Alexa si è finalmente liberata, grazie ad Amazon Tap da $ 129, la versione Bluetooth portatile dell'azienda di Amazon Echo. Come l'Echo e l'Echo Dot, puoi usare il Tap per dire ad Alexa di riprodurre musica, controllare la smart home dispositivi, ricevere le notizie e altro ancora, e con un nuovo aggiornamento del firmware, non è più necessario premere un pulsante primo. Nel complesso, il Tap è un buon (ma non eccezionale) altoparlante con un assistente insolitamente intelligente all'interno.

Nota del redattore: questa recensione è stata aggiornata per riflettere un aggiornamento al firmware di Tap, che consente l'attivazione a mani libere di Alexa.Abbiamo adeguato la valutazione di conseguenza.

Design

L'esterno nero a rete dell'Amazon Tap cilindrico era una calamita per i peli di gatto che fluttuavano nel mio appartamento, ma sembrava liscio quando era pulito. La parte superiore della barra è rivestita in un materiale gommoso al tatto che ospita i pulsanti del volume e di riproduzione. Sul labbro anteriore ci sono cinque luci LED che aiutano a indicare vari stati, come la modalità di configurazione (arancione), l'ascolto dei comandi (blu) e la regolazione del volume (bianco).

(Credito immagine: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Sulla parte anteriore, verso l'alto, troverai l'importantissimo pulsante del microfono. L'assistente intelligente Alexa di Amazon è integrato nel Tap. Un pulsante del microfono nella parte superiore del Tap attiverà Alexa, ma un aggiornamento del firmware ora ti consente di dire semplicemente "Hey Alexa" se desideri riattivarlo. Ciò lo rende molto più conveniente rispetto a quando è stato lanciato originariamente.

Se il rubinetto è disattivato e tocchi uno dei pulsanti, il dispositivo si accenderà. Questo sembra un potenziale rischio di una reale perdita di carica della batteria, supponendo che questo piccoletto rimbalzi nella tua borsa. C'è anche un pulsante di accensione dedicato nella parte inferiore posteriore, appena sopra una porta audio da 3,5 mm, uno slot micro-USB e il pulsante di attivazione Bluetooth. Puoi caricare Tap tramite microUSB o utilizzare la base di ricarica inclusa per collegare il dispositivo agli anelli metallici sul lato inferiore.

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Amazon Tap è più piccolo di quanto mi aspettassi. L'altoparlante misura solo 6,24 x 2,6 x 2,6 pollici, che è positivamente lillipuziano rispetto al Amazon Echo (9,25 x 3,27 x 3,27 pollici) ed è più compatto del rettangolare Bose SoundLink Color (5,3 x 5 x 2,1 pollici). A soli 1,04 libbre, il Tap è anche più leggero dell'Echo (1,68 libbre) e del SoundLink Color (1,16 libbre).

Poiché è probabile che altoparlanti Bluetooth come questo si dirigano in piscina o in spiaggia con te, vorrei che Amazon avesse reso questo dispositivo impermeabile. Il Tap viene fornito con una garanzia limitata di un anno.

Utilizzando Alexa

Alexa è l'assistente intelligente di Amazon, che si trova anche all'interno di Amazon Echo, il Echo Dot e il Fire TV, così come un paio di dispositivi di terze parti. La voce femminile vive nel cloud e funziona con un'app complementare per dispositivi Android e iOS. Ma con Tap, non chiami Alexa per nome; è sufficiente toccare il pulsante e iniziare a parlare.

Alexa può controllare la tua musica, leggere libri e notizie, controllare il meteo, impostare allarmi e controllare alcuni dei tuoi dispositivi domestici intelligenti, come il Nido termostato. Può anche dare indicazioni, tenere traccia del tuo calendario, aiutarti a ordinare cose su Amazon e rispondere a domande in base a ciò che dice Wikipedia. È un po 'scoraggiante assicurarsi di sfruttare tutte le cose interessanti che Alexa può fare. Ecco 42 delle nostre abilità Alexa preferite, per aiutarti a iniziare.

Credito: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Credito immagine: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Ho avuto dei singhiozzi con il Tap. Nel complesso, Alexa ha fatto praticamente tutto ciò che ho chiesto perfettamente. Ma quando gli ho chiesto di suonare "Vedo il fuoco"di Ed Sheeran su Spotify", sono stato colpito con un minuto di ritardo prima di essere informato che il dispositivo aveva perso la connessione. Dopo essermi ricollegato, ho riscontrato un ritardo simile, ma alla fine Tap ha riprodotto la canzone.

Ho chiesto ad Alexa di leggere il mio Flash Briefing, che ha portato alla luce le ultime notizie di NPR. Chiedere ad Alexa il tempo è di grande aiuto, soprattutto quando sono in ritardo la mattina. Non ho bisogno di aspettare che le notizie locali arrivino a quel segmento, o anche di fare una pausa per controllare il mio telefono. Tuttavia, ho dovuto fare una pausa per premere il pulsante del microfono sul Tap.

