Práve teraz, ak chcete telefonovať pomocou služby Alexa, musíte použiť jedno zo zariadení spoločnosti Amazon. To je pravda, aj keď existuje nespočetné množstvo zariadení Alexa od tretích strán reproduktory, termostaty, prepínače a dokonca roboty na jogu. V skutočnosti existuje takmer 100 takýchto pomôcok, na konci roku 2016 ich bolo iba 10.

To sa čoskoro zmení, pretože sú tu prvé gadgety tretích strán s možnosťou volania a zasielania správ tieto práce podľa Priya Abani, riaditeľa Alexa Voice Service v spoločnosti Amazon, povedali už skôr týždeň.

Na malom stretnutí s niekoľkými novinármi v laboratóriu Amazon Lab126 v Sunnyvale v Kalifornii Abani spolu s Petom Thompsonom, viceprezidentom prezident spoločnosti Alexa Voice Services a Chris Hagler, riaditeľ inžinierstva pre produkty Echo, načrtli proces, ktorým Amazon pracuje nielen vyvíja svoju technológiu Alexa, ale sprístupňuje ju aj ďalším predajcom, ktorí chcú do nich vložiť hlasového asistenta Amazonu zariadenia.

Už keď Amazon vyvíjal prvý Echo, spoločnosť si uvedomila, že na dosiahnutie svojej vízie mať Alexa všade, muselo by sa umožniť zabudovanie jej technológie do iných zariadení, ktoré nevyrába Amazon.

Za týmto účelom spoločnosť Amazon otvorila API a SDK pre vývojárov, ale tiež vytvorila 11 hardvérových referenčných návrhov, ktoré mohli spoločnosti použiť ako základ svojich produktov; tieto sa pohybovali od nastavenia dvoch mikrofónov po zložitejšie súpravy s až ôsmimi mikrofónmi.

Jeden z referenčných vzorov, ktorý Amazon ponúka spoločnostiam, ktoré chcú pridať Alexu do svojich zariadení. Poďakovanie: Mike Prospero / Tom's Guide
(Obrázkový kredit: Jeden z referenčných vzorov, ktorý spoločnosť Amazon ponúka spoločnostiam, ktoré chcú do svojich zariadení pridať Alexa.) Poďakovanie: Mike Prospero / Tom's Guide)

To podľa Abaniho pomohlo urýchliť vývojový proces. V jednom extrémnom prípade Anker Eufy Genie - rozpočtový konkurent pre Echo Dot - prešla z vývoja do dodaného produktu za sedem mesiacov.

Amazon má tiež laboratórium zabezpečovania kvality, kde testuje produkty nielen na prítomnosť kvapiek a rozliatia, ale aj na kontrolu, či veci, ako napríklad mikrofóny, fungujú správne. V jednej ukážke cestoval malý robot po vopred nastavenej ceste a zastavil sa v niekoľkých intervaloch, aby vydal príkaz na zariadenie Alexa na stole; pre každý test používalo rôzne hlasy a výsledky sa zaznamenávali digitálne.

Abani uviedol, že výsledky sa potom zdieľajú s výrobcom zariadenia; iba v prípadoch, keď zariadenie zlyhá, mnoho z týchto testov bude Amazon trvať na zmenách. Testy majú však predovšetkým pomôcť výrobcovi zariadenia optimalizovať dizajn produktu alebo doladiť softvér.

Návrh zariadení Alexa však stále nie je bez problémov. K dnešnému dňu existujú iba dve takéto zariadenia s displejmi a obe vyrába spoločnosť Amazon: Echo Show a Echo Spot. Pomerne nízky záujem bol aj o rozvoj video zručností; hľadanie „Echo Show skills“ na Amazone vráti iba 101 možností z celkového počtu viac ako 30 000 zručností.

V tejto oblasti by mohla Alexa čeliť aj niektorým výzvam spoločnosti Google; na CES sa tento rok predstavil Google Assistant na rade Lenovo Inteligentný displej zariadenia, ktoré mali dotykové obrazovky. Aby sme boli spravodliví, Alexa je k dispozícii na Televízory podporujúce požiara Amazon nedávno oznámil partnerstvo s Best Buy pričom množstvo súprav značiek Insignia a Toshiba má tiež zabudované rozhranie Fire TV.

A potom je tu problém s telefónnymi hovormi. Abani uviedol, že existuje záujem zo strany niekoľkých spoločností o rozšírenie funkcií Alexa pre volanie a zasielanie správ na ich zariadenia, ale je potrebné túto prácu vykonať na kóde na strane klienta. Jedným z prvých zariadení, ktoré by malo túto funkciu dostať, je podľa Thompsona spomínaný Eufy Genie, zatiaľ čo iné túto schopnosť získajú neskôr v tomto roku.

Dôvod, prečo si nemohol zavolať babičke zo svojho Sonos One alebo Termostat Ecobee súvisí s technológiou, nie na základe politického rozhodnutia, uviedol Thompson. „Mnoho nových funkcií Alexa je založených na cloudových technológiách, čo znamená, že ich môžeme jednoduchou aktualizáciou softvéru presunúť do zariadení AVS [Alexa Voice Services],“ uviedol. „Ostatné vyžadujú kód na samotnom zariadení. Hlasové volanie je jednou z týchto funkcií, pretože vyžaduje, aby vývojári mali v zariadení lokálne spustený zásobník VoIP.

„Spolupracujeme s určitými partnermi na externalizácii technologického balíka a zaistení jeho funkčnosti. Potom ho môžeme rozšíriť v širšom rozsahu,“ dodal Thompson. „Ale neexistuje žiadny iný dôvod, než to je proces, ktorým prechádzame.“

Okrem týchto problémov je jedným z dôvodov, prečo v súčasnosti vedie spoločnosť smart-home spoločnosť Amazon, schopnosť dostať Alexu do ďalších vecí rýchlejšie ako Google pomocou svojho asistenta.

„Rastúca šírka produktov Alexa zameraných na rôzne prípady použitia bude nevyhnutná na udržanie konkurenčnej výhody,“ uviedol Geoff Blaber, viceprezident pre výskum pre Ameriku v spoločnosti CCS Insight pre prieskum trhu, ktorý bol tiež na stretnutí prítomný. „Google a ďalší sa musia urgentne zaoberať rastúcou požiadavkou pozornosti vývojárov na Amazone.“

  • Najlepšie produkty, ktoré fungujú s Amazon Alexa
  • 20 zručností Alexa pre vaše zariadenia Smart-Home
  • Sprievodca nákupom služby Amazon Alexa: Čo je pre vás najlepšie?