Prezident a výkonný riaditeľ spoločnosti Epson Minoru Usui
Prezident a výkonný riaditeľ spoločnosti Epson Minoru Usui

História si všimne, že počas druhého desaťročia 21. storočia sme boli posadnutí meraním každého krok, ktorý sme urobili, každá kvapka potu, každý tlkot nášho srdca, každá chvíľa spánku, každá kalória jedla spotrebované. A to len na úvod.

História si tiež všimne tisíce nových spoločností, ktoré sa zrodili v okamihu, keď vyrábali senzory a náramky a okuliare a oblečenie na meranie všetkých týchto vecí - a opäť to sotva poškriabe povrch. Takmer všetko, čo máme, čoskoro zmeria takmer všetko, čo robíme.

Dejiny budú nepochybne bezstarostne hľadať na cintoríne zlyhaných nápadov a spoločností, teraz však ideme trochu pred seba.

VIAC: Nahradia nositeľné zariadenia váš smartphone?

Kam potom medzi tých ohromných ďalších umiestnime spoločnosť Epson, ktorá tento rok na veľtrhu CES oznámila sériu nositeľných výrobkov? Alebo možno povedané inak, prečo Epson, výrobca atramentových tlačiarní a projektorov pre konferenčné miestnosti?

Odpoveď spočíva v histórii tejto japonskej spoločnosti, ktorá bola založená v roku 1942 a ktorá je globálne známa ako právnická osoba s názvom Seiko Epson. Áno,

že Seiko, ten, ktorý je už dlho známy svojimi hodinkami. Tiež Seiko Epson, ktorý vyrába kremenný krištáľ, a teraz spoločnosť presúva viac svojho výskumu a vývoja do oblasti standout nositeľné zariadenia, menovite tie, ktoré poskytujú úroveň presnosti a správnosti, ktorá sa zvyčajne spája s časomierou zariadenia. Spoločnosť vlastní aj celú svoju montážnu linku, čo jej dáva viac slova do každej súčasti, ktorá vstupuje do jej zariadení.

Prezident a generálny riaditeľ spoločnosti Epson Minoru Usui verí, že jeho spoločnosť sa oddelí od seba a svojich nositeľných produktov lipnúť len na tejto filozofii a technologickom know-how, ktorý nedokáže žiadna iná spoločnosť na svete zápas. Usui takmer hodinu hovoril s firmami Tom's Hardware a Tom's Guide o najnovších produktoch spoločnosti Epson a o technológii, ktorá ich poháňa.

Neskôr sme absolvovali výlet do sídla spoločnosti Epson v USA v Long Beach v Kalifornii, kde sme si mohli pozrieť niektoré z produktov v akcii a získať ďalšie informácie od Randyho Bergstedta, manažéra spoločnosti Epson Active.

Presnosť, poháňaná vlastným kremeňom

Aký presný je v skutočnosti presný snímač srdcovej frekvencie na náramku sledujúcom fitnes? Počíta krokomer hodín presne váš počet krokov ako skutočný krokomer? V mori nositeľných prostriedkov, ktoré majú to, čo Usui charakterizoval ako všeobecné, polopresné a druhoradé snímače, chce jeho spoločnosť vyniknúť tým, že ponúka bezkonkurenčnú presnosť.

VIAC: Sprievodca nákupom Fitness Tracker

Existuje trh presnosti. Vážni športovci musia vedieť, že sa môžu spoľahnúť na svojich stopárov, aby im poskytli spoľahlivú spätnú väzbu, rovnako ako odvetvia zdravotnej starostlivosti a infraštruktúry, ktoré používajú senzory pri údržbe a preventívnych zariadeniach.

„Snažíme sa odpovedať na otázku:„ Ako sa priblížite čo najviac k skutočnej veci? “Povedal Usui.

Ak chcete odvodiť presný stav niečoho, potrebujete lepšie komponenty a spoločnosť Epson môže ponúkať prémiové komponenty vytvorené pre tieto trhy, uviedla Usui.

Tajná zbraň spoločnosti? Domáce kryštály kremeňa, ktoré poháňajú hodinky spoločnosti Epson Seiko po celé desaťročia. Na svojich dvoch farmách v Japonsku a v Seattli pestuje spoločnosť Epson vlastný umelý kremeň v nádržiach na použitie v týchto senzoroch. Usui povedal, že umelý kremeň je čistejší. Spoločnosť vyrába svoje senzory v Japonsku a finálna montáž produktu sa koná v Malajzii.

