V piatok ráno som vstal za úsvitu, nasadol na let z Oaklandu do Chicaga a smeroval do jedného z dvoch amerických miest, kde funguje komerčná 5G sieť. Kúpil som si 480 dolárov Moto Z3, dodal a 5G Moto Mod (zvyčajne 349 dolárov, ale moje za diskontnú cenu 199 dolárov), a pustil sa do Windy City, aby získal letmý pohľad na to, čo 5G znamená pre budúcnosť bezdrôtového pripojenia.

Celkovo by som si prial, aby som zostal v posteli.

Pozrite sa, 5G bude v dnešnej dobe veľká vec, ktorá prinesie rýchlejšie rýchlosti, nižšiu latenciu a lepšie zážitky. Ale dnes nie je ten deň.

Myslím, že Verizon by to dokonca toľko pripustil. Jeho 5G sieť je necelý týždeň stará a je k dispozícii iba v častiach dvoch miest (Minneapolis je ďalšie, okrem Chicago.) Pokrytie sa tam určite rozšíri, aj keď oči spoločnosti Verizon do konca roka prinesú do siete 5G celkovo 30 miest rok. Ale som dosť štedrý, keď poviem, že pripojenie 5G je dosť sporadické a nekonzistentné v tomto bode, dokonca ani v častiach Chicaga, kde Verizon postavil veže pre svoju budúcu generáciu sieť.

Je príliš skoro na to, aby sme zo zavádzania 5G Verizonu vyvodzovali zásadné závery, najmä preto, že sa k tomu môžu vyjadriť iní dopravcovia, aj keď Verizon buduje svoju vlastnú sieť. Môžeme sa však pozrieť na súčasný stav 5G a tomu zodpovedajúcim spôsobom prispôsobiť naše očakávania toho, čo príde tento rok.

1. 5G je dosť rýchle

Vedeli sme, že 5G bude rýchle, ale sieť spoločnosti Verizon v Chicagu nám dáva praktickú predstavu o tom, ako rýchlo. Počas ukážok v obchode Verizon v Chicagu spoločnosť preukázala rýchlosť sťahovania dosahujúcu 641 Mbps. Keď sme v obchode Verizon spustili náš Moto Z3 a sprievodný 5G Moto Mod, videli sme v aplikácii Ookla Speedtest.net rýchlosť, ktorá sa neustále pohybovala medzi 575 Mb / s a ​​596 Mb / s.

VIAC: Testy rýchlosti 5G: prvé výsledky

Keď sme vyrazili do ulíc Chicaga, sortiment bol trochu širší. Ale v najlepšom prípade dosahovala rýchlosť sťahovania 5G v sieti spoločnosti Verizon 600 Mb / s a ​​bežne bola 300 Mb / s alebo lepšia, aj keď pripojenie nebolo silné.

Verizon hovorí, že v oblastiach, kde je k dispozícii jeho 5G sieť a v ktorej máte zariadenie schopné pripojenia k sieti, očakávame priemerne rýchlosti okolo 450 Mbps. (Momentálne je to obmedzené na Z3, ale to sa má zmeniť v máji, keď sa údajne začne predávať Galaxy S10 5G.)

2. Rýchlosti 5G nie sú také, aké by mali byť

Nechcem pôsobiť nevďačne - dátové rýchlosti medzi 300 Mbps a 600 Mbps sú skutočne rýchle, najmä ak ste strávili toľko času testovanie sietí LTE ako mám posledných pár rokov. Ale to sa ani zďaleka nepribližuje k 1 Gbps a to je už nejaký čas prísľubom 5G.

Odpoveď spoločnosti Verizon tu - „Pracujeme na tom“ - je dosť spravodlivá, najmä preto, že technológia 5G sa bude vyvíjať a zlepšovať. O 5G rýchlostiach, ktoré sme videli počas nášho testovania, je potrebné brať do úvahy ešte niečo - nie sú že oveľa lepšie ako to, čo získate s LTE, aspoň nie v oblastiach, kde som testoval.

Vezmite moje výsledky testov z prostredia Art Institute of Chicago, kde moja Z3 dosiahla rýchlosť 468 Mbps a 367 Mbps so zapnutým 5G Moto Mod. Keď som mód odstránil, rýchlosti klesli až na 163 Mbps a pri jednom teste stále dosiahli 204 Mbps, čo je stále dosť rýchle, hlavne pre LTE.

Sieť Verteon LTE v Chicagu je dosť silná: Áno poraziť všetkých ostatných dopravcov pre rýchlosti LTE keď sme minulý rok testovali siete. Takže Verizon je tu trochu obeťou vlastného úspechu. Napriek tomu, ak ste zákazníkom spoločnosti Verizon a užívate si svoje služby LTE vo Windy City, dosiahnete vylepšené rýchlosti od 5G nie sú dosť dobré na to, aby ospravedlnili platbu za drahšie zariadenie pripravené na 5G, aspoň nie v tomto prípade etapa.

3. Sťahovanie nad 5G je mätúce

Píšem tento článok, čakám na nástup do lietadla na letisku Midway a neďaleko je dospievajúce dievča, ktoré sa pýta svojich rodičov, prečo si nemôže stiahnuť film pred ich letom. Naozaj by som im mal povedať o mojom 5G experimente mimo Merchandise Mart, kde som bol schopný 152 MB epizódy Nailed It z Netflixu za 43 sekúnd nad 5G. Epizódy podobnej veľkosti trvali viac ako 13 minút, keď som ich pomocou LTE stiahol.

To je naozaj dobré! Ale tiež to nie je to, čo som zažil pri sťahovaní ďalších veľkých súborov počas testovania.

