Až donedávna som netušil, že značky Harman Kardon a JBL vlastní rovnaká spoločnosť. Harman International však vlastní tieto aj populárne značky ako AKG, Mark Levinson a Crown Amplifiers. Kto vedel? Aj keď spoločnosť Harman International nemusí zvoniť, značkám spoločnosti to pravdepodobne áno. Harman Kardon ponúka reproduktory, systémy domáceho kina a nepreberné množstvo produktov a príslušenstva vo svete iPod / iPhone. JBL je jednou z najpredávanejších značiek reproduktorov (pre spotrebiteľov aj profesionálov) a obe značky sú viditeľné aj v priestore pre notebooky. Spoločnosti vrátane spoločností Lenovo, Dell a Toshiba používajú vo svojich radoch notebookov reproduktory a technológie Harman Kardon alebo JBL. Harman je tiež veľmi populárny na profesionálnej zvukovej scéne, pričom značky ako AKG a Crown Amplifiers sú štandardmi pre štúdiové mikrofóny a zosilňovanie.

Tomov sprievodca si sadol s Dineshom Paliwalom, generálnym riaditeľom spoločnosti Harman International, pred niekoľkými týždňami, hneď po Grammy. Dinesh dostal technickú cenu Grammy v mene spoločnosti Harman International, konkrétne značky AKG spoločnosti, ktorá je synonymom pre štúdiové mikrofóny a slúchadlá.

Tomov sprievodca: Takže začnime s Grammy, ktoré ste dostali v mene Harmana. Včera v noci ste ho nezískali za album roka; boli ste na technickej Grammy. Bol to postup nominovaných alebo išlo skôr o priame ocenenie?

Paliwal: Správcovia NARAS (Národná akadémia nahrávacích umení a vied) uskutočňujú veľmi prísny proces nominácie. Iba dvaja boli rozdaní; jedno bolo dané veľkým a pravnukom Thomasa Edisona a druhé bolo dané nám, takže som bol ohromený. „Páni!“ To je všetko, čo som mohol povedať. Je nám cťou, že [Harman] bol uvedený do spoločnosti Thomasa Edisona. Neskôr som mal pár minút na rozhovor s Neilom Portnowom (prezidentom NARAS) a poďakoval som mu. A povedal: „Pripomeniem ti, Dinesh, že tvoja je jediná spoločnosť, ktorá v histórii sveta získala DVA technické Grammy. Harman získal prvý v roku 2005 za reprodukciu zvuku JBL a tento najnovší je určený pre AKG.

TG: Harman / Kardon bola značka, ktorú ste videli na reproduktoroch pre váš počítač - od spoločnosti Harman Kardon. A zdá sa, že za posledných pár rokov ste prešli k JBL. Ak pôjdete online a vyhľadáte produkty, spoznáte veci, ktoré boli predtým Harman Kardon, ale teraz máte značku JBL, pretože Harman Kardon vlastní JBL. Prečo ste urobili zmenu?

Paliwal: No, nikdy sme neurobili zmenu. O to sa snaží spoločnosť Harman International: Harman Kardon je jednou z našich značiek na trhu Markízy a vždy ňou bude, a to isté platí aj pre JBL. S tým nikdy nedôjde k nijakej zmene. Harman má šestnásť značiek, ale veľa spotrebiteľov, ktorí boli fanúšikmi spoločností Harman Kardon alebo JBL alebo AKG, nevedelo, že tieto značky sú súčasťou toho istého „domu značiek“. Ako pôjdeme na trh a dáme ľuďom vedieť, že tí, ktorí si kúpili Harman Kardon, by mali byť hrdí nakupujte ďalšie výrobky od spoločnosti Harman International, ktoré majú rovnakú kvalitu ako AKG a JBL a Harman Kardon? Takže teraz sa zameriavame na spotrebiteľské značky. Harman Kardon je naša značka číslo jeden, najmä v Európe. JBL je veľmi silná v Severnej Amerike. Takže sa zameriavame na Harman Kardon, JBL, AKG, Infinity... spotrebiteľské značky.

