Než si prečítate recenziu iterácie Roku Ultra (2017) (100 dolárov), chvíľu ma pobavte. Odhlásiť sa náš prehľad minuloročného Roku Ultra. Vypočujte si príbeh výkonného boxu na streamovanie médií s vysokou cenou, ale takmer žiadnymi nevýhodami; nenáročné, tiché zariadenie, v ktorom je uložený takmer každý kúsok streamovaného obsahu, ktorý by ste chceli, doplnený o tonu šikovných portov a diaľkový ovládač, ktorý je len o málo menej užitočný, ako by mohol byť.

Teraz si predstavte presne to isté políčko - za nižšiu cenu, s o niečo lepším diaľkovým ovládaním a bez jedného dôležitého zvukového portu. To je v skratke Roku Ultra (2017). Minuloročný model bol takmer dokonalým streamovacím boxom a nebolo čo vylepšovať, takže akákoľvek zmena bude pravdepodobne bočným smerom. Nové Roku Ultra je vynikajúca hodnota, ale ak už máte porovnateľného hráča, nie je dôvod na upgrade.

Dizajn

Rovnako ako jeho predchodca, aj Roku Ultra (2017) je 5-palcová štvorcová čierna skrinka s nápisom „Roku“ navrchu. Jedinou ďalšou ozdobou systému je čierne tlačidlo, ktoré vám pomôže nájsť diaľkový ovládač. (Diaľkové ovládanie, ktoré pri strate vydávalo zvuk Star Treku; teraz hrá Verdiho „Anvil Chorus“. Je to umývanie.) Ultra beží takmer nehlučne, čo je opäť príjemný upgrade po hlučnej Roku 4.

Až keď zariadenie otočíte, všimnete si veľký chýbajúci kúsok. Roku Ultra (2016) bol ako jeden z mála streamovacích boxov na trhu vybavený optickým zvukovým portom, ktorý bola obrovským prínosom pre audiofilov, ktorí chceli pripojiť svoj Rokus k externým reproduktorom a získať najlepší zvuk možné. Nielenže verzia 2017 odstránila zvukový port, ale nevyužila miesto na nič iné.

VIAC: Najlepšie streamovacie prehrávače

Port HDMI a port microSD sú stále napchaté, takže je naozaj ťažké načítať kartu microSD. K dispozícii je tiež port Ethernet a napájací port na zadnej strane, s portom USB bokom. (Neviem, prečo nemohol ísť port microSD aj sem.)

Spýtal som sa zástupcov spoločnosti Roku, prečo spoločnosť odstránila optický zvukový port, a tí odpovedali, že ho nepoužíva veľa zákazníkov. Aj keď je to pravdepodobne pravda, nemôže pomôcť, ale zariadiť, aby sa zariadenie v porovnaní s minuloročným modelom cítilo trochu pod kolenom, a predstavuje tak oveľa menej atraktívnu vyhliadku pre kohokoľvek s efektným zvukovým nastavením.

Rozhranie

Jedna oblasť, v ktorej Roku zostáva takmer nesporná, je v jej rozhraní. Prevádzka Roku Ultra nemôže byť jednoduchšia; jednoducho navštívte Obchod s kanálmi, stiahnite si ľubovoľné aplikácie, ktoré chcete, usporiadajte si ich na domovskej obrazovke a kliknutím ich otvorte. Vaše aplikácie sa zobrazujú v radoch atraktívnych štvorcov na domovskej obrazovke a môžete si ich stiahnuť toľko, koľko chcete.

Roku však neponúka možnosť usporiadať aplikácie do priečinkov, takže ak máte niekoľko desiatok kanálov, ktoré radi sledujete, budete ich musieť veľmi dobre usporiadať, jeden po druhom. To je sklamaním, pretože Apple TV, jediný skutočný konkurent spoločnosti Roku v kategórii rozhraní, začal túto funkcionalitu ponúkať už pred rokmi.