Kedykoľvek som mal pripojenie 5G, skúsil som si stiahnuť PUBG Mobile z obchodu Google Play. To je súbor 1,81 GB, ale domyslel som si, že by to nebolo porovnateľné s rýchlejšími rýchlosťami 5G. Aplikácia sa sťahovala častejšie, ako to bolo asi 5 až 6 minút. Tu je však kuriózna vec: Prešiel som rovnakým testom na LTE a časy sťahovania boli rýchlejšie - zvyčajne asi 3 minúty po odstránení Moto Mod. (Len pre porovnanie, skúsil som si stiahnuť PUBG Mobile s mojím Pixel 3 XL, ktorý má novšiu čipset ako tá, ktorá poháňa Z3. Stiahnutie hry cez LTE tiež trvalo 2 minúty a 50 sekúnd.)

Čísla surovej rýchlosti sú jedna vec a zdá sa, že 5G ich prináša dostatok (aj pri tých priemerných rýchlostiach sťahovania, ktoré sa pravdepodobne zlepšia). Pokiaľ však ide o aplikácie v reálnom svete, táto rýchlosť sa nemusí vždy prejaviť na lepšom výkone niektorých úloh.

4. Služba je fľakatá

Najväčšou frustráciou, na ktorú som narazil pri testovaní 5G v Chicagu, bolo nájdenie 5G v Chicagu. Sieť spoločnosti Verizon je sústredená na západnej a južnej slučke okolo oblastí ako severná rieka, staré mesto a zlaté pobrežie. Aj vtedy sa pripojenie 5G cíti ako po jednotlivých blokoch.

Moje najdôslednejšie pripojenie 5G bolo na križovatke ulíc Ontario a Wells, ale iba na jednom rohu. Ak by som prešiel cez ulicu, signál 5G by bol fľakatý alebo úplne poklesol. Inými slovami, vy a kamarát ste mohli stáť oproti sebe a držať rovnaké telefóny - a iba jeden z vás poskakuje na 5G.

O to frustrujúcejšie je, že služba 5G od spoločnosti Verizon je v tomto okamihu dosť vrtkavá. Po niekoľkých úspešných testoch v piatok večer som sa nasledujúce ráno vrátil na niekoľko rovnakých miest, aby som vykonal ďalšie testy a natáčal video. A vôbec som sa nemohol pripojiť k 5G, ani keď som stál na rovnakých miestach, ako som bol o 12 hodín skôr. Možno spoločnosť Verizon pracovala v sieti - to navrhoval zamestnanec v obchode Verizon - ale to neznamená, že súčasná ponuka 5G je spoľahlivejšia.

5. 5G Moto Mod teraz nie je potrebné získať

Moto Z3 je celkom dobrý telefón - pri minuloročnej kontrole zariadenia sa nám páčil jeho výkon, OLED displej a kompatibilita s mnohými Moto Mods. Ale obmedzenia 5G v tomto okamihu a ťažkosti s hľadaním spojenia, aj keď žijete na mieste, kde Verizon prepol prepínač, je 5G Moto Mod momentálne dosť nadbytočný.

Z3 je sám o sebe celkom elegantný telefón. 5G Moto Mod však pridáva 4,5 unce a vďaka inak tenkej Z3 sa cíti ako robustný telefón spred desiatich rokov. Keď som sa v sobotu ráno snažil - a nepodarilo - nájsť spojenie 5G, nemohol som si pomôcť, ale cítil som, že som si 5G osedlal ťažkým papierom za 199 dolárov. Moto Mod by som nedostal, kým sa sieť Verizonu nestane rozšírenejšou a spoľahlivejšou a dovtedy Galaxy S10 5G by mala byť k dispozícii, ktorá bude mať zabudované 5G.

6. Porota stále ostáva pri ďalších 5G telefónoch

Je ťažké urobiť podobný úsudok nadchádzajúce 5G telefóny, predovšetkým preto, že zatiaľ nevieme, koľko budú stáť. Ale vzhľadom na súčasný rodiaci sa stav 5G sietí bude ťažké predať, pokiaľ neplánujete držať sa toho Galaxy S10 5G alebo LG V50 ThinQ niekoľko rokov, aby ste mohli ťažiť z výhod vyvinutejšieho výkonu 5G.

Minimálne 5G verzia S10 od spoločnosti Samsung prináša do mixu viac ako 5G pripojenie. Verzia 5G telefónu prináša väčšiu 6,7-palcovú obrazovku a väčšiu batériu než to, čo dostanete s Galaxy S10 Plus. A na zadnej strane telefónu je štvrtý objektív, ktorý umožňuje efekty videoportrétu. Ak by som si napriek tomu kupoval Galaxy S10 5G, nečakal by som to na neustále pripojenie 5G.

7. Nie je jasné, aký veľký prínos budú mať spotrebitelia hneď

Keď som stál v najrôznejších rohoch ulíc v Chicagu a nahrával vyššie rýchlosti sťahovania a ľahko (väčšinou) sťahoval veľké súbory, napadlo ma opakovane: Toto je pekné... ale nie je to nijako zvlášť pekné.

Bol som zasiahnutý rovnaká myšlienka v decembri minulého roka na technologickom samite spoločnosti Qualcomm, týždňovej demonštrácii v mene spoločnosti 5G. Vtedy sa najzaujímavejšie ukážky dotýkali vecí ako telemedicína, tvorba obsahu a podnikanie aplikácie - určite cenné inovácie, ale nie to, čo vy a ja budeme robiť s našimi smartphony. Cítim sa ako najbezprostrednejší dopad 5G a pocítia ho podniky a podniky. Víkend strávený testovaním 5G neurobil tento dojem ničím.