Jika Anda menyalakan TV siang hari dalam setahun terakhir, kemungkinan besar Anda pernah melihat iklan Bell + Howell Tac Light Lantern.

Lentera kecil ditampilkan dalam penggunaan kuasi-militer, dan penyiar yang optimis membuat beberapa klaim besar tentang kecerahan, daya tahan, dan nilai tak terkalahkan dari lentera $ 20. Kami ingin melihat seberapa bagus itu sebenarnya, jadi kami membeli beberapa dan membawanya ke lab pengujian kami untuk mengetahuinya.

Kartu Laporan Klaim Komersial: Tac Light Lantern

Rancangan

Lapisan abu-abu metalik lentera hanya sedalam kulit - lapisan cat di atas konstruksi plastik. Anda juga bisa mendapatkan lentera dengan warna metalik lainnya - seperti tembaga, merah, hijau atau hitam - tetapi kilau metalik tetaplah plastik.

Infomersial lentera membanggakan bahwa Tac Light "lebih kecil dari smartphone", tapi itu hanya benar. Saat ditutup, tinggi lentera lebih pendek dari panjang keseluruhan smartphone, berukuran tinggi sekitar 5,2 inci dan lebar 3,25 inci. Namun, ia memiliki desain silinder yang tidak muat di saku celana jeans Anda (lebih mirip saku mantel).

Saat diperpanjang, lentera setinggi 7,4 inci, dan pegangan putar menambah 3,5 inci lagi. Semuanya beratnya 0,75 pound dengan baterai terpasang.

Badan lentera adalah desain dua bagian, dengan rumah plastik bening untuk lampu LED dan selongsong rumah luar. Untuk menyalakan lentera, Anda cukup menariknya terbuka; sakelar internal mengaktifkan lampu LED segera setelah lentera mulai memanjang. Desain memanjang itu memberi Anda kendali atas seberapa banyak cahaya yang dipancarkan lentera, tetapi itu tidak mengubah kecerahan LED.

Di bagian bawah adalah pelat dasar, yang dibuka untuk memberikan akses ke kompartemen baterai. Di bagian bawah pelat dasar terdapat magnet yang memungkinkan Anda menempelkan lentera ke permukaan logam, seperti rak logam atau kap mobil. Basis magnet tampaknya menjadi satu-satunya fitur yang ditawarkan Tac Light yang tidak dimiliki banyak klonnya.

Ada juga beberapa variasi dalam desain, bahkan pada model yang terlihat sama. Kami menguji dua model untuk ulasan ini, dan satu memiliki empat magnet pada alas datar, sementara yang lain memiliki tiga magnet dengan kait lipat yang dipasang ke alas. Tidak ada indikator di kotak atau di berbagai halaman online untuk menentukan mana yang mungkin Anda dapatkan saat membeli lentera.

Klaim: Terlihat sejauh 2 mil laut

Infomersial untuk Tac Light Lantern membanggakan bahwa lentera tersebut memiliki jangkauan yang terlihat dari "2 mil laut", yang terdengar cukup mengesankan. Menerjemahkan untuk pemilik tanah, yang berhasil mencapai 2,3 mil reguler.

(Di tempat lain di halaman produk Amazon, klaim terpisah mengatakan lentera "Dapat dilihat hingga lima mil jauhnya!" Kami secara signifikan lebih skeptis tentang klaim ini tetapi tidak dapat mengujinya.)

Untuk menguji klaim 2 mil laut, kami berkendara ke Area Pengelolaan Unggas Air Teluk Ogden, yang jauh dari lampu kota dan lalu lintas, dan relatif datar. Namun, sulit menemukan bentangan 2,3 mil dengan garis pandang yang tidak terputus bahkan di lahan basah yang dikelola secara relatif datar ini. Meskipun banyak upaya untuk menemukan lokasi yang cocok untuk menguji klaim visibilitas 2,3 mil, yang terbaik yang dapat kami lakukan adalah tes 1 mil. Namun, ketika kami berada 1 mil dari lentera, dengan baterai penuh dan cahaya bulan yang redup, lentera itu terlihat jelas dengan mata telanjang. Meskipun kami tidak dapat menguji klaim tertentu, kami merasa yakin bahwa visibilitas 2,3 mil yang disebut-sebut juga realistis.