Náklady nie sú pre spoločnosť významným dôvodom na farmárčenie vlastného materiálu. Usui uviedol, že množstvo kryštálu potrebného na výrobu senzorov v nositeľných zariadeniach je veľmi malé a náklady na materiál sú nízke. Hlavným dôvodom domáceho kremeňa je presnosť.

Usui uviedol, že nevie o žiadnej inej spoločnosti, ktorá by to robila alebo vlastnila celý výrobný proces od surovín po finálnu montáž. A pretože to spoločnosť Epson robí už tak dlho, povedal, že bariéra konkurencie na tomto základe bola vysoká - povedal, že je „prakticky nemožné“ ju prekonať.

Oslovili sme niekoľko nezávislých zdrojov oboznámených s inžinierstvom senzorov, ale žiadny z nich nemohol overiť alebo vyvrátiť akékoľvek tvrdenia o zvýšenej presnosti v dôsledku použitia domáceho kremeňa.

Spoločnosť sa staví o to, že jej záväzok k presnosti jej umožní ovládnuť odvetvia spôsobom, akým to ostatní nedokážu. Jeho 129 dolárov Pulzovanie výrobok napríklad meria srdcovú frekvenciu snímaním prietoku krvi. Spoločnosť M-Tracer (279 dolárov), ktoré môžete pripevniť na golfovú palicu, obsahuje tri presné gyroskopy, ktoré merajú nielen rýchlosť švihu, ale aj uhol tváre palice na lopte. „Ak ste skutočne seriózny športovec,“ povedal Usui, „ak chcete vedieť presný stav vášho tela, bežne dostupné komponenty nie sú dosť dobré.“

Epson M-Tracer
Epson M-Tracer

Každý produkt Epson používa iné snímače. Napríklad M-Tracer používa IMU (inerciálne meracie jednotky), ktoré sú kalibrované pomocou špeciálneho vybavenia. Dokáže zistiť, kde sedí na palici, a gravitačnú silu a zvládne rýchlosť švihu 130 mph. Bergstedt uviedol, že spoločnosť Epson dodáva v tomto produkte za takmer 300 dolárov to, čo je bežne rezervované za 25 000 dolárov TrackMan - radarová jednotka, ktorú by používali mnohí profesionáli v oblasti golfového výučby a montéri klubov. Niektoré z výsledkov si môžete pozrieť v krátkej ukážke videa na začiatku tohto príbehu (video neobsahuje jeden z mizerných golfových hojdačiek autorov).

Fitness pásy a hodinky Pulsense zvládajú nielen počet krokov. Merajú tiež krok a registrujú intenzitu častí tréningu (napríklad koľko času ste strávili v konkrétnej zóne srdcového rytmu). Ukážku niektorých z týchto funkcií si môžete pozrieť v druhom videu vyššie.

Usui uviedol, že snímače spoločnosti Epson sú nielen presné, ale aj energeticky efektívne. Spoločnosť Epson Runsense, ktorý využíva GPS senzory, môže podľa neho fungovať 30 hodín nepretržite bez poplatku.

Medzi ďalšie športy, ktoré sa chystajú pre Epson, patria tenis, bejzbal a ďalšie, ktoré si vyžadujú meranie pohybu.

Vkladanie peňazí tam, kde je ich ústa

Na podporu svojho pochodu smerom k vojenskej presnosti spoločnosť intenzívne investuje do výskumu a vývoja. Usui uviedol, že spoločnosť Epson vynakladá asi 5 percent zo svojich príjmov vo výške približne 10 miliárd dolárov na výskum a vývoj a 50 dolárov milión z toho sa naleje na nositeľné výrobky (viac ako 10 percent nášho fondu pre výskum a vývoj výpočty).

Usui uviedol, že Epson očakáva, že z nositeľného oblečenia bude za tri roky 100 miliónov dolárov a za päť rokov 200 miliónov dolárov. Aj keď to môže byť pre spoločnosť veľkosti spoločnosti Epson pomerne malý príjem, Usui rýchlo poukázala na to, že veľkosť nositeľného trhu je stále dosť malá.

