira Destiny, Tomb Raider ili Just Dance, ali također nije voljna kupiti igranje platforma?"

Povijest me više-manje istrošila na tom. Iako je Google bio vrlo neodlučan oko točnih podataka o prodaji, mi to znamo milijun ljudi preuzelo je aplikaciju od prošlog travnja. Sam po sebi, to je velik broj, i bez sumnje Stadia je od tada narasla. Ali uzmite u obzir da se PS5 prodao više od četiri puta više jedinica za manje vremena - a PS5 košta najmanje 400 USD, dok je aplikacija Stadia besplatna. (Xbox serija X je očito ne zaostaje, tako da ovo nije fenomen specifičan za Sony.)

Stadijeva biblioteka uglavnom sadrži "osnovne" igre. To su često velike, raskošno proizvedene avanture kojima treba desetke sati, kao što je Assassin’s Creed Valhalla, Final Fantasy XV, Shadow of the Tomb Raider, Mortal Kombat 11, Sekiro: Sjene umiru dva puta, Jedi: Pali red i itd. Općenito govoreći, za pokretanje ovih igara potrebna vam je konzola ili računalo, za razliku od jednostavnije cijene, koja dobro funkcionira na mobitelu.

No, s obzirom na izbor između plaćanja 500 USD za potpuno novu konzolu i jednostavne kupnje igara po narudžbi i njihovog streaminga, čini se da igrači barem četiri puta idu prema prvoj opciji.

Dokazivanje ove točke izvan svake sumnje zahtijevalo bi više podataka nego što im imamo pristup. Ali zaključak zdravog razuma je da Stadijine igre zadovoljavaju publiku koja, u velikoj većini, ne zahtijeva Stadijine usluge. Ako ste vrsta igrača koji želi igrati Doom, Watch Watch 2 ili Octopath Traveler, vjerojatno već posjedujete sustav koji može učiniti isto.

Google Stadia nikada neće raditi
(Slika: Tom's Guide)

Stadijine sve manje prednosti

Doduše, Google Stadia nudi nekoliko značajki s kojima se konzole i računala ne mogu podudarati - ili se barem učinili kad je prvi put pokrenut. Ako kupite igru ​​na Stadiji, ne mora živjeti na velikoj crnoj kutiji u dnevnoj sobi. Možete igrati svoju igru ​​na računalu; možete ga reproducirati na televizoru; možete ga igrati na pametnom telefonu; možete ga čak i reproducirati na Macu - značajka koja sama po sebi gotovo opravdava cijeli Googleov eksperiment.

No iako su ove ideje bile gotovo revolucionarne 2019. godine, od tada su postale puno uobičajenije. Usluge poput Nvidia GeForce Now i Cloud Gaming (Beta) s Xbox Game Passom (kojemu je potrebno privlačnije ime, posthaste) također omogućuju streaming igara na bilo koje računalo i većinu pametnih telefona.

Velika razlika - i razlog zašto su GeForce Now i Xbox Cloud Gaming općenito bolji od Stadia - je li to što vam Nvidia i Microsoftove usluge omogućuju da u potpunosti iskoristite hardver koji već imate vlastiti. Ako imate Xbox ili računalo, možete preuzeti igru ​​i pokrenuti je u stvarnom vremenu ili čak izvan mreže, ako želite. Ako više volite koristiti drugu platformu, možete je streaming.

Nudeći osnovne igre, ali zaključavajući igrače u sustav za streaming streaming, Stadia u osnovi zaobilazi moćnu tehnologiju koju njegova publika već posjeduje. To zanemaruje činjenicu da se igrači često osjećaju privrženi svojoj opremi, bilo da je riječ o poznavanju konzole ili teškom poslu koji je uložen u izgradnju računala.

Još je važnije to što vaše iskustvo u cijelosti stavlja u Googleove ruke. Ako Stadijini poslužitelji ne igraju lijepo - a ponekad i ne igraju - nemate izbora nego pričekati, čak i ako igrate igru ​​za jednog igrača. Ako igra povremeno ispusti nekoliko okvira ili ako pozadinske teksture ne generira pravilno ili se sinkronizira zvuk nepropisno, to je gore iskustvo od samog korištenja konzole ili računala koje već (vjerojatno) već imate vlastiti.

Google Stadia: Gylt
(Slika pripisana: Tequila Works)

Poznati izbor

Ipak, da Stadia ima bogat niz ekskluzivnih naslova, ti problemi zapravo ne bi bili važni. Igrači nisu imali problema s kupnjom Nintendo prekidač igrati Dah divljine ili PS5 igrati Demon's Souls; imali bi još manje problema s kupnjom uzbudljive ekskluzive na Stadiji, jer nema povezanih troškova hardvera. (Postoji pretplata od 10 USD mjesečno ako želite igrati u 4K, ali to je još uvijek daleko od 300-500 USD za potpuno novu konzolu.)

Iako je na tržištu više od godinu dana, Stadia ima vrlo malo ekskluzivnih naslova: Gylt, Crayta i Orcs Must Die 3. Sve tri igre bile su pristojne, ali ne ono što biste nazvali "prodavači sustava". Osim toga, činilo se da bi se izvrsno igrali na računalu ili konzoli; kod njih nema ničeg izrazito "Stadia". Sad kad su izgledi za prvu stranu Stadie u osnovi nikakvi, ekskluzivni hit za proboj čini se još udaljenijim izgledima.

To nas vraća na poslovični mlinski kamen oko Stadijina vrata: To je i uvijek je bio usluga koja prodaje igre ljudima koji već imaju bolja sredstva za igranje tih igara. Ne poričem da postoji prava publika ograničena na opremu koja je profitirala. Ali sve upućuje na to da je ta publika vrlo mala, dok su tradicionalni sustavi igara jednako popularni kao i uvijek.

Da vam ostavim konkretan primjer, Cyberpunk 2077 bio vjerojatno toliko blizu koliko je Stadia stigla do probojnog pogotka. Iako je Cyberpunk 2077 dostupan na PS4, PS5, Xbox One i Xbox Series X, djeluje (donekle) ispravno samo na računalu - i to samo na vrlo naprednim osobnim računalima. A Stadia u osnovi daje korisnicima vrhunsko računalo po cijeni jedne igre.

Ali kao veteran producent Jacob Novik istaknuo je, nakon što se zakrpi, Cyberpunk 2077 bit će (gotovo) jednako dobar na većini drugih platformi, vraćajući Stadiju tamo gdje je trebao započeti. S obzirom na izbor između nečega poznatog i dobrog, i nečeg novog što djeluje gotovo dobro, ljudi će obično pristati na prvo.