Klaim Daya Tahan

Infomersial Tac Light membuat beberapa klaim berbeda tentang desain kokoh lentera. Beberapa dari klaim ini dinyatakan dengan jelas, dan yang lainnya tersirat oleh citra iklan. Semua klaim ini disajikan kembali, dengan sedikit perubahan pada kata-kata di situs web produk dan halaman produk di Amazon dan Walmart.

Secara khusus, lentera disebut-sebut berfungsi dalam suhu ekstrem, saat terendam air, membeku di es, dan bahkan saat terbakar. Dengan klaim seperti itu, kami harus melihat seberapa baik lentera itu bertahan dalam keadaan ekstrim tersebut.

Klaim: Dibuat untuk menahan suhu ekstrim

Pertama, Bell + Howell membuat beberapa klaim yang cukup spesifik tentang kemampuan Tac Light Lantern untuk menahan suhu ekstrim dan bertahan "bahkan dalam kondisi terdingin." Dalam deskripsi produk, perusahaan memuji kemampuan lentera untuk "menahan suhu di bawah nol" dan merekomendasikan untuk membawanya bersama untuk segala hal mulai dari menyekop salju dari jalan masuk Anda hingga melakukan perjalanan ski dan gunung kenaikan.

Untuk menguji klaim ini semata-mata atas dasar suhu dingin, kami memasang satu set baterai baru dan meletakkan lentera yang menyala di lemari es lab kami, yang disetel ke minus 2 derajat Fahrenheit. Setelah lentera menghabiskan beberapa jam dalam suhu di bawah nol, kami memeriksanya, dan terus bersinar secerah suhu kamar.

Hasil: Lentera tahan terhadap cuaca yang sangat dingin.

Klaim: Bekerja di bawah air

Iklan tersebut juga mengklaim bahwa lentera tersebut tahan air dan bahkan menggambarkan hal ini dengan menenggelamkan lentera yang menyala terang di akuarium, lengkap dengan ikan.

Sejujurnya, kami memiliki keraguan. Basis sekrup, yang menutupi kompartemen baterai, tidak memiliki paking karet atau cincin-O untuk memberikan kedap air. Sementara lentera mungkin berfungsi ketika disiram atau terendam sebentar, kurangnya segel sebenarnya membuat saya khawatir bahwa merendam perangkat ini lebih dari satu atau dua saat akan segera membuatnya tergenang air dan tidak bisa dioperasikan.

Untuk menguji klaim ini, kami menjalankan dua pengujian. Pertama, kami mencelupkan lentera secara vertikal ke dalam kendi berisi air. Kedua, kami menenggelamkan lentera secara horizontal dalam wadah air yang lebih besar untuk perendaman total dalam waktu yang lama.

Saat kami memasukkan lentera ke dalam teko, kami melihat sesuatu yang aneh. Itu tidak hanya gagal menahan air tetapi sebenarnya diisi dengan air dengan cukup cepat. Menyaksikan lentera yang terbuat dari plastik bening, Anda dapat melihat garis air naik dan gelembung-gelembung mengalir keluar hingga seluruh lentera tidak hanya berada di bawah air, tetapi juga terisi. Meski begitu, lentera tetap bekerja.

Pada pengujian kedua - merendam lentera untuk waktu yang lebih lama - lentera kembali terisi air tetapi tidak pernah berhenti bekerja, bahkan setelah menghabiskan beberapa jam di bawah air.

Hasil: Lentera berfungsi saat disiram, dicelupkan, atau dibiarkan di bawah air.

