Google Stadia je zadel glavna ovira ta teden, ko je Google objavil, da je za svojo inovativno storitev iger na srečo v oblaku ustavil razvoj lastnih iger. Podjetje ni zaprlo niti enega, temveč dva razvojna studia in se poslovilo od Jade Raymond, vizionarske producentke, ki je Assassin’s Creed zeleno osvetlila. Google trdi, da se bo Stadia odslej osredotočala na vzpostavljanje močnih partnerstev s tujimi studii.

Z drugimi besedami: Stadia je pravkar izgubila največjo priložnost, da se loči od ostalega igralnega paketa. Za službo, ki se je vedno trudila ustvariti svojo identiteto, je to izjemen udarec. Čeprav še ni povsem mrtva, se je smiselno vprašati, ali bo Stadia čez nekaj let še vedno prisotna.

  • Predvajaj najboljše igre za PS5
  • Oglejte si tudi najboljše igre Xbox Series X
  • Super Bowl 2021 prenos v živo: kako si ga lahko brezplačno ogledate na spletu

Brez ekskluzivnih iger Google Stadia v bistvu ne ločuje od osebnega računalnika, PS5 ali Xbox Series X - razen stroškov vstopa. Prihranitvena milost Stadie je bila vedno zmožnost igranja iger na platformah, ki jih že imate, odpravljanje potrebe po konzoli za 500 USD ali še dražjem računalniku.

Vprašanje je, ali obstaja ogromno ljudi, ki to funkcijo potrebujejo. V mojem izvirniku Pregled Google Stadia, Trdil sem, da jih morda ne bi bilo. In če se ta publika v naslednjih nekaj letih ne bo začela množično pojavljati, je mogoče, da je bila Google Stadia - in je - preprosto rešitev za iskanje problema.

Google Stadia ni nikoli delal
(Zasluga za sliko: Google)

"Za koga je to?"

Med mišmi, tipkovnicami, slušalkami, monitorji, namizji, prenosniki, igrami, storitvami za pretakanje in spletnimi brskalniki pišem veliko mnenj. In vsakič, ko se usedem napisati enega, ne glede na to, za kakšen izdelek gre, je moje prvo vprašanje vedno enako: "Komu je to namenjeno?"

Bolj kot očala, cena ali funkcije je pri vsakem izdelku najpomembnejša njegova ciljna publika. Če bi se lahko izredno pomanjkljiv izdelek izkazal za koristnega za svojo potencialno publiko, je na neki ravni vseeno vredno razmisliti. Če skoraj popoln izdelek potencialnemu občinstvu ne prinaša posebne koristi, ga verjetno lahko prezrete.

Čeprav sem veliko občudoval Google Stadia, še nikoli nisem mogel odgovoriti "Za koga je to?" zadovoljivo. Iz mojega prvotnega pregleda:

"Moj največji izvleček iz mojega pregleda Google Stadia pa je ta, da preprosto ne razumem, kdo ga potrebuje... [Privlačno je misliti, da ambiciozni igralci lahko zdaj skočijo v glavne proračunske glavne naslove, ne da bi morali na konzolo, kot je PS4 Pro ali Xbox One X, spustiti 300 USD ali veliko več kot na enem najboljših igralnih računalnikov. Ampak je resnično ogromno občinstva, ki je vsa leta zadihano čakalo na igranje Destiny, Tomb Raider ali Just Dance, pa tudi noče kupiti igralnih iger platformo? "

Zgodovina me je bolj ali manj obremenila. Čeprav je bil Google zelo natančen glede natančnih številk prodaje, to vemo lani aprila je aplikacijo preneslo milijon ljudi. Sama po sebi je to veliko število in nedvomno je Stadia od takrat narasla. Toda upoštevajte, da se je PS5 prodal več kot štirikrat toliko enot v krajšem času - PS5 pa stane vsaj 400 USD, aplikacija Stadia pa je brezplačna. (Xbox Series X je očitno ne zaostaja, torej to ni poseben pojav Sonyja.)

Stadijina knjižnica večinoma vsebuje "jedrne" igre. To so pogosto velike, razkošno ustvarjene dogodivščine, ki jih je treba opraviti na desetine ur, na primer Assassin’s Creed Valhalla, Final Fantasy XV, Shadow of the Tomb Raider, Mortal Kombat 11, Sekiro: Shadows Die Twice, Jedi: Fallen Order in in tako naprej. Na splošno potrebujete konzolo ali računalnik za zagon teh iger, za razliko od preprostejše vozovnice, ki dobro deluje na mobilnem telefonu.

Toda glede na izbiro med plačilom 500 USD za povsem novo konzolo in preprostim nakupom iger po naročilu in njihovim pretakanjem, se zdi, da se igralci za prvo možnost odločajo vsaj štirikrat.

Če bi to dokazali nedvomno, bi bilo potrebnih več podatkov, kot imamo do njih dostop. Toda sklep zdrave pameti je, da Stadijine igre skrbijo za občinstvo, ki v glavnem ne zahteva Stadijinih storitev. Če ste igralec, ki želi igrati Doom, Watch Dogs 2 ali Octopath Traveler, ste verjetno že lastnik sistema, ki lahko naredi isto.