Ak ste si všimli posun značky... To sa líši trh od trhu. Ale z nášho pohľadu sú Harman Kardon a JBL veľmi silné značky, najmä ak hovoríte o počítačoch alebo notebookoch. V skutočnosti sú to Lenovo, Toshiba a teraz dokonca aj Dell... medzi nimi máme tieto dve značky veľmi prenikavo; buď JBL vo vnútri, alebo Harman Kardon vo vnútri. Môže to byť teda marketing. Európa v skutočnosti veľmi silno propaguje Harman Kardon so svojimi počítačmi a JBL v Japonsku, pretože Japonsko je veľmi založené na JBL. A obe značky sú v Amerike veľmi populárne.

TG: Takže by ste povedali, že JBL je známejšia značka ako Harman Kardon?

Paliwal: Myslím si, že JBL je známejšia značka v profesionálnom zvukovom svete. Na profesionálnej úrovni nie je Harman Kardon. Grammy, Kennedyho centrum, sú to všetko buď zosilňovače JBL alebo Crown, nie Harman Kardon. Z profesionálneho hľadiska nebol Harman Kardon nikdy hráčom. A nemienime posúvať Harmana Kardona na profesionálnu úroveň, pretože máme ďalšie ponuky. Ako je čoraz viac JBL viditeľné, keď zákazníci idú na prehliadky alebo do koncertnej sály, ľudia začnú spoznávať: „Och JBL je veľká značka. “JBL má teda oveľa väčšiu viditeľnosť z komerčného hľadiska, z profesionálneho hľadiska vyhliadka. Harman Kardon bola vždy spotrebiteľská značka.

TG: Čo teda Harman chce robiť v blízkej budúcnosti?

Paliwal: Mojím osobným cieľom je, aby táto spoločnosť za päť rokov mala mať najmenej dve značky v hodnote jednej miliardy dolárov a najmenej tri alebo štyri ďalšie značky v hodnote pol miliardy dolárov. To je to, čo máme na pamäti pre naše kľúčové značky: Harman Kardon, JBL, AKG, Infinity, Mark Levinson, tie veľmi propagujeme. Musíme umožniť výber našim zákazníkom, tak to vidím ja. Keď som bol v Európe, ľudia hovorili: „Nenávidíme, keď nám niekto hovorí, že všetko musí byť jedna značka.“ Myslím si, že práve tu môžeme rozlišovať a vyberať. Môžete si vytvoriť svoj vlastný systém. Američania si svoje systémy vždy vyrábali sami; chcú kúpiť najlepšie komponenty a zostaviť neprekonateľný systém. Ale naopak, Európania a Ázijci majú radi vopred pripravený alebo predkonfigurovaný systém. Teraz, čo urobíme, na základe zhromaždeného prieskumu zákazníkov, je zostavená elektronika Harman Kardon AVR (audio / video prijímač) s reproduktormi JBL alebo Harman Kardon. Harman Kardon nie je hovoriacim podnikateľom. Harman Kardon je elektronika, spracovanie, A / V. Kombináciou teda môžu byť veľmi dobre mikrofóny AKG, reproduktory JBL, elektronika Harman Kardon. To by bol pekný systém, aký by som nemal.

TG: Ako sa teda Harman International s toľkými značkami vnútorne rozpadá?

