De bästa soundbars är smarta - genom att lägga till röststyrning i redan lättanvända ljudsystem. Yamaha, med ett resultat av att producera utmärkta billigare soundbars, går in i striden med två nya modeller: $ 250 YAS-109 och $ 350 YAS-209, båda med Alexa.

Skillnaden? YAS-209 innehåller en trådlös subwoofer för att öka lågljud. Om du letar efter en smart soundbar i den här prisklassen är YAS-209 en av de bästa soundbarsna tillgängligt, särskilt om du planerar att använda den för att lyssna på musik förutom att titta på filmer och TV.

Design

36,6 x 4,3 x 2,5-tums YAS-209 är en tunn soundbar, men den låter inte tunn, delvis tack vare den mycket stora 16,5 x 16 x 7,5-tums trådlösa subwoofern. Medan många soundbars försöker hitta sätt att krympa suben kommer den här definitivt att ta lite plats i ditt rum. Huvudenheten innehåller fyra 1,75-tums drivrutiner och två 1-tums diskanthögtalare, medan underhuset har en 6,5-tums bashögtalare.

(Bildkredit: Yamaha)

YAS-209 har en HDMI-utgång och en HDMI-ingång, tillsammans med optiskt digitalt ljud och Bluetooth. För att använda Alexa - liksom ström från Spotify eller Amazon Music - måste du ansluta till internet via Wi-Fi eller Ethernet.

Basen på Billie Eilishs "Bad Guy" skramlade golvet och hennes sång var fortfarande tydlig.

Överst på soundbaren finns LED-indikatorer för valda ingångs- och ljudlägen; dessa lysdioder visar också volymnivån när du ändrar den. Du kan styra strömmen, välja ingång och aktivera (eller stänga av) Alexa genom beröringskänsliga knappar. Du kan också ändra inställningarna via den medföljande fjärrkontrollen eller den kostnadsfria Yamaha Sound Bar-appen.

Alexa

Alexa var lyhörd för mina förfrågningar - det ändrade volymen och inmatningen på soundbaren och hanterade också typiska förfrågningar från assistenten, som att ge vädret och slå på en Wemo-switch. Alexa fungerar även när soundbar är avstängd. Men det kunde inte göra allt jag ville ha det; det kunde till exempel inte slå på eller stänga av ljudfältet.

MER: Bästa Soundbar-erbjudanden för augusti

Se till att du uppdaterar firmware på soundbar till version 2.07 när du installerar den. version 2.06 inkluderade ett fel som gjorde att Alexa-svaret var väldigt högt när video spelades upp. Version 2.07 fixar det.

Prestanda

YAS-209 levererade mycket bra ljud när jag tittade på TV-program och filmer. Dialog har utmärkt resonans tack vare subwoofern och ger ett brett ljud när du använder 3D Surround-läget. Det är inte lika omfattande som Sonos Beam, men den ger bättre bas - men med tanke på att den har en separat subwoofer, skulle jag ha velat att den skulle ge mer låg slut.

(Bildkredit: Yamaha)

Under Avengers: Endgame, gjorde YAS-209 de tysta dialogscenerna lätta att förstå. Men i den stora striden mellan Avengers och Thanos förväntade jag mig att mer golv skramlade från lågfrekvenseffekterna. Den kvicka dialogen mellan de olika spindelmännen, kvinnorna och grisarna från Spider-Man: Into the Spider-Verse var resonant och lätt att höra ovanför det bastunga soundtracket.

MER: Bästa Soundbars - Här är de bästa ljudet för pengarna

Jag blev mer imponerad av hur YAS-209 hanterade en mängd olika musik i stereoläge. Basen på Billie Eilishs "Bad Guy" skramlade golvet och hennes sång var fortfarande tydlig. Den fingerplockade akustiska gitarren på Fleetwood Macs "Never Going Back Again" var skarp och full.

Uppstart

Att ansluta YAS-209 till min TV med en HDMI-kabel var enkelt. För att aktivera Alexa och musikstreaming måste du ladda ner den kostnadsfria Yamaha Sound Bar-appen (tidigare Yamaha soundbars använde sin HT Controller-app), och den går igenom processen för att ansluta till din nätverk. YAS-209 kan endast anslutas till 2,4 GHz trådlösa nätverk, eller så kan du använda en kabelansluten Ethernet-kabel.

(Bildkredit: Future)

YAS-209 erbjuder flera lägen för att anpassa ljudet efter dina önskemål, inklusive film, musik, sport, TV-program och spel. Du kan växla till stereoläge för att lyssna på tvåkanalkällor. Dessutom kan du aktivera 3D Surround för ett bredare ljud, Clear Voice för att öka dialogen och Bass Extension för djupare lågljud. Du kan också ställa in subwoofernivån.

Slutsats

Bland alternativen för en smart soundbar i intervallet $ 300 till $ 400, stiger Yamahas YAS-209 mot toppen med bra övergripande ljud - speciellt för musik - och lyhörd röstkontroll. Sonos Beam har ett bredare ljud och erbjuder också Google Assistant, men kostar mer. Polk är billigare Kommandofält kan inte matcha YAS-209 i ljudkvalitet eller Alexa-prestanda. Av de nuvarande valen träffar YAS-209 en attraktiv mellanväg.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.