Google Stadia ni nikoli delal
(Slika: Tom's Guide)

Vse manjše koristi Stadia

Google Stadia sicer ponuja nekaj funkcij, ki se jim konzole in osebni računalniki ne morejo ujemati - ali pa se je vsaj ob prvem zagonu. Če kupite igro na Stadii, vam ni treba živeti na veliki črni škatli v dnevni sobi. Igro lahko igrate na osebnem računalniku; lahko ga predvajate na televizorju; lahko ga predvajate na pametnem telefonu; predvajate jo lahko celo na Macu - funkcija, ki že sama po sebi skorajda opravičuje celoten Googlov poskus.

A čeprav so bile te ideje leta 2019 skoraj revolucionarne, so od takrat postale veliko bolj običajne. Storitve, kot sta Nvidia GeForce Now in Cloud Gaming (Beta) z Xbox Game Pass (ki potrebuje privlačnejše ime, posthaste), omogočajo tudi pretakanje iger v kateri koli računalnik in večino pametnih telefonov.

Velika razlika - in razlog, zakaj sta GeForce Now in Xbox Cloud Gaming na splošno boljša od Stadia - vam Nvidia in Microsoftove storitve omogočajo, da v celoti izkoristite že obstoječo strojno opremo lastno. Če imate Xbox ali osebni računalnik, lahko igro prenesete in jo zaženete sproti ali celo brez povezave, če želite. Če raje uporabljate drugo platformo, jo lahko pretakate.

S ponudbo osnovnih iger, a zaklepanje igralcev v sistem za pretakanje, Stadia v bistvu zaobide močno tehnologijo, ki jo ima že občinstvo. To ignorira dejstvo, da se igralci iger pogosto počutijo navezani na svojo opremo, pa naj bo to poznavanje konzole ali trdo delo, ki je bilo namenjeno izdelavi osebnega računalnika.

Še pomembneje pa je tudi, da vaše izkušnje v celoti da v Googlove roke. Če se strežniki Stadia ne igrajo lepo - in včasih tudi ne - vam ne preostane drugega, kot da počakate, tudi če igrate igro za enega igralca. Če igra občasno spusti nekaj sličic ali če teksture ozadja ne upodobi pravilno ali pa se sinhronizira zvok neprimerno, to je slabša izkušnja kot samo uporaba konzole ali računalnika, ki ste ga (verjetno) že imeli lastno.

Google Stadia: Gylt
(Slika: Tequila Works)

Znan izbor

Kljub temu, če bi imela Stadia bogato množico ekskluzivnih naslovov, te težave v resnici ne bi bile pomembne. Igralci niso imeli težav z nakupom Nintendo Switch igrati Dih divjine ali PS5 igrati Demon's Souls; imeli bi še manj težav z nakupom razburljive ekskluzive na Stadii, saj s tem ni stroškov strojne opreme. (Če želite igrati v 4K, je na voljo 10-mesečna naročnina, vendar je za povsem novo konzolo še vedno daleč od 300–500 USD.)

Kljub temu, da je Stadia na trgu že več kot eno leto, ima zelo malo ekskluzivnih naslovov: Gylt, Crayta in Orcs Must Die 3. Vse tri igre so bile spodobne, vendar ne tako, kot bi rekli "prodajalci sistemov". Poleg tega se jim je zdelo, da bi se v računalniku ali konzoli igrali povsem dobro; na njih ni nič izrazito "Stadia". Zdaj, ko so možnosti za prve stranke Stadia v bistvu nič, se zdi ekskluzivni hit še bolj oddaljen.

To nas vrne k pregovornemu mlinskemu kamnu okoli vratu Stadia: Je in je vedno bila storitev, ki prodaja igre ljudem, ki že imajo boljša sredstva za igranje teh iger. Ne zanikam, da obstaja resnično občinstvo z omejeno opremo, ki ima koristi. Toda vse kaže, da je ta publika zelo majhna, medtem ko so tradicionalni igralni sistemi prav tako priljubljeni kot kdaj koli prej.

Če vam pustim konkreten primer, Cyberpunk 2077 je bil verjetno tako blizu, kot je Stadia prišla do prodora. Medtem ko je Cyberpunk 2077 na voljo na PS4, PS5, Xbox One in Xbox Series X, deluje (nekoliko) pravilno le na osebnih računalnikih - in to le zelo vrhunskih osebnih računalnikih. In Stadia uporabnikom v bistvu ponuja vrhunski računalnik za ceno ene same igre.

Toda kot veteran producent Jakob Novik poudaril je, da bo Cyberpunk 2077, ko bo popravljen, (skoraj) enako dober na večini drugih platform, kar bo Stadijo postavilo nazaj tja, kjer je morala začeti. Glede na izbiro med nečim znanim, ki deluje dobro, in nečim novim, ki deluje skoraj tako dobro, se ljudje običajno odločijo za prvo.