Neexistujú žiadne skryté ponuky ako v prípade televízora Nvidia Shield TV, ani obľúbené aplikácie, ktoré blokujú konkurenciu, ako napríklad v službe Amazon Fire TV. Pokiaľ sa v ponuke nastavení nechcete pohrávať, čas medzi vami a vaším obsahom zriedka presiahne 10 alebo 15 sekúnd.

Jedna oblasť, v ktorej Roku zostáva takmer nesporná, je v jej rozhraní.

Je pravda, že domovská obrazovka ponúka aj možnosti My Feed (kde môžete sledovať pokles cien u filmov a televíznych programov), FandangoNOW TV a filmy (vlastný obchod spoločnosti Roku) a správy (ktoré zhromažďujú najdôležitejšie správy zo služby AOL - a ktoré podľa mojich skúseností nefungovali v všetky). Avšak zriedka, ak vôbec, využijete niektorú z týchto možností; Nastavenia systému vám skutočne dávajú možnosť skryť niektoré z nich.

Vyhľadávanie

Hľadanie Roku nemá čo do šírky obdoby a prehľadáva viac ako 100 služieb, aby našli presný film, televízny program, herca alebo režiséra, ktorého hľadáte. Hlasové vyhľadávanie má stále problémy s analýzou mien (neviem, kto je „Shaniqua Martin-Green“, ale určite to nie je osoba, v ktorej hráte. Star Trek: Discovery), ale ako celok nájdete to, čo hľadáte, či už to napíšete alebo poviete. Vyhľadávač vám tiež pomôže porovnať ceny (a či sú zahrnuté v predplatnom) viacerých služieb, čo je asi najužitočnejšie porovnanie na tejto strane. Len pozeraj.

Aj keď Roku urobila veľké pokroky vo zvyšovaní počtu vyhľadávaných služieb, nerozumie prirodzenému jazyku rovnako, ako to robí Siri v Apple TV. Môžete požiadať Roku, aby našiel „komédie Will Ferrella“ alebo „ukážte mi televízne programy s Petrom Capaldim“, ale ak ho požiadate o Oscara za rok 2016 víťazi alebo „dobré“ alebo „zlé“ filmy (podľa určenia na Rotten Tomatoes), alebo dokonca 4K HDR tituly, veľmi sa zmätie rýchlo.

Hľadanie Roku nemá čo do šírky obdoby a prehľadáva viac ako 100 služieb, aby našli presný film, televízny program, herca alebo režiséra, ktorého hľadáte.

Osobne si myslím, že vyhľadávanie Roku je stále lepšie ako vyhľadávanie Apple TV na základe veľkého množstva služieb, ktoré pokrýva. Ale táto medzera sa rýchlo zmenšuje a vyhľadávacie funkcie spoločnosti Roku už nie sú také nedotknuteľné, ako tomu bolo kedysi.

Diaľkové

Jednou z oblastí, kde Roku neustále vylepšuje za posledných pár rokov, je diaľkové ovládanie. Len pred niekoľkými rokmi boli diaľkové ovládače Roku škaredé a objemné magnety na odtlačky prstov; teraz sú to elegantné, matné zariadenia s pohodlným sortimentom užitočných tlačidiel.

Na prvý pohľad sa zdá, že diaľkový ovládač je dosť známy. Má všetky rovnaké tlačidlá ako jeho predchodca: domovské zálohovanie, D-pad, potvrdenie, návrat, hlasové vyhľadávanie, možnosti, pretáčanie dozadu, prehrávanie / pozastavenie a rýchly posun vpred. K dispozícii je zvukový konektor, takže môžete pripojiť dvojicu slúchadiel a počúvať svoj obsah úplne sám. (Slúchadlá, ktoré sú súčasťou balenia Ultra, nie sú veľmi dobré, ale aspoň sú niečím.) Má však tiež vyhradené tlačidlá na spustenie Netflix, Hulu, Sling a HBO Now - mimoriadne užitočné, ak sú to vaše obľúbené služby, ale mŕtva váha, ak chcete svoje médiá dostať inde. K dispozícii sú tiež tlačidlá A a B, ale vzhľadom na anemickú hernú časť Roku sú úplne zbytočné.

