Minulý rok som strávil neprimerane veľa času telefónom so svojou káblovou spoločnosťou. Môj účet, ktorý obsahoval televízor s vysokorýchlostným internetom a pevnou linkou, ktorú som nechcel, sa neustále zvyšoval: 135 dolárov, potom nevysvetliteľne 163 dolárov, skok na 183 dolárov a potom 194 dolárov. Nemohli nič robiť, opakovali zákaznícke služby vždy, keď som sa pýtal na zníženie účtu (aj keď som hrozil skočiť z lode).

Poďakovanie: DirecTV
(Obrázok: © DirecTV)

Moja propagačná sadzba uplynula; miera, ktorú som platil, bola najlepšia, akú mohli ponúknuť, ach, a neuvedomil som si, že by som mohol ušetriť peniaze prechodom na 200 megabitov za sekundu? Na čo som potreboval taký rýchly internet?

Vo februári som sa rozhodol, že mám dosť: 200 dolárov je príliš veľa na to, aby som zaplatil stovky kanálov, ktoré nikdy nepozerám, a nie je to ich vec, na čo potrebujem rýchly internet. Konečne som bol pripravený prestrihnúť šnúru.

Výber streamovacej služby

Mojou výzvou bolo nájsť streamovací balíček s dobre navrhnutou aplikáciou pre

Apple TV štvrtej generácie (set-top box, ktorý som už vlastnil) a správny mix kanálov. Táto zmes by musela uspokojiť moju lásku k klasickým filmom a kuchárskym šou, ako aj afinitu môjho manžela k kresleným filmom pre dospelých - pardon, „animované komédie“ - a ku každému športu vôbec. Už v roku 2012 som túžil prerušiť šnúru, ale nájsť spôsob, ako športovať, bola vtedy výzva.

Poďakovanie: DirecTV
(Obrázok: © DirecTV)

Teraz existuje niekoľko možností, ako to urobiť. Sling TV, YouTube TV, Hulu naživo, PlayStation Vue a DirecTV teraz všetky ponúkajú úrovne kanálov za rôzne ceny, z ktorých niektoré zahŕňajú množstvo športových kanálov a niektoré nie. Žiadna z týchto služieb nevyžaduje zmluvy a všetky ponúkajú bezplatné týždenné skúšky, takže vyskúšať ich a prepínať medzi nimi je dosť ľahké. Pre môj prvý pokus o rezanie šnúry som sa rozhodol pre DirecTV Now.

Prečo som si teraz vybral DirecTV

Spoločnosť DirecTV Now od spoločnosti AT&T, ktorá bola uvedená na trh v roku 2017, nezískala všeobecné uznanie. Služba bola nepríjemná skúsenosti nášho recenzenta, a nebol k dispozícii na tak širokom spektre platforiem ako jeho konkurenti.

Ale táto služba si ma získala prísľubom bezplatnej týždennej skúšobnej verzie, rôznych kanálov, ktoré skutočne sledujem, v balíku, ktorý nie je šialene drahý a možno aj najväčším predajným miestom, zadarmo 4K Apple TV. DirecTV vyžaduje, aby ste si predplatenú službu streamovania predplatili tri mesiace, aby ste mohli získať set-top box, ale aj tak je to veľa.

Technicky môžete získať Apple TV piatej generácie Apple s 32 GB úložiskom, ktoré sa predávajú za 180 dolárov, výberom najlacnejšieho balíka DirecTV Now, ktorý je 35 dolárov mesačne. To znamená, že 4K Apple TV môžete získať len za 105 dolárov. Ale táto možnosť nemala všetky kanály, ktoré som chcel, a tak som sa vykašľal na balík 50 dolárov.

Za 150 dolárov som dostal nový set-top box a kopou peňazí som ušetril kopu peňazí. Apple TV mi dorazila domov niekoľko dní po prihlásení do služby, takže som na nastavenie svojho nového hardvéru nemusel čakať ani do konca predplateného obdobia.

