Kombinácia malého dizajnu a cenovky, ktorá sa má zhodovať, sa ukázalo, že Chromecast od spoločnosti Google je populárnym spôsobom, ako ľudia ľahko streamujú video z počítača alebo mobilného zariadenia do svojej televízie. Ľahkosť, s akou ste mohli nastaviť Chromecast, sa však nevzťahovala na zvyšok zážitku: Hľadanie videa a zvuk na odoslanie na streamovaciu kartu Google sa ukázal ako problém, pokiaľ ste presne nevedeli, čo hľadáte pre.

To sa zmenilo s novou verziou Chromecastu. Zatiaľ čo jeho nový vzhľad - rovnako ako cenovka 35 dolárov - upúta väčšinu pozornosti, skutočné vylepšenia sa nachádzajú vo vnútri zariadenia a v aplikácii, pomocou ktorej ho ovládate. Nový Chromecast poskytuje solídny výkon a ľahšie vyhľadateľný obsah, čo z neho robí atraktívnu nízkonákladovú voľbu na preplnenom trhu streamovacích prehrávačov.

Dizajn: Farebný, ale príšerne

Tento Chromecast si nebude môcť mýliť s jeho predchodcom. Zatiaľ čo pôvodná bola obdĺžniková tyčinka s trochu kruhovou rukoväťou, nový model prešiel celým kruhom. Nový Chromecast je okrúhly disk s priemerom asi 2 palce a hrúbkou zhruba tretiny palca. Google do mixu pridal aj splash farieb. Moja kontrolná jednotka mala jasne červenú tvár, ktorú Google nazýva „coral“; Chromecast môžete dostať aj v žltej farbe (alebo v preklade Google výraz „limonáda“) a v základnej čiernej farbe. Farba je celkom vítaným doplnkom, ak sa vám zdá, že svetlé odtiene sú pre Google esteticky príjemné, a ak je váš Chromecast viditeľný, keď je pripojený. Môj Chromecast je zastrčený úhľadne za mojím televízorom, takže akákoľvek pridaná farba prinesená do miestnosti sa na mne stratila.

Zástrčka HDMI sa pripája k zvyšku Chromecastu pomocou 4-palcového kábla. Ak sa zástrčka nepoužíva, úhľadne sa prehne o zadnú časť Chromecastu. Magnety držia všetko na svojom mieste pre ľahké uskladnenie alebo prepravu. Znamená to tiež, že váš Chromecast sa bude z tohto kábla visieť, keď ho pripojíte. Bolo by pekné, keby ste mohli použiť tieto magnety na zástrčke, aby zabránili viseniu Chromecastu, ale na mojich deväťročnej televízie Sharp Aquos sa ukázalo byť nemožné ponechať Chromecast pripojený k zástrčke, kým bolo zariadenie zapojený.

Najlepšou vlastnosťou nového dizajnu Chromecastu je ľahko priložený napájací kábel, ktorý je teraz veľký 5 stôp. Či už napájate z USB portu na vašom novšom televízore alebo sa pripájate k neďalekej elektrickej zásuvke alebo elektrická zásuvka, napájací kábel zariadenia Chromecast by mal byť dostatočne dlhý, aby dosiahol akýkoľvek zdroj napájania používaš. To je vítané vylepšenie oproti dlhému káblu, ktorý bol dodaný s pôvodným Chromecastom.

Inštalácia: Štart bez použitia potu

Takže ste Chromecast zapojili do portu HDMI na televízore. Čo teraz? Spustíte mobilnú aplikáciu Chromecast, ktorá je k dispozícii pre obidve aplikácie Android alebo iOS, aby ste dokončili proces nastavenia, ktorý spoločnosť Google udržiava príjemne jednoduchým.

Poďakovanie: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Obrazový kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Spustite aplikáciu na svojom mobilnom zariadení a bude detekovať váš Chromecast v okolí. Aplikácia vás vyzve, aby ste prechádzali vstupmi na televízore, kým nenájdete ten, ktorý zobrazuje kód vášho Chromecastu. Od tejto chvíle ide o pomenovanie zariadenia a rozhodnutie, či chcete povoliť režim pre hostí, aby povolil iné aby ľudia mohli streamovať obsah z vášho telefónu do vašej televízie, a zadaním hesla svojej siete Wi-Fi dokončite nastavenie procesu. Zadávanie poznámok s podrobnosťami o tom, ako nastaviť Chromecast, mi trvalo dlhšie, ako to bolo v prípade skutočného nastavenia zariadenia.