Diaľkový ovládač Roku sa stal z užitočného príslušenstva potenciálnym stredobodom celého vášho zábavného centra.

Aj napriek tomu je diaľkový ovládač Roku Ultra (2017) najlepšou periférnou jednotkou, akú kedy Roku vydal. Môžu za to tri nové alebo vylepšené tlačidlá: tlačidlo napájania a ovládač hlasitosti. Tlačidlo napájania môže váš televízor zapnúť a vypnúť; ovládače hlasitosti môžu ovládať hlasitosť vašej televízie. Na predchádzajúcich ovládačoch diaľkového ovládača hlasitosti fungovali iba počas súkromného počúvania, takže ich užitočnosť bola dosť obmedzená. Tieto tri malé doplnky premenia diaľkový ovládač Roku z užitočného príslušenstva na potenciálny stredobod pre celé vaše zábavné centrum.

Obsah a aplikácie

Roku vždy išlo o to, aby to išlo nad všetky ostatné platformy: obrovskú škálu vecí, ktoré boli k dispozícii. S viac ako 5 000 dostupnými aplikáciami je jedinou hlavnou streamovacou platformou bez kanálu Roku iTunes - a veľká šanca, že sa ho niekedy dočkáme aj mimo produktu Apple.

Prirodzene, je tu oveľa viac pliev ako pšenice, ale neexistuje ani jedna dôležitá aplikácia, ktorú by som nemohol nájsť. Netflix, Hulu, Amazon Video, Sling TV, PlayStation Vue, Filmy a TV Google Play, Spotify, Pandora, iHeartRadio, YouTube a CBS All Access sú prítomné a zohľadnené, rovnako ako jednotlivé aplikácie pre takmer každú televíznu sieť ponúka jeden.

Roku má tiež viac kanálov kompatibilných s 4K ako ktorýkoľvek z konkurentov - aj keď to nemusí nutne znamenať veľa. Vďaka asi 20 aplikáciám s rozlíšením 4K HDR ich v súčasnosti nie je oveľa viac ako v minulom roku a zdá sa, že odvetviu bude chvíľu trvať, kým dobehne špičkovú videotechniku.

Vďaka portom microSD a USB je sledovanie vášho vlastného obsahu samozrejme hračkou. Jedinou výhradou je, že Roku vyžaduje, aby boli karty microSD najskôr naformátované v paradigme kompatibilnej s Roku, takže to budete musieť Jimmy dovnútra, naformátovať, Jimmy to vyplniť, naplniť vecami a Jimmy to vložiť naraz ešte raz. Je to menej pohodlné, ako by to mohlo byť.

Výkon

Vnútornosti Roku Ultra sa zdajú byť dosť podobné tým jeho predchodcu; navigácia je rýchla, takže ukladanie do vyrovnávacej pamäte môže byť veľmi rýchle, v závislosti od vášho pripojenia. Vďaka ethernetovému pripojeniu som videl stabilizáciu obsahu 4K HDR do 10 sekúnd - na niektorých aplikáciách. Ďalším to trvalo minútu alebo viac.

VIAC: Najlepšie streamovacie video služby pre rezačky káblov

Do vyrovnávacej pamäte 4K HDR vstupuje príliš veľa faktorov, aby bolo možné povedať, koľko sa dá pripísať Roku Ultra, koľko aplikácii a koľko širokopásmovému pripojeniu. Prinajmenšom má Roku Ultra kapacitu na rýchle načítanie obsahu do vyrovnávacej pamäte, a to zvyčajne robí.