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Alexa si è rapidamente avvicinata e ha riprodotto il mio attuale audiolibro Audible, "The Magician King" di Lev Grossman. L'assistente mi ha anche detto correttamente chi è Mark Ronson. Ci sono molte più funzionalità e abilità (può raccontare alcune battute piuttosto imbarazzanti) e Amazon aggiunge nuove cose ogni settimana.

Questo piccolo cilindro è stato creato per riprodurre musica, vorrei solo che avesse un tono perfetto e una gamma migliore.

Ogni interazione che ho avuto con Tap è stata registrata nella mia app Alexa sul mio telefono. Questo mi ha permesso di fornire un feedback ad Amazon su ogni interscambio e di avere una registrazione di ciò per cui stavo usando Alexa. Il Bose SoundLink Color da $ 129 non ha app o dispositivi intelligenti al suo interno.

Dispositivi e servizi supportati

Puoi connettere Alexa a una varietà di servizi e dispositivi per la smart home. Per la musica, l'assistente intelligente supporta nativamente Spotify, Pandora, iHeartRadio e TuneIn, così come i libri Amazon Prime Music e Audible o Kindle. Nel regno della casa intelligente, Alexa si connette in modo nativo a Nest, Insteon, Lutron, SmartThings, Occhiolino, Lifx, TP-Link Kasa, Sensi e Ecobee.

Credito: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Credito immagine: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Non ho avuto problemi a collegare il Tap al Nido e poi cambiare la temperatura tramite un comando vocale. Se questa non è una funzionalità sufficiente per te, puoi anche farlo connetti Alexa al servizio web IFTTT (Se questo, allora quello). Attraverso quel servizio, puoi attivare Amazon Tap per eseguire una risposta elettronica di qualche tipo. Ad esempio, puoi connetti Alexa al tuo Logitech Harmony telecomando universale e controllalo tramite la tua voce.

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Prestazioni audio

Sebbene Amazon Tap includa l'assistente intelligente di Amazon in un dispositivo portatile, è prima di tutto un altoparlante. Che tu sia connesso tramite Wi-Fi o Bluetooth al tuo smartphone o tablet, questo piccolo cilindro è stato creato per riprodurre musica. Vorrei solo che avesse un tono perfetto e una gamma migliore.

Il basso mancava completamente da "FourFiveSeconds"di Rihanna, e alcuni dei fraseggi di chitarra di Paul McCartney si sono persi. Desideravo il palcoscenico più ampio fornito dal Bose SoundLink Color. La risonanza e il calore sono emersi davvero dal Bose e mancavano al Tap.

Di Mark Ronson "Uptown Funk, "Ho anche preferito il Bose per i suoi acuti nitidi e i bassi potenti.

Il Tap ha finito per suonare più o meno piatto e bidimensionale. L'Amazon Echo da $ 179 suonava meglio del Tap, ma non era ancora in concorrenza con il Bose.

Quando stavo leggendo "Il re mago"da Audible, il Tap suonava bene, ma l'audio del Bose era trasportante. Su quest'ultimo altoparlante, ho potuto sentire il tremito della voce di Mark Bramhall mentre le cose brutte stavano per accadere nella storia.

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Durata della batteria

Credito: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Credito immagine: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Amazon promette che il Tap durerà 9 ore a pagamento. Dopo due giorni di utilizzo intermittente, la batteria è diminuita del 27 percento. Il Bose SoundLink Color ha 8 ore di durata nominale, ma nel nostro test ne abbiamo viste 9. È ancora piuttosto breve rispetto ad altri altoparlanti Bluetooth, come il Stile Fugoo, che è durato 15 ore con una carica.

Configurazione e accessori

Amazon rende il Tap abbastanza facile da configurare. Una volta che l'app è stata scaricata sul telefono e il pulsante di accensione è acceso, ti guiderà attraverso ciò che devi fare. Vai su Impostazioni> Tocca. Il tuo telefono dovrà essere connesso al Wi-Fi. Tutto sommato, ci vorranno da 30 secondi a 1 minuto per connettersi a una nuova configurazione Wi-Fi.

Per ingannare ulteriormente il tuo Amazon Tap, puoi anche aggiungere un file $ 19,99 fionda (disponibile in bianco, nero, blu, verde, rosa e arancione). Assomiglia a una cover Thermos gommata, con ritagli per tutti i pulsanti e gli altoparlanti a 360 gradi. Inoltre, è facile utilizzare un moschettone per agganciare il Tap a una borsa.

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Linea di fondo

Amazon Tap da $ 129 mette Alexa in un corpo portatile e attraente che costa $ 50 in meno rispetto alla presa a muro Amazon Echo. Tutte queste intelligenze sono piuttosto utili, ma non è l'altoparlante dal suono migliore per il prezzo. I veri audiofili possono spendere $ 129 e ottenere un'esperienza notevolmente più ricca dal Bose SoundLink Color. Alexa è ancora magica, ed è ancora meglio che tu non debba toccare questa lampada ogni volta che vuoi che esegua i tuoi ordini.

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