Je ťažké tomu uveriť, ale čakali sme na Bloodstained: Ritual of the Night (40 dolárov; PC, PS4, Xbox One, Switch) už viac ako štyri roky. V máji 2015 požiadal klasický hráč Castlevania dev Koji Igarashi o 500 000 dolárov za hru na Kickstarteri, staviac na to, že sa našlo pár zarytých fanúšikov, ktorí stále chceli old-school Metroidvania / horor / RPG skúsenosti.

The Kickstarter zarobil za prvý deň viac ako 1,5 milióna dolárov a skončil s viac ako 5,5 milióna dolárov.

Hra mala vyjsť v marci 2017, no s pribúdajúcimi peniazmi prišli aj ďalšie funkcie a s ďalšími funkciami aj viac času na vývoj. Fanúšikovia sa začali čudovať: Bol by Bloodstained nostalgickým návratom alebo preplneným neporiadkom?

Fanúšikovia môžu byť v pokoji, pretože je to určite to prvé. Bloodstained je takmer vzdorne stará škola: priamy zážitok z akcie / prieskumu, ktorý vás do veľkej miery iba oslobodí preskúmať hneď, ako skončí prvá úroveň. Neexistuje žiadny návod, existuje niekoľko ústupkov voči modernému dizajnu Metroidvania a existuje veľa výkladových dialógov. Keby mala Castlevania: Symphony of the Night oveľa lepšiu grafiku a plné hlasové obsadenie, hralo by to veľa ako Bloodstained.

Krvavé farby nie sú len skvelým návratom k tradičnej Castlevanii; je to tiež skvelá hra sama o sebe a určite stojí za váš čas, ak túžite po výskume, akcii a vkusnej pomlčke viktoriánskeho hororu.

Vyberte si zbraň

Miriam, protagonistka hry, je čiernovlasá mladá žena potetovaná rôznymi krištáľovými črepinami, ktorá sa ocitne na palube lode obliehanej démonmi. Keď prechádza úrovňou hry, nájde rôzne zbrane, od nožov a mečov, až po kung-fu čižmy a biče. Objaví tiež nové magické kúzla po porážke nepriateľov, od strieľania plameňov až po vyvolávanie obludných potkanov. Ciele sú dvojaké: Zničte každého nepriateľa, ktorý vám skríži cestu, a preskúmajte všetky posledné zákutia lode a vyplňte svoju mapu.

Polovica zábavy je zistiť, ktorá zbraň vám najlepšie vyhovuje, pretože každá z nich sa ovláda úplne inak. Nože sú rýchle, ale štrajkujú na neuveriteľne krátku vzdialenosť. Claymores sú výkonné, ale vyžadujú pomalý švih. Biče sú rýchle, ale nepriateľov zasahujú skôr diagonálne ako priamo. Osobne som zistil, že som rád používal horné meče a sekery, pretože dopadanie nepriateľov v čo najmenšom počte zásahov sa ukázalo ako dosť dôležité. Uloženie bodov a elixírov zdravia obnoví váš HP, ale ani jeden zo zdrojov nie je neuveriteľne bežný, takže budete chcieť hrať konzervatívne, aspoň kým sa trochu nezlepšíte. Ak zomriete, musíte znovu načítať záchranu. Neexistujú žiadne automatické ukladania alebo kontrolné body ani automatické pokusy o súboje s bossmi. Fanúšikovia starej školy by sa mali cítiť ako doma, ale novší hráči by si mali uvedomiť, že vás hra nedrží za ruku.

VIAC: Tu je jediný spôsob, ako chrániť vaše úspory Nintendo Switch

Táto hra však všeobecne poskytuje všetky nástroje, ktoré potrebujete, aby ste uspeli. Ak dôkladne preskúmate mapu, nájdete vylepšenia týkajúce sa zdravia, mágie a zbraní. Rovnako sa dostanete na vyššiu úroveň pri stabilnom klipe, zvlášť keď sa naučíte nepriateľské vzorce a zistíte, ako čeliť veľkým nepriateľom bez toho, aby ste utrpeli škodu.

Môžete tiež navštíviť svoju domovskú základňu a vyrobiť nové zbrane, pripraviť jedlo na vylepšenie statu, kúpiť spotrebný materiál a prijať vedľajšie úlohy z rôznych NPC. Táto hra vás však nijako zvlášť nenúti veci; darcov úloh ani neobjavíte, kým sa nevydáte na svoju domovskú základňu. Automaticky neodovzdávate príslušné položky úloh; hra nesleduje, ktorých nepriateľov ste zabili, kým sa oficiálne nezačne hľadanie. Predstavujem si, ako by „novší“ Metroidvania mohol usmerniť množstvo týchto úloh a Bloodstained sa rozhodne cíti ako hra z predošlej éry.

Ale vďaka čomu Bloodstained funguje, je to, že v zásade ide o skúmanie veľkých, krásnych úrovní a boj proti bizarným, farebným nepriateľom. Obidva tieto mechanizmy fungujú takmer dokonale. Miriam je radosť ovládať, či už skáče z platformy na platformu alebo vrhá bojovú sekeru do obrovského živého brnenia. Úrovne vyzerajú nádherne, od strašidelnej krvavočervenej oblohy za strašidelným hradom, až po strašidelné zatopené tunely pod anglickým vidieckym mestom.