Usui tiež poznamenal, že podnikanie v oblasti hodiniek a hodiniek od spoločnosti Epson predstavuje asi 500 miliónov dolárov, takže nositeľné doplnky budú čoskoro tvoriť významnú súčasť tohto celkového podnikania, ak budú predpovede spoločnosti Usui správne.

Spoločnosť Epson, ktorá má rozsiahle obchodné podnikanie, sa nezameriava iba na spotrebiteľov. Usui spomenul, že presná zdravotná starostlivosť je oblasťou, ktorú spoločnosť skúma, spolu s priemyselným trhom. Napríklad, stavba, cesta a mosty by podľa neho mohli ťažiť zo senzorov spoločnosti Epson, ktoré by mohli rozprávať mestá a budovy vlastníci, keď ich štruktúry menia tvar a sú náchylní na poškodenie, čo umožňuje týmto subjektom vykonať opravy pred takýmto poškodením vyskytuje.

Softvér: Prebieha práca

Vďaka svojim odborným znalostiam v oblasti hardvéru prichádza najnáročnejšia úloha spoločnosti Epson so skvelým softvérom pre jej produkty. Keď sa ho Usui pýtali na Apple Watch, uviedol, že ho odlíši vysokokvalitný hardvér jeho spoločnosti, avšak uznal, že Apple má hlavnú výhodu: aplikácie.

Usui nám povedal, že spoločnosť Epson pracuje na svojom softvéri „a môže si to časom uvedomiť“, ale nezdieľa konkrétne informácie o tom, čo spoločnosť robí. Napriek tomu povedal: „Zatiaľ čo Apple na to [trh s nositeľnými potrebami] prichádza zo softvérového hľadiska, my k tomu prichádzame z hardvérového hľadiska.“

Spoločnosť Epson Bergstedt uviedla, že nositeľný softvér spoločnosti sa obmedzuje na presný používateľský zážitok zameraný na jedno konkrétne použitie - golfista je prezentované údajmi a nástrojmi na meranie výkyvu, zatiaľ čo seriózni bežci sa dozvedia, či sú pretrénovaní alebo ako zlepšiť svoje kroky.

Nemýľte sa, zatiaľ čo technológia spoločnosti Epson - rovnako ako mnohé ďalšie - prinesie úžitok každému, kto chce byť aktívny, cieľom spoločnosti je športovec. Bergstedt uviedol, že ďalšou hranicou merania bude variabilita srdcového rytmu. Sledovaním stresu a únavy toto opatrenie dáva údaj o tom, ako tvrdo pracujete, alebo „ako vaše srdce komunikuje, čo sa deje vo vašom tele“.

VIAC: Všetko, čo potrebujete vedieť o Apple Watch

V súčasnosti sledovacie zariadenia Epson Runsense a Pulsense používajú jednoduché operačné systémy s analógovým kódom displeje, ktoré pôsobia primitívne v porovnaní s tým, čo sme videli v prípade elegantného a prepracovaného produktu Apple nositeľný iOS. Nositeľné doplnky Epson poskytujú základné funkcie, zobrazujú čas, vykonané kroky, tempo a prejdenú vzdialenosť.

Spoločnosti Epson Aplikácia Pulsense View má sklamanie 2,5 z 5 hviezdičiek v obchode Google Play (k februáru 11, 2015), pričom väčšina recenzentov sa sťažovala na problémy s párovaním. Pre nedostatok recenzií nezískala v obchode iOS žiadne hodnotenie. Špecialistka na sledovanie fitnes spoločnosti Tom's Guide Valentina Palladino poznamenáva, že sa zdá, že aplikácia Epson má základné funkcie a jej prevažne sivá farebná schéma je trochu nudná. Popredný výrobca fitness monitorov Jawbone má komplexnejšiu aplikáciu, ktorá ponúka tipy na zlepšenie tréningu.

Spoločnosť Epson nám ukázala aplikáciu pre svoj golfový senzor M-Tracer, ktorá bola uvedená na CES 2015 a ktorá na nás urobila dojem podrobnou analýzou každého švihu. Ponúka prehranie komplexných štatistík rýchlosti a smeru hojdačky a farebnú schému, ktorá nadväzuje na ďalšie aplikácie When we porovnali video z ponuky spoločnosti Epson s aplikáciou od laboratórií Zepp, ktorá tiež vyrába golfový senzor, uprednostnili sme však farebné rozloženie a zábavu Zeppu obsah. Aplikácia Zepp vám umožní porovnať váš švih s výkonmi profesionálov, ako sú Keegan Bradley, Ryan Winther a Brendan Steele.