Paliwal: Takže sme začínali ako zdravá spoločnosť. Momentálne sme jednou z najvýznamnejších a najväčších zvukových spoločností na svete. Ale veľmi sme rástli aj na podpätkoch zvuku v automobilovom priestore. Takže dnes podnikáme iba v automobilovom priemysle so značkovým audioobchodom v hodnote asi sedem až osemsto miliónov dolárov. Povedal by som, že väčšina luxusných automobilov je dnes u nás. Bose sme nahradili Mercedesom, všetky automobily Daimler dnes vychádzajú z továrne so zvukom Harman Kardon. Vyzdvihuje nás tiež BMW Mini a čoskoro sa tiež objavíme v automobiloch BMW radu 3 a 5 a teraz sa vedú diskusie o tom, aby sa Harman Kardon stal štandardom BMW. Na palube je aj Lexus a zvuk JBL nájdete v Toyote. Potom tu máme Infinity, ktorú používa auto minulého roka, Hyundai Genesis, rovnako ako Chrysler.

Našou druhou divíziou je profesionálny zvuk. Robíme zvuk pre udalosti, ako sú Grammy’s a otváracie ceremoniály olympijských hier, a na rôzne podujatia, ako sú Kennedy Center a O2 Arena v Londýne. Kdekoľvek na zvuku skutočne záleží, v predvolenom nastavení sme to my, kto urobí celú vec. Patrí sem napríklad napájanie z zosilňovačov Crown Amplifiers, syntetizátorov JBL, mikrofónov a slúchadiel od AKG.

Naším tretím podnikaním je spotrebiteľský segment... to je miesto, kde sú korene spoločnosti. Sme svetovým lídrom, pokiaľ ide o vstavané žiletkové prevodníky v prenosných počítačoch, ktoré pomáhajú zabezpečiť dokonalú reprodukciu zvuku aj z notebookov. Sme tiež špecializovaným prehrávačom v oblasti špičkového domáceho zvuku a multimédií, druhé z nich pokrýva príslušenstvo pre telefóny iPhone a iPod. Spotrebiteľská pobočka zahŕňa aj popredajné automobilové audio, palubné prehrávače a zábavu, reproduktory atď.

TG: Zdá sa, že spoločnosť Harman International mala všeobecne veľmi silné vzťahy s Apple. Ak uvažujete o starších počítačoch Mac, často by ste ich videli spárovať s jasnými „bublinovými“ reproduktormi a subwooferom. Viem, že nebol zabalený do strojov Apple, ale určite bol v obchodoch Apple. Spolupracovali ste niekedy veľmi úzko so spoločnosťou Apple a v čom sa tento vzťah líši od výrobcu počítača, ako je Lenovo alebo Toshiba?

Paliwal: Je to veľmi odlišný vzťah, nehovoriac o tom, že každý z nich je viac alebo menej dôležitý. So spoločnosťou Apple sa stanete paranoidnými, pokiaľ ide o kvalitu. Test po teste - do bodu, kedy môžete byť občas frustrovaní, pretože neprijmú nič menej ako 100 percent. S Apple sme mali veľké šťastie, keď uviedli na trh iPod. Rok 2006 bol potom Harmanovým rokom. Boli sme tak úspešní, že sme na trh zaviedli prvé s Apple a naše produkty boli všade v obchodoch Apple. Teraz majú desaťnásobný počet obchodov, aké mali predtým, a my sme sa z tohto úspechu tešili. Čo sa stalo? Hneď ako uspejete, prirodzene to priláka do hry najrôznejších konkurentov. Každý chcel spolupracovať, každý chcel navrhnúť a vyvinúť príslušenstvo vrátane dokovacích staníc a reproduktorov atď. Apple teda povedal: „Dáme všetkým rovnakú šancu a tu je testovací proces“. Tento proces sa stal oveľa byrokratickejším.

Stále úzko spolupracujeme s Apple, užšie ako s akýmkoľvek výrobcom počítačov, a môžete pochopiť, že PC a Apple sú dve rôzne loptové hry. Výrobcovia počítačov hovoria: „dajte nám štandardný a dobrý produkt, ktorý bude fungovať zakaždým,“ zatiaľ čo Apple tvrdí, že „chceme niečo jedinečné, niečo, čo je na trhu ako prvé“. Navyše, u spoločnosti Apple musia produkty, dokonca aj vo fázach alfa a beta, fungovať šesť až deväť mesiacov pred dátumom vydania. Je to dlhý proces, ale pracujeme veľmi dobre. V spolupráci s Apple máme niekoľko dynamitových projektov, ktoré sú veľmi jedinečné.