Roku Ultra vs. súťaž

Roku Ultra vstupuje do preplneného hracieho poľa. Nielenže existujú streamovacie zariadenia od iných výrobcov, ale Roku nedávno uviedol na trh ďalšie štyri prehrávače, ktoré sa líšia výkonom i cenou.

Roku Ultra je v prvom rade prehrávač 4K HDR, takže jeho jediné spravodlivé porovnanie je oproti ostatným prehrávačom 4K HDR. Ak stále máte televízor s rozlíšením 1080p, nie je dôvod platiť za streamovací prehrávač toľko peňazí.

Apple TV 4K (180 dolárov) má rozhranie, ktoré konkuruje Roku, ako aj zložité vyhľadávanie využívajúce technológiu Siri. Je to tiež jediné zariadenie, ktoré ponúka aplikáciu iTunes. Zariadenie je však mimoriadne drahé a jeho diaľkové ovládanie je nepresné a neintuitívne.

The Google Chromecast Ultra (80 USD) je momentálne jedným z najlacnejších streamerov s rozlíšením 4K HDR na trhu a jeho mimoriadne efektívne rozhranie vyžaduje iba smartphone, tablet alebo počítač, ktorý už vlastníte. Chýba mu však niekoľko veľkých kanálov (napríklad Amazon Video) a jeho tvar hardvéru kľúča je v rozpore s jeho enormným napájaním.

VIAC: Naše obľúbené streamovacie prehrávače médií a hokejky

Nová Fire TV od Amazonu (70 dolárov) zatiaľ nevyšiel, takže nie je možné žiadne porovnanie. Ponúkne však 4K HDR displej a umiestni obsah Amazon Prime do popredia. Ak ste do tohto ekosystému investovaní veľa, možno by stálo za to vydržať, kým to nebudeme môcť postaviť my a Roku priamo proti sebe.

Najväčšia konkurencia pre Roku Ultra môže pochádzať z iného zariadenia Roku: Streaming Stick +. Stick + stojí iba 70 dolárov a okrem príslušenstva, ktoré pomáha rozširovať bezdrôtový dosah, ponúka aj 4K HDR displej, napríklad Ultra. Nie je tu žiadny slot na microSD alebo USB, čo sťažuje sledovanie vášho vlastného obsahu.

Spodná čiara

Okrem straty optického zvukového portu nie je nič, čo robí Roku Ultra (2017) slabším ako minuloročný model - ale tiež nie je nič, čo by ho skutočne urobilo oveľa silnejším. Vynovené diaľkové ovládanie je pohodlné, ale hardvér je zhruba rovnaký. Možnosti vyhľadávania a rozhranie sú stále špičkové, iné spoločnosti však v uplynulom roku dosiahli značný pokrok. Roku Ultra je podľa názoru tohto autora stále kráľom streamovacích zariadení, ale jeho koruna je teraz sporná.

Napriek tomu by nič z toho nemalo ubrať na užitočnosti Roku Ultra. Roku chce, aby bol Ultra (2017) najkomplexnejším streamovacím boxom dostupným na trhu a je ním. Môžete získať takmer akýkoľvek druh streamovaného obsahu, aký si len dokážete predstaviť, a môžete ho získať bez toho, aby ste sa museli brodiť jediným cudzím menu. Nenapadá ma žiadne vyššie odporúčanie.

Ak chcete vylepšiť svoj streamovací box, možno budete ešte chcieť počkať, ako sa otriasne nová Fire TV od Amazonu. V opačnom prípade je Roku Ultra asi tak dobrý, ako je dobrý - aj keď vzdialenosť medzi ním a jeho konkurenciou už nie je taká veľká, ako bola kedysi.

Poďakovanie: Shaun Lucas / Tom's Guide

Získajte okamžitý prístup k najaktuálnejším novinkám, najaktuálnejším recenziám, skvelým ponukám a užitočným tipom.