Perbarui 10/22/19: Generasi kedua Nest Mini ($ 49) sekarang tersedia. Pengguna Spotify Premium dapat meminta Home Mini gratis selama persediaan masih ada.

Musim dingin yang lalu, saya - bersama dengan banyak orang lainnya - menerima Gema Dot sebagai hadiah Natal. Sejak itu, Alexa telah bekerja dalam rutinitas harian saya, memungkinkan saya menyetel alarm, menyalakan dan mematikan lampu, dan memainkan musik, semuanya hanya dengan suara saya. Tapi setelah menguji $ 49 Google Home Mini, saya hampir siap untuk beralih ke tim Google. Mini tidak hanya lebih menarik daripada Dot, tetapi juga berkinerja lebih baik sebagai speaker yang berdiri sendiri dan mendukung semua keterampilan Asisten Google terbaik. Sementara Alexa masih berkuasa di beberapa area, Google Home Mini siap untuk memimpin Amazon sebagai salah satu dari speaker pintar terbaik di pasaran.

Rancangan

Meskipun speaker pintar Amazon sangat fungsional, mereka tidak terlalu menarik. Echo Dot yang utilitarian, misalnya, adalah perangkat hitam berukuran keping hoki yang tidak menginspirasi perasaan hangat apa pun.

Jadi pujian untuk Google karena menjadikan Home Mini sesuatu yang terlihat dan terasa lebih ramah. Bentuknya kecil dan bulat seperti Echo Dot, tetapi sisi melengkung memberikan tampilan yang lebih lembut. Suka dengan yang lebih besar Google Home, bagian atas Mini terbalut kain abu-abu, yang hanya menambah kesan nyaman.

Tersembunyi di bawah penutup kain adalah kontrol layar sentuh, yang memungkinkan Anda memutar dan menjeda musik dan meluncurkan Asisten Google. Ketuk satu sisi Mini untuk menurunkan volume dan sisi lainnya untuk memompa kemacetan. Mirip dengan Echo Dot, tombol fisik di bagian belakang Mini memungkinkan Anda menonaktifkan mikrofon.

Ed. Catatan: Tombol sentuh di atas Google Home Mini tidak lagi berfungsi, meskipun kontrol volume akan tetap berfungsi.

Meskipun LED di bagian atas Home Mini menyala saat mendeteksi suara Anda, namun sulit dilihat, terutama jika Mini berada di seberang ruangan dari Anda. Saya lebih suka cincin lampu Echo Dot, yang melingkari bagian atas perangkat, jauh lebih terlihat dan berubah warna saat mendengar suara Anda.

Kudos to Google karena menjadikan Home Mini sesuatu yang terlihat dan terasa lebih ramah.

Dengan tinggi 1,7 inci dan diameter 3,9 inci, Google Home Mini sedikit lebih besar dari Echo Dot (Tinggi 1,5 inci dan diameter 3,3 inci), tetapi Anda tidak akan melihat perbedaannya di meja samping tempat tidur Anda. Tentu saja tidak.

Performa Rumah Cerdas

Menambahkan perangkat rumah pintar ke Google Home Anda tidak sesederhana itu Alexa. Untuk menambahkan perangkat, pertama Anda harus memilih Perangkat dari menu samping. Kemudian, Anda harus memilih speaker pintar, tekan tiga titik di sudut kanan atas dan pilih pengaturan.

Google tertinggal jauh di belakang Amazon Alexa dalam berintegrasi dengan perangkat rumah pintar lainnya.

Dari sana, Anda pergi ke Kontrol Rumah, pilih layanan (Leviton, Philips, dll.), lalu pilih ruangan tempat perangkat pintar berada. Dengan aplikasi Alexa, ada menu Smart Home tertentu, yang secara otomatis mendeteksi perangkat smart-home di jaringan Anda.

Setelah tersambung, saya berkata, "Hai, Google, nyalakan lampu ruang makan saya", dan mereka langsung merespons.

Google juga tertinggal jauh di belakang Amazon dalam berintegrasi dengan perangkat rumah pintar lainnya. Meskipun ada 50 produsen aneh yang terdaftar di aplikasi Google Home, beberapa perusahaan terkenal yang hilang termasuk Logitech (dan remote Harmony-nya), itu Ecobee termostat cerdas dan Yale kunci.

Satu hal yang dimiliki Google Home atas Alexa adalah Anda dapat menggunakan layanan Google untuk mengontrol TV pintar menjalankan Android TV, juga Chromecast perangkat. Saya suka aplikasi Google Home segera mengenali TV Sony di jaringan rumah saya. Kemudian Anda dapat memberi tahu Google Home untuk memutar YouTube, Netflix, atau konten lainnya, dan streaming akan langsung muncul di TV Anda. Namun, TV Anda harus mendukung kontrol suara; Sony Bravia XBR-49X830C saya, dari 2014, tidak melakukannya. Saya harus menggali beberapa menu di aplikasi Google Home untuk mengetahuinya.