TG: Robí Harman niečo s hernými alebo počítačovo orientovanými náhlavnými súpravami, aby čoskoro prišiel na trh?

Paliwal: Absolútne. Máme k dispozícii niekoľko skvelých slúchadiel, ktoré sú už teraz skutočne vynikajúce, ale je tu toho ešte veľa.

TG: Za posledných niekoľko rokov sa hudobný priemysel presunul k nákupom online. Aký to malo dopad na Harmana Kardona?

Paliwal: V oblasti digitálnej hudby prebiehajú veľmi zásadné výskumy. Interne to nazývame Quantum Logic. Čo sa stalo odvtedy, čo vstúpili do hry MP3 prehrávače? Z môjho pohľadu je celá generácia pripravovaná o to, čo je skutočná kvalita hudby alebo aká by mala byť. Sťažovali sme sa, keď CD prišlo, pretože zvyšuje vernosť hudby. Teraz máme MP3 prehrávače, ktoré spôsobujú ďalšie skreslenie. Zaoberáme sa veľkou kompresiou a dekompresiou zvuku. Takže vyvíjame akýsi softvérový filter, ktorý je schopný čítať DNA DNA pôvodne nahranú hudbu a ak dokáže znova vytvoriť amplitúdu useknutej vlny a potom sa reprodukovať hudba. S touto technológiou sme prešli k spoločnosti Apple, jedinému najväčšiemu distribútorovi skladieb súčasnosti. Chápu, že ľudia počúvajú, a už prichádza posun, veľa ľudí začína hovoriť: „Chcem svoj gramofón späť, pretože chcem počuť skutočnú kvalitu. “Naše riešenie: môžeme vám poskytnúť technológiu, ktorá vám v miniaturizovanej verzii poskytne najbohatší zvuk gramofónu alebo priestorového zvuku systém.

Pokiaľ ide o implementáciu, nie sme si ešte istí. Môže to byť vlastníctvo, takže si budete musieť kúpiť produkt Harman, aby ste si mohli vychutnať plne dekomprimovanú hudbu, nie komprimovanú verziu, ktorú dostanete na trhu. Alebo to môžeme licencovať prostredníctvom partnerov, ako je Apple alebo iní. Ešte sme sa nerozhodli.

TG: Už skôr ste hovorili, že Harman je na trhu domáceho kina „špecializovaný hráč“. Ak sa online obzeráte okolo seba, Harman Kardon nemá v segmente „Domáce kino v krabici“ (HTIB) prakticky žiadne zastúpenie. Čo si myslíte o nastaveniach HTIB? Chystá sa Harman Kardon do toho presadiť pomocou Harman Kardon alebo niektorej z vašich ďalších značiek?

Paliwal: Až doteraz bola naša filozofia „Američania kupujú komponenty“. Spojili svoje systémy. Táto filozofia sa však zmenila. Mnoho Američanov sa zaoberá kvalitou, ale chýba im čas na zostavenie vlastného systému. Chystáme sa teda uviesť na trh systémy domáceho kina značky Harman Kardon a JBL. Budeme mať cenové schémy, aby boli cenovo dostupné, ale môžete očakávať rovnakú kvalitu, či už od nás kúpite najnižšiu ponuku alebo pôjdete vyššie.

TG: Čo používate pri domácom nastavení domáceho kina?

Paliwal: Mám CD prehrávač a zosilňovače Mark Levinson, syntetizátory JBL so štyrmi subwoofermi a existuje šesť rôznych stĺpov reproduktorov s... Zabudol som, koľko rečníkov.