Klaim: Bekerja saat dibekukan dalam es

Kami juga meragukan klaim bahwa Tac Light dapat bekerja saat dibekukan dalam es. Jika Anda tidak dapat mempercayai sesuatu untuk menahan air, maka keadaan hanya akan menjadi lebih buruk dalam suhu sub-beku. Air yang merembes ke dalam tanpa menyebabkan kerusakan dapat membeku dan mengembang, berpotensi merusak bagian plastik yang rapuh. Tapi sebagian besar, kami tertarik, karena video tersebut dengan jelas menunjukkan lentera di balok es. Melihat lentera plastik yang dibuat dengan harga murah di tangan kami, itu adalah hal yang paling sulit dipercaya.

Menguji klaim ini semudah membuat ulang adegan itu. Setelah lampion direndam dalam wadah berisi air, kita biarkan saja terendam dan wadah itu diletakkan di dalam freezer. Membekukan 2 hingga 3 galon air padat membutuhkan waktu lebih dari satu malam, jadi kami membiarkannya membeku selama akhir pekan. Akhirnya, untuk membuat ulang bidikan secara akurat dari infomersial, kami harus membebaskan lentera yang menyala dari bungkus esnya.

Selama proses pembekuan, kami secara teratur memeriksanya untuk memastikannya masih berfungsi. Itu bekerja dengan baik dalam semalam, tetapi keesokan paginya, dengan banyak pembekuan yang harus dilakukan, itu berhenti bekerja. Pada titik ini, telah menghabiskan kurang dari 12 jam di dalam freezer.

Kami melanjutkan, membiarkan es membeku dan akhirnya mengeluarkannya dari wadahnya pada Senin pagi berikutnya. Meskipun lampu di lentera telah padam, potongan-potongan yang bisa kami lihat tampak tidak rusak, jadi kami memiliki harapan besar untuk menggunakan lentera itu lagi. Dengan palu dan pahat, kami memecahkan balok es menjadi dua, dan kemudian memisahkan bongkahan es, memotongnya sampai lentera terlepas.

Saat itulah kami menyadari bahwa lentera yang terisi air saat terendam menjadi lentera berisi es yang pernah membeku. Lampu dan alas lentera telah terisi penuh dan, pada titik ini, membeku dengan kuat.

Pembengkakan es di dalam lampu menyebabkan retakan pada plastik transparan, dan paparan kelembapan yang lama membuat kompartemen baterai terkorosi. Bahkan setelah kami mencairkan dan mengeringkan lentera, tidak pernah berhasil lagi.

Hasil: Berhenti bekerja dan tidak pernah bekerja lagi.

Klaim: Bekerja saat terbakar

Last but not least, Bell + Howell memuji bahwa Tac Light bekerja saat terbakar. Iklan tersebut sebenarnya menampilkan lentera yang berada di dalam api unggun yang menyala, di antara bara api yang menyala seperti kentang panggang yang dibungkus kertas timah.

Untuk menguji klaim ini, kami menciptakan kembali keadaan tersebut dengan api kami sendiri, tetapi dengan dua perbedaan. Pertama, kami ingin menentukan apakah lentera akan terus berfungsi saat berada di dalam api. Kami juga ingin melihat berapa lama itu akan bertahan dalam kondisi yang membara. Mengingat penggunaan plastik yang tidak mahal dalam konstruksi, kami memperkirakan bagian lentera akan meleleh dengan cepat dan membuatnya tidak dapat digunakan.

Kami mengujinya dengan membuat api unggun semu di gerobak dorong di tanah kosong dekat kantor kami. Karena lentera asli kami tidak selamat dari uji es, kami mengambil yang lain di Walmart setempat. Setelah apinya menyala, kami memasang lentera tepat di dalam apinya. Seperti yang diharapkan, tidak butuh waktu lama bagi plastik untuk mulai menggelembung dan meleleh - 20 detik, menurut pengatur waktu kami. Tetapi bahkan setelah lentera sepenuhnya berubah bentuk dan menghitam, dan kami merasa aman dalam memadamkan kobaran api, kami benar-benar terkejut melihat LED masih menyala.

Jelas, lentera tidak dapat digunakan pada saat ini, tetapi mayat Tac Light Lantern yang meleleh masih padam, bahkan setelah alat pemadam api menghentikan api unggun kami. Meskipun jauh dari tanpa cedera, itu adalah daya tahan yang mengesankan.