Performa Audio

Baik Home Mini maupun Echo Dot tidak boleh digunakan sebagai sumber musik utama, tetapi jika Anda ingin melakukan ini, Home Mini cukup dalam keadaan darurat. Dalam uji audio head-to-head, Home Mini hanya meniup Echo Dot keluar dari air.

Vokal Bruce Springsteen di "I'm on Fire" terdengar nyaring, hampa, dan jauh di Echo Dot. Rasanya seperti mendengarkan radio AM yang buruk. Di Home Mini, suaranya jauh lebih penuh, garis bass jauh lebih hadir, dan Anda dapat mendengar lebih banyak nuansa di trek. Hal yang sama ketika saya memainkan "Piano Man" karya Billy Joel; lagu itu terdengar penuh dan kuat.

Saya juga suka bahwa saya dapat mengalirkan audio langsung dari sejumlah sumber - seperti aplikasi Pandora di ponsel saya dan browser Chrome di laptop saya - langsung ke Home Mini. Itu satu hal yang tidak dapat Anda lakukan dengan Alexa.

Namun, Echo Dot memiliki jack audio 3.5mm dan Bluetooth, sehingga Anda dapat memasangkannya dengan speaker lain dengan sangat mudah. Home Mini hanya memiliki Bluetooth, dan hanya dapat digunakan untuk melakukan streaming audio ke Mini dari, katakanlah, ponsel cerdas Anda, dan bukan ke speaker eksternal. Satu-satunya cara untuk melakukannya adalah jika speaker lain terhubung ke perangkat Chromecast.

Dalam uji audio head-to-head, Home Mini hanya meniup Echo Dot keluar dari air.

Google dan Amazon cukup seimbang dalam layanan streaming-audio, karena keduanya mendukung Spotify, Pandora, iHeartRadio, dan TuneIn. Tidak mengherankan, Amazon memilikinya Amazon Music, sedangkan Google memiliki Google Play Musik dan YouTube Music. Namun, hanya Amazon yang mencantumkan dukungan untuk Sirius XM.

Performa Mikrofon

Tanpa ada hal lain yang diputar, Home Mini dan Echo Dot dapat mendengar suara saya dari seberang ruangan, bahkan ketika saya berbicara dengan suara rendah. Namun, begitu saya mulai memutar lagu, saya harus meninggikan suara saya hingga hampir berteriak agar saya didengar oleh Mini. Saya tidak perlu berbicara sekeras itu agar Echo Dot mendengarku, tapi sekali lagi, speaker Dot tidak bisa sekeras Mini.

Ketika saya pertama kali mulai menggunakan Home Mini, itu akan memicu dirinya sendiri secara tidak sengaja, dan mencoba menanggapi hal-hal yang didengarnya. Saya telah meletakkannya di bawah TV saya, jadi awalnya lucu ketika mencoba menjawab pertanyaan dari detektif Briscoe dan Green dari Law & Order, tetapi dengan cepat menjadi frustasi. Dan, karena ada masalah dengan kontrol sentuh, mematikan mikrofon tidak mengatasi masalah tersebut.

Menurut Google, sejumlah kecil Home Mini memiliki masalah yang menyebabkan mekanisme sentuh tidak berfungsi dengan benar, dan perusahaan meluncurkan pembaruan perangkat lunak yang mengatasi masalah tersebut. Sehari setelah Google mengirimi saya tanggapan ini, Home Mini tidak lagi aktif sendiri. Jika pengguna mengalami masalah tambahan, mereka dapat menghubungi Dukungan Google di 1-855-971-9121.

Ed. Catatan: Google telah menonaktifkan fungsi sentuh di semua Google Home Mini, jadi sekarang satu-satunya cara untuk memicu perangkat adalah dengan mengucapkan "Ok Google" atau "Hai Google".

Intinya

Ketika debutnya musim gugur lalu, Echo Dot membuat gelombang besar dengan harga rendah; tidak pernah semudah ini mendapatkan Alexa di rumah Anda. Google Home Mini seharga $ 49 siap melakukan hal itu untuk Asisten Google. Tidak hanya murah, tetapi juga mengungguli Echo Dot dalam kualitas dan desain audio. Kemampuan Mini untuk mentransmisikan audio dan video bisa dibilang menjadikannya perangkat yang lebih baik untuk memberikan kecerdasan ke sistem hiburan Anda. Namun, Google masih tertinggal jauh di belakang Amazon mengenai keterampilan dan integrasi rumah pintar, dan bahkan pembicara dengan desain terbaik tidak dapat mengubah fakta itu.

Kredit: Panduan Tom

Dapatkan akses instan ke berita terkini, ulasan terpanas, penawaran hebat, dan tip berguna.