Upgradoval som rýchlosť internetu na vyššiu úroveň, čo ma stojí o niečo viac, ako to bolo v prípade káblového zväzku: 89,99 dolárov neviazane oproti 49,99 dolárov ako súčasť balíka. Ale pretože budem streamovať viac, myslel som si, že to stojí za kompromis.

Čo by som si prial, by DirecTV teraz napravilo

Za prvých pár týždňov v službe DirecTV Now som narazil na nejaké problémy so službou, ktoré je potrebné opraviť.

Prvý je veľký: spoľahlivosť streamovania. Počas mojich prvých dvoch týždňov služby by DirecTV Now prerušil akúkoľvek šou alebo film, ktorý som sledoval, a dal mi chybové hlásenie servera. Všetko, čo som musel urobiť, bolo ťuknúť na moje diaľkové ovládanie Apple TV, aby sa prúd znova načítal, a ten by sa rýchlo obnovil, ale skutočnosť, že som to niekedy musel urobiť, je problematická. Toto bol väčší problém počas basketbalového turnaja NCAA, keď sa chybové hlásenie vyskytlo najmenej šesťkrát. Môj manžel skoro frustrovane odhodil našu Apple TV do koša. Nerobte si starosti - teraz je všetko v poriadku.

Poďakovanie: DirecTV
(Obrázok: © DirecTV)

Stáva sa to minimálne raz týždenne, čo je problematické a zdá sa, že ide o problém so samotnou službou, a nie s mojím internetovým pripojením alebo hardvérom Apple TV. Pripojili sme Apple TV k ethernetovému portu, aby sme zlepšili spoľahlivosť streamovania, ale nevideli sme veľké rozdiely. Ak sa tieto chybové správy budú pravidelne vyskytovať, bude to najväčší dôvod, prečo odchádzam DirecTV Now a vyskúšajte inú streamovaciu službu (aj keď tento problém sa môže rozšíriť aj na ďalšie služby) DirecTV Now).

Existujú ďalšie, menšie problémy, ktoré sú špecifickejšie pre rozhranie Apple TV, napríklad chýbajúce tlačidlo Späť na návrat na kanál, ktorý som predtým sledoval. Prial by som si, aby existovali čísla kanálov, ktoré by som si vedel zapamätať, takže som nemusel pri každom prepnutí na inú sieť prechádzať prstom po sprievodcovi. Ešte lepšia by bola podpora pre hlasom aktivovaného asistenta, ktorý Apple obsahuje s diaľkovým ovládačom Apple TV. „Hej, Siri, hraj teraz ESPN na DirecTV.“ Dievča musí snívať, že?

Výhľad: Neostrý

4K Apple TV pre mňa uzavrela prvotnú dohodu, ale na DirecTV Now sa ako moja káblová náhrada nepredávam - aspoň zatiaľ. Frekvencia chybových správ sa znížila, čo je upokojujúce. Jedného som nevidel asi dva týždne. A výkonný riaditeľ AT&T Randall Stephenson v januári povedal, že DirecTV Now bude prerobený túto jars ľahšie použiteľným rozhraním a novými funkciami, vrátane cloudového DVR a pozastavenia živej televízie. Dúfajme, že sa táto aktualizácia vydá skôr ako neskôr.

Môj celkový účet za televíziu a internet je teraz 139,99 dolárov, takže stále šetřím 60 dolárov, a to aj pri vyššej rýchlosti internetu. Mám tiež väčšiu kontrolu nad televíznou časťou rovnice, pretože kedykoľvek môžem, môžem prejsť na lacnejší balík alebo zmeniť služby. Aj keď zruším DirecTV Now po skončení predplateného trojmesačného predplatného, ​​mám pocit, že to bolo veľmi veľa.

Mám v pláne vidieť svoje tri mesiace do konca, vychutnať si môj nový set-top box a prehodnotiť, kedy sa moja testovacia prevádzka skončí. Zostaňte naladení.

Poďakovanie: Tomov sprievodca