Symbol stavu

Vďaka svojim dlhoročným skúsenostiam s výrobou hodiniek má (Seiko) spoločnosť Epson náskok pred svojou konkurenciou. A spoločnosť chce posunúť veci ďalej tým, že zabezpečí, aby jej zariadenia boli stavovými symbolmi.

„Rovnako ako v prípade hodiniek, ani tu nestačí presnosť,“ uviedol Usui. „Je to veľmi o dizajne.“

Space Drive Seiko Spring Drive
Space Drive Seiko Spring Drive

Pretože spoločnosť už pri výrobe niektorých z nich použila prémiové materiály, napríklad zafírové sklo najúžasnejších hodiniek na trhu, nie je pre spoločnosť Epson natiahnuté, aby zvážila výrobu luxusu nositeľné doplnky.

Spoločnosť Epson však neplánuje mrhať prémiovými materiálmi, aby svojim produktom dodávala pocit statusu.

Bergstedt bol pevne presvedčený, že dizajn sa nerovná fantázii ani luxusu. „Je to iné tvrdenie ako Rolex... Musíte dodať produkt, na ktorý sú ľudia skutočne hrdí.“

Inými slovami, spoločnosť Epson chce vytvoriť niečo, čo chcete vlastniť, pretože jeho nosenie ľuďom hovorí, o čom ste.

Spoločnosť Seiko má za sebou históriu navrhovania chvályhodných výrobkov, pričom získala mnoho ocenení a ocenení, ako napr Cena časopisu Time za dizajn v roku 2006 pre Spring Drive SNR005 a niekoľko „Watch of the Year“ titulov. Tieto hodinky neboli toľko chválené za použité materiály alebo úroveň luxusu, ale skôr vynikli jedinečnými, takmer futuristickými technológiami.

Seiko's Spring Drive Spacewalk hodinky otočili hlavu ako prvé hodinky postavené na nosenie počas vesmírnej vychádzky - a udržiavajte čas vo vesmíre. Je vybavený balistickým nylonovým náramkom vyrobeným Ruskou federálnou vesmírnou agentúrou, rukou GMT na sledovanie greenwichského času a viac ako 400 súčiastok vtesnaných do pekného zariadenia. Dva z týchto hodiniek uskutočnili skutočný výlet na Medzinárodnú vesmírnu stanicu a päť a pol hodinový výstup do vesmíru a naďalej dobre fungoval napriek extrémnym podmienkam.

Vďaka takýmto počinom by sa mohli nosiť doplnky spoločnosti Epson, ktoré musíte mať. Jeden z Spacewalks, ktorý navštívil vesmír, bol po návrate vydražený v New Yorku za 45 000 dolárov, čo je oveľa viac ako jeho maloobchodná cena 28 000 dolárov.

Sledujte tento priestor

Aj keď to môže znieť ako vznešená reč a ctižiadosť, Epson má ingrediencie, ktoré chýba každému druhému nositeľovi. Má jasné a rozlišovacie zameranie; solídne a relevantné skúsenosti; impozantná finančná podpora; a povedomie o jeho nedostatkoch. Spoločnosť Epson je známa, ale bude musieť presvedčiť spotrebiteľov, že dokáže konkurovať a ponúka výhody na neuveriteľne preplnenom, ale stále sa rodiacom trhu. Ak spoločnosť dodá prednú časť presných komponentov a vylepší svoj softvér, mohla by sa v roku 2015 veľmi dobre stať značkou nositeľnej elektroniky.

  • Najlepšie smartphony
  • Najlepší antivírusový softvér a aplikácie
  • Najlepšie inteligentné domáce pomôcky

Spisovateľka štábu Cherlynn Low miluje nositeľné zariadenia. Nasleduj ju @cherlynnlow. Fritz Nelson je šéfredaktorom spoločností Tom's Hardware a Tom's IT Pro. Nasleduj ho @fnelson. Postupujte podľa Tomovho sprievodcu na adrese @tomsguide na Facebook.