VIAC: 12 najlepších hier Castlevania (a 3 najhoršie)

Herná slučka je takmer dokonalá: Nájdite novú oblasť, vezmite si množstvo úloh, vyskúšajte nové zbrane, vylepšite úroveň a bojujte so šéfom. Potom prejdite do ďalšej oblasti alebo sa vráťte k starým oblastiam, ak ste získali novú schopnosť platformovať. Rovnako ako jeho predchodcovia z Castlevania, aj Bloodstained je o niečo uspokojivejší ako priemerný Metroidvania, pretože sa pri boji s nepriateľmi povýšite o úroveň vyššie. Návštevou minulých oblastí sa takmer zaručene posilníte, aj keď nenájdete nič nové.

Zhovorčivé postavy

Zatiaľ čo veľa Bloodstained sa cíti retro, jeden aspekt sa cíti vyslovene zastaraný - dlhé, plodné rozhovory medzi postavami. Zatiaľ čo dizajn postáv je špičkový - najmä viktoriánsko-gotická Miriam a nádherný, nádherný Gebel - sleduje stoja na mieste a vymieňajú si vety za vetami okrajovo zaujímavého dialógu pravdepodobne nie najlepším spôsobom, ako to sprostredkovať príbeh.

Aj keď, aby som bol spravodlivý, príbeh je natoľko komplikovaný, že si vyžaduje veľa expozície. Krvavé farby sa odohrávajú v alternatívnej histórii 19. storočia, kde sa partia alchymistov veľmi zbláznila priemyselná revolúcia (áno, celý koncept) a rozhodol sa povolať partiu démonov na otravu ľudstvo. Na tento účel mala byť obetovaná mladá žena menom Miriam, ktorá však upadla na začarovaný spánok z nesúvisiaceho dôvodu a v čase, keď sa prebudila, už ju nebolo treba obetovať pre... niektorých dôvod. A tiež, Cirkev (možno Anglikánska cirkev? Nie je to jasné) je zapojený, a, a, a.

Keby mala Castlevania: Symphony of the Night oveľa lepšiu grafiku a plné hlasové obsadenie, hralo by to veľa ako Bloodstained.

Aj keď je pravda, že hry Castlevania z čias PS1 a DS mali podobné príbehy a štýly rozprávania, Bloodstained pravdepodobne mohol prísť s niečím trochu lepším. To, čo hru zachráni, je to, že nastavenie, keď zbavíte všetku pretvárku, je pomerne zaujímavé a postavy sú očarujúce. Nie som všetko, čo investovala do toho, aby Miriam zachránila svet pred démonmi, ale chcem sa o nej dozvedieť viac vzťah s jej priateľom Johannesom, jej rivalom Gebelom, jej mentorom Alfredom a jej kontaktom s Cirkvou Dominique. Ak ste hrali prequel „lepšie ako to bolo“, Bloodstained: Curse of the Moon, určite vás poteší, že sa nesie aj veľa tém.

VIAC: Zvuky pre PS5: Dátum vydania, technické údaje, hry a ďalšie

Za zmienku tiež stojí, že 2.5D grafika je jednoducho nádherná, s farebnými, rozmanitými prostrediami a plynulými animáciami. Hlasový prejav je solídny, najmä temperamentný výkon Eriky Lindbeckovej ako Miriam. Čo však šou skutočne kradne, je soundtrack, ktorý je plný chytľavých melódií od veteránskych skladateľov z Castlevania, ako je Michiru Yamane. Ocitol som sa, ako celé dni hučím chytľavé ušné červy hry, a to aj potom, čo som hru dokončil.

Spodná čiara

Doteraz som si čas strávený s Bloodstained veľmi užíval, aj keď pripúšťam, že som na také veci ideálne publikum. Pred štyrmi rokmi som hru podporil, pretože mi chýbala séria Castlevania, a domyslel som si, že Igarashi dokáže vyprodukovať niečo podobnej kvality, ak bude mať dostatok času a zdrojov. Táto hra je o niečo krajšou verziou Symphony of the Night, len bez bohatej kontinuity Castlevania - alebo jej komplikovanej batožiny.

Najväčšiu kritiku, ktorú môžem v spoločnosti Bloodstained lobovať, je, že sa skutočne nesnaží urobiť nič nové alebo vzrušujúce s Igarashiho klasickým vzorcom. Vykonáva však uvedený klasický vzorec veľmi dobre. Bloodstained vám poskytne dobrých 15-20 hodín nádhernej akcie Metroidvania, predstavenej spôsobom, aký sme nevideli od roku 2008 v Castlevania: Order of Ecclesia. Teraz, keď je séria (trochu) späť, dúfajme, že v blízkej dobe znova nezmizne.

Poďakovanie: Tomov sprievodca

Získajte okamžitý prístup k najaktuálnejším novinkám, najaktuálnejším recenziám, skvelým ponukám a užitočným tipom.