Hasil: Meleleh dan hangus, masih bersinar.

"Tidak Terlihat di Toko"?

Tidak jarang produk yang dijual di infomersial TV mengklaim bahwa merek atau desainnya unik dan tidak tersedia di toko. Namun faktanya, kami mendapatkan salah satu dari dua unit ulasan kami langsung dari rak di Walmart. Yang lainnya adalah dipesan dari Amazon. Meskipun itu mungkin bukan toko dalam arti fisik, Anda pasti tidak dibatasi pada situs web Bell + Howell atau nomor telepon bebas pulsa pada iklan ketika Anda ingin membeli salah satunya.

Daya tahan baterai

Masa pakai baterai adalah salah satu area di mana Bell + Howell tidak membuat klaim khusus. Sebaliknya, perusahaan menyebutkan masa pakai lampu LED, mengatakan "hingga 100.000 jam cahaya." Itu cukup membingungkan, dan ketidakjelasan semacam itu menunjukkan bahwa itu sepenuhnya disengaja.

Di tempat lain di halaman produk Amazon, dikatakan, "Tidak perlu khawatir tentang bohlam yang habis - ini dijamin bertahan hingga 100.000 jam, memberi Anda waktu kelimpahan cahaya. "Bahkan ketika tampak lebih jelas bahwa klaim adalah tentang masa pakai LED itu sendiri, itu masih diutarakan sedemikian rupa sehingga bisa disalahartikan.

Terlepas dari klaim yang membingungkan, kami perlu melihat berapa lama Anda dapat menggunakan lentera sebelum baterainya habis. Untuk menguji masa pakai baterai, kami meletakkan satu set baterai AA baru di lentera dan memasangnya di ruangan gelap yang tidak akan terganggu selama pengujian. Kami menyiapkan kamera GoPro dalam mode selang waktu untuk mengambil foto biasa guna merekam waktu dan kecerahan lentera, dan membiarkannya bekerja hingga lampu berhenti bersinar.

Kami setengah memperkirakan lentera akan mati setelah 8 hingga 10 jam, mengingat lentera hanya menggunakan tiga baterai AA, yang tidak diketahui umur panjangnya. Namun, keesokan paginya, lentera masih menyala. Malam itu, masih bersinar. Dan malam berikutnya, dan malam berikutnya. Secara keseluruhan, lentera bertahan selama 120 jam penuh sebelum akhirnya berkedip.

Perlu disebutkan, bagaimanapun, bahwa lentera meredup secara signifikan selama pengujian ini, dan kecerahan puncak hanya dipertahankan untuk 2 atau 3 jam pertama pengujian. Pada saat baterainya akhirnya mati, cahayanya telah meredup sampai-sampai Anda hanya dapat menggunakan cahayanya untuk membaca buku jika lentera ditekan ke halaman. Secara realistis, Anda seharusnya bisa mendapatkan penggunaan terus menerus selama tiga hari penuh dengan kecerahan yang baik, dan bahkan lebih lama jika menggunakannya hanya untuk waktu yang singkat di malam hari.

Intinya

Kami tidak berharap untuk merekomendasikan Tac Light Lantern, berdasarkan harga dan kesan awal kami terhadap produk tersebut.

Tetapi setelah mengujinya melalui beberapa putaran pengujian, kami menemukan bahwa itu berhasil memenuhi atau melampaui tidak hanya harapan kami, tetapi bahkan sebagian besar klaim yang terdengar tidak masuk akal yang dibuat dalam infomersial. Jika Anda ingin mendapatkan lentera yang andal dan murah untuk berkemah atau di sekitar rumah Anda, Bell + Howell Tac Light Lantern adalah pilihan yang cukup kokoh.

Kredit Grafis: Nick Bush / Tom's Guide
Kredit Gambar: Brian Westover / Tom's Guide

Dapatkan akses instan ke berita terkini, ulasan terpanas, penawaran hebat dan tip berguna.