Proces streamovania zostáva oproti pôvodnému Chromecastu nezmenený. Keď sledujete obsah na mobilnom telefóne alebo tablete, môžete ho kliknutím na tlačidlo prenosu preniesť do svojho Chromecastu, ktorý začne tento obsah streamovať na vašom televízore. Môžete pokračovať v ovládaní prehrávania z mobilného zariadenia, z ktorého stream pochádza, ale môžete tiež použiť svoj mobilný telefón zariadenie na iné činnosti - kontrolu e-mailov, surfovanie na webe, telefonovanie - bez prerušenia Chromecastu Prúd. Niektorí ľudia môžu uprednostniť nastavenie, ktoré ponúka konvenčnejšie diaľkové ovládanie, ako napr Streamovacia hokejka Roku, aj keď sa Chromecast ukáže ako lacnejšia možnosť.

Rozhranie: Nájdite prúdy rýchlejšie

Mobilné zariadenie je celkom ústrednou súčasťou procesu prenášania, čím sa dostávame k zásadnému nedostatku pôvodného zariadenia Chromecast: Iba nebol jednoduchý spôsob, ako nájsť obsah, ktorý chcete preniesť do televízora. Ak ste konkrétne vedeli, čo chcete pozerať - napríklad film na Netflixe - alebo ste boli v konkrétnej aplikácii, napríklad WatchESPN, a spozorovali ste program, ktorý stojí za to streamovať, získanie toho obsahu, ktorý sa má zobraziť vo vašej množine, bolo jednoducho otázkou stlačenia tlačidla prenášania. Objavenie vecí, o ktorých ste ani nevedeli, že sú k dispozícii na obsadenie, bola úplne iná vec. A aplikácia Chromecast, ktorá ponúkala iba funkcie nastavenia a správy, ponúkla malú pomoc.

Poďakovanie: Philip Michaels / Tom's Guide
(Obrazový kredit: Philip Michaels / Tom's Guide)

To sa zmenilo aktualizáciou aplikácie Chromecast, ktorá teraz slúži ako akýsi sprievodca programovaním. Google pridal do aplikácie pre Android kartu Čo je?, ktorá zobrazuje použiteľný obsah z ostatných aplikácií nainštalovaných v telefóne. (Tieto zmeny prichádzajú aj do verzie Chromecastu pre iOS, aj keď sa táto aktualizácia neobjavila v čase, keď sme zverejnili túto recenziu.) Napríklad na telefóne Samsung Galaxy S6 horná časť karty Čo je na - zobrazuje populárne videá na YouTube, dostupný streamovaný obsah na Netflixe, filmy, ktoré si môžem kúpiť z Google Play, a programovanie ESPN z WatchESPN aplikácia Pod touto kartou sa zobrazia ďalšie video a hudobné aplikácie, ktoré ponúkajú podporu Chromecastu.

Povedzme, že napríklad na karte Čo sa nachádza, čo zaujme, uvidíte niečo. Klepnutím sa dostanete na stránku s popisom s ďalšími informáciami o relácii, filme alebo klipe. Klepnutím na žlté tlačidlo Sledovať na tejto stránke sa spustí príslušná aplikácia - napríklad YouTube pre zvýraznenie Sobotňajšej noci naživo. Video sa začne prehrávať v aplikácii; klepnutím na tlačidlo prenosu zdvihnete prehrávanie na televízore.

Upozorňujeme, že programovanie uvidíte iba pre aplikácie, ktoré už máte v telefóne nainštalované. Pretože napríklad v telefóne nemám Hulu, aplikácia Chromecast nebude spomínať žiadne predstavenia založené na Hulu. To sa môže javiť ako samozrejmosť - ale znižuje to neporiadok aj frustráciu používateľov, takže išlo o správne volanie spoločnosti Google.

Aplikácia Chromecast ponúka aj vyhľadávacie pole v hornej časti obrazovky Čo je v čase, keď hľadáte niečo veľmi konkrétne. Ak napríklad vyhľadáte výraz „Drunk History“, zobrazia sa výsledky pre televízne programy a celé klipy. Klepnite na výsledky televíznej relácie a Chromecast zobrazí aplikácie, ktoré už mám, a tiež aplikácie, ktoré si môžem stiahnuť a ktoré mi umožnia sledovať hľadanú šou. Ak je program k dispozícii prostredníctvom služby Google Play, dostanem tiež odkaz Kúpiť.

Vylepšená aplikácia Chromecast vám pomáha pri hľadaní vecí, ktoré môžete preniesť do televízora, oveľa lepšie - skutočne nebolo kam ísť, iba stúpať. Aplikácia však zatiaľ nie je spoľahlivý spôsob, ako nájsť veci. Návrhy Netflixu sú dosť statické, odkedy som aplikáciu začal používať, a prajem si viac Aplikácie podporujúce Chromecast sa budú cyklovať do slotu, ktorý WatchESPN od Chromecastu obsadil aktualizovať. Funkcie vyhľadávania vrátane vyhľadávania pomocou hlasu sú však užitočné a aplikácia vám pomôže nájsť videá, ktoré sa oplatí pozerať.

Výkon: Väčšinou solídny 

Google tvrdí, že nový Chromecast obsahuje vylepšenú architektúru Wi-Fi so zabudovaným adaptívnym anténnym systémom. Zariadenie podporuje bezdrôtové pripojenie 802.11ac. Pri testovaní nového Chromecastu som určite nezaznamenal žiadne problémy s pripojením, čo sa zdá byť pri väčšine nastavení sietí Wi-Fi celkom pekné.

Mal som menšie šťastie pri jednom z ďalších sľubovaných vylepšení výkonu, aj keď sa to môže meniť, pretože viac vývojárov aktualizuje svoje aplikácie Chromecast. Chromecast má funkciu Fast Play, ktorá začne načítavať obsah ihneď po otvorení aplikácie Chromecast. Vývojári budú môcť aktualizovať svoje aplikácie a pridávať funkcie predpovedania obsahu, ktoré predvídajú, čo chcete pozerať, a skrátia tak čas potrebný na začatie streamovania obsahu na vašom Chromecastu.

Úplné zavedenie tejto funkcie bude chvíľu trvať. Pri uvedení nového Chromecastu však spoločnosť Google uviedla, že niektoré aplikácie už pridali funkcie predbežného načítania, keď ich otvoríte vo svojom mobilnom zariadení. Výsledkom by mali byť rýchlejšie načítanie, a to aj v prípade, že používate staršiu verziu hardvéru Chromecast.

ĎALŠIE: Najlepšie zariadenia na zavesenie telefónu alebo tabletu na televíznu obrazovku

Keď som z telefónu poslal video do Chromecastu, zobrazilo sa to na mojej televíznej obrazovke okamžite, aj keď nie bez znateľného času načítania. Netflix si z aplikácií, ktoré som načasoval, vzal najdlhšie, pričom epizóde Orangeu mi trvalo priemerne 13,9 sekúnd Je nová čierna, ktorá sa objaví na mojej televízii potom, čo som vybral svoje zariadenie Chromecast z obrazovky Galaxy S6. Veci boli o niečo rýchlejšie, keď som prepínal relácie v rámci Netflixu. Mohol som preskočiť na epizódu The IT Crowd za 6,6 sekundy a Netflix pokračoval tam, kde som skončil.

Aplikácia WatchESPN bola spustená najrýchlejšie a prenos prenosu vysokoškolského štúdia z môjho telefónu do televízora trval 8,4 sekundy. HBO Go a YouTube mali v priemere 11 sekúnd, respektíve 11,5 sekundy. Ale to je o tom, ako dlho trvalo spustenie streamov, keď sme testovali pôvodný Chromecast, takže je zrejmé, že rýchlejšie časy spustenia závisia do veľkej miery od podpory tvorcov aplikácií.

Len čo sa streamy zobrazili na mojej televízii, nevyskytli sa žiadne problémy s ukladaním do vyrovnávacej pamäte. Obrázok vyzeral dosť slušne na to, aby sa dal pozerať, hoci vysokoškolský futbalový zápas na WatchESPN nevyzeral tak dobre pri prechode cez Chromecast ostré, ako by to bolo pri vysielaní pomocou ESPN prostredníctvom môjho kábla box.

Oneskorenia spustenia streamov Chromecastu nie sú nijako zvlášť významné vo väčšej schéme vecí a v tomto Age of Miracles, v ktorom žijeme, znejú dosť kuriózne. („Musím čakať celých 11 sekúnd, aby som si pozrel klip od Johna Olivera? Rozbite všetku technológiu.") Ak očakávate okamžité prúdy, mali by ste svoje očakávania vytočiť späť.

Aplikácie: Viac možností ako kedykoľvek predtým

Vesmír aplikácií, ktoré môžu využívať výhody Chromecastu, je obrovský - Google tvrdí, že sú to tisíce. Realita je pravdepodobne obmedzenejšia, pokiaľ ide o aplikácie, ktoré budete chcieť s Chromecastom používať, ale k dispozícii je viac než dosť na to, aby ste poškriabali akýkoľvek svrbivý prúd, ktorý máte. Okrem Netflixu a Hulu môžete tiež vysielať filmy a televízne programy z HBO Go, Crackle, Showtime Anywhere, Plex a sieťové televízne aplikácie ako CBS, ABC a Comedy Central.

Športoví fanúšikovia môžu získať opravu na stránkach WatchESPN, MLB.com, NFL Sunday Ticket a desiatkach ďalších aplikácií priťahujúcich konkrétne športy a ligy. Pokiaľ ide o hudbu, Spotify teraz podporuje Chromecast, vypĺňa veľkú dieru v možnostiach streamovacej tyče a vylučuje hranu Roku Streaming Stick držanú nad Chromecastom; Pandora, iHeartRadio a NPR One patria medzi ďalšie hudobné a zvukové aplikácie podporované Chromecastom.

Jednou z aplikácií, ktorú nenájdete, je Amazon Instant Video, ktorá ponúka streamované video členom Amazon Prime. Podpora Chromecastu sa stala obeťou pretrvávajúcej slepej uličky medzi spoločnosťami Amazon a Google kvôli vývoju aplikácií, ktoré navzájom podporujú verziu Androidu. Ak vám podpora Amazon Instant Video bráni v objatí zariadenia Chromecast, môžete na to čakať dlho: Amazon nedávno oznámil, že prestane úplne predávať Chromecast, pričom uviedol nekompatibilitu zariadenia so streamovaním služby.

Google sľubuje pre odovzdateľné hry veľké veci. Vo vývoji sú verzie Angry Birds Go!, World Golf Tour a Driver Speedboat Paradise vhodné pre Chromecast. V súčasnosti sa však hry podporujúce Chromecast prikláňajú k neformálnejšiemu cestovnému. Bol som schopný hrať Monopoly Dash, verziu Go Fish s monopolnou tematikou, pričom som používal svoj telefón ako herný ovládač, a vyčerpal som sa mávnutím telefónu, aby som získal body na Just Dance Now.

ĎALŠIE: Naše obľúbené streamovacie prehrávače médií a hokejky

Chromecast bude aj tak potrebovať oveľa sofistikovanejšie hry, ak má nádej, že vašu konzolu vyzve na nadvládu v oblasti zábavy. Zatiaľ sú hry pre Chromecast v najlepšom prípade príjemnou bonusovou funkciou.

Spodná čiara

S prísľubom pútavejších hier a aktualizovaných aplikácií určených na rýchlejšie načítanie prenášaných súborov sa zdá, že časť príťažlivosti Chromecastu má svoj potenciál. Funkcie objavovania obsahu, ktoré sa tu nachádzajú, však stále stoja za to a sú definitívnym vylepšením oproti pôvodnej verzii zariadenia.

Majitelia prvého Chromecastu sa pravdepodobne budú chcieť tohto modelu držať - čo je najlepšie vylepšenie generácie prichádzajú prostredníctvom mobilnej aplikácie, takže pôvodné zariadenie bude môcť tieto zmeny využiť. Ak ste si kúpu Chromecastu odložili za dva roky od jeho debutu, táto nová verzia vylepšuje celkový dojem a zároveň udržuje cenovú atraktivitu ako kedykoľvek predtým.

Získajte okamžitý prístup k najaktuálnejším novinkám, najaktuálnejším recenziám, skvelým ponukám